Путешествие маленького пилигрима. Книга 1 без картинок



Хелен Л. Тейлор


ПУТЕШЕСТВИЕ МАЛЕНЬКОГО ПИЛИГРИМА
В 2-х частях
ЧАСТЬ 1
ПУТЕШЕСТВИЕ МАЛЕНЬКОГО ХРИСТИАНИНА



Одесса
«Христианское просвещение»
1995




ПРЕДИСЛОВИЕ
Сотни детей с увлечением читают «Путешествие пилигрима», хотя не многие из них улавливают суть непонятных, окутанных мраком аллегорических образов, которые, подобно ларчикам, хранящим драгоценные сокровища, содержат непреходящие истины.
Все они выше понимания детей. И для юного ума описание путешествия пилигрима не что иное, как книга приключений. Внимательно прочитывая ее, дети получают огромное наслаждение, но мало пользы.
Я думаю, если бы Джон Буньян жил в наше время, он простил бы меня за попытку распечатать его сокровища «золота, жемчужин и драгоценных камней» и поднести их к детским рукам, которые с радостью принимают такие подарки.
Смею надеяться, что в данном виде эта книга будет приемлема для многих детей.
Маленький христианин слышит о небесном городе
Маленький Христианин жил в большом городе Разрушение. На улицах его целый день играли и веселились мальчики и девочки. Так бывало летом, когда ярко светило солнце и город выглядел приятным и праздничным. Во время же непогоды, зимой, дети не чувствовали себя очень счастливыми и тогда с удовольствием готовы были сидеть тихо и слушать истории.
Иногда в город на короткое время приходили серьезный мужчина или женщина с добрым лицом. Эти незнакомцы всегда старались подружиться с детьми и с радостью рассказывали им истории.
Далеко от этого города есть прекрасная страна, говорили они. Ею управляет очень хороший и мудрый Царь, любящий маленьких детей. Князь, которому принадлежит ваш город, очень жестокий и злой, он ненавидит нашего доброго Царя. Но наступит день, когда из страны Царя придет армия, чтобы сразиться с вашим Князем; тогда город будет сожжен, а все люди в нем убиты.
Дети спрашивали:
Что же случится с нами?
И незнакомцы всегда отвечали:
Вы должны покинуть этот город сейчас, пока вы молоды и сильны, и идти в страну Царя. В Небесном городе, где Он живет, вы будете в полной безопасности.
Маленький Христианин много раз слышал эту историю и часто размышлял о ней. Но когда он говорил своим товарищам: «Давайте пойдем в Небесный город!», они смеялись над ним и отвечали, что вся история о Царе выдумка и что нет города более надежного, чем их.
Все же Маленький Христианин был уверен, что незнакомцы говорили правду. А однажды он нашел старую Книгу, в которой были написаны те же самые истории о Царе, о Небесном городе, о злом Князе, который правил в его родном городе, и о том, что их город действительно будет сожжен, когда придет Царь.
Мальчик показал Книгу своим друзьям, но они опять посмеялись над ним:
Эта Книга была написана сотни лет назад. Она уже устарела. Армия Царя никогда не приходила и, по всей вероятности, никогда не придет. В любом случае мы можем играть сколько хотим.
Но Маленький Христианин не хотел участвовать в их играх. Он чувствовал себя усталым и несчастным. Он готов был поступить по совету добрых незнакомцев, но не знал, как найти дорогу в Небесный город. Он был таким маленьким мальчиком, что боялся потеряться, если попытается один пойти в такое далекое путешествие. Он снова открыл свою Книгу и прочитал там чудесную историю о Сыне Царя, Который однажды посетил город Разрушение и ласково разговаривал с мальчиками и девочками на его улицах, говоря: «Не препятствуйте детям приходить ко Мне».
«Если бы Он только был и сейчас здесь, думал Маленький Христианин, может быть, Он взял бы меня с Собой. Ведь я не смогу один пройти весь этот долгий-долгий путь».
Слезы появились, на его глазах и покатились по щекам. Они падали на одежду, и, стряхивая их, он увидел, каким грязным и пыльным стал его маленький костюмчик. Он носил его долгое время и так много играл в нем, что ткань стала тонкой и в некоторых местах протерлась. Это еще больше опечалило его; он подумал, что даже если бы и нашел путь в Небесный город, его одежда износилась бы задолго до того, как он попадет туда. Как смел он надеяться, что Царь примет маленького мальчика, одетого в лохмотья?
В конце концов он взял свою Книгу и отправился домой. Няня удивилась грустному и усталому виду мальчика. А когда он сказал ей, что хотел пойти в Небесный город, она, как и его товарищи, рассмеялась и ответила:
Ты глупый мальчик. Нет никакого Небесного города. Если ты пойдешь плутать по дорогам вслед за незнакомцами, ты просто потеряешься.
Маленький Христианин лег в кроватку и плакал до тех пор, пока не заснул.
Евангелист находит маленького христианина
Когда на следующее утро Маленький Христианин вышел на улицу, уже сияло солнце, и его товарищи затеяли веселую игру. Они пригласили его присоединиться к ним.
Я не могу играть, отказался Христианин. Я думаю, мы должны отправиться в наше путешествие.
Какой ты бестолковый мальчик! воскликнули ребята. Всегда говоришь о Небесном городе! Лучше пойди и поищи его вместо того, чтобы плакать и портить наше веселье.
И они убежали, а Маленький Христианин остался один.
Тем временем пришла Христиана со своей маленькой сестренкой. Когда за день до этого мальчишки смеялись над Маленьким Христианином, она стояла рядом и все слышала. Ей было жалко мальчика, над которым все издеваются. Христианину нравилась Христиана, и он обрадовался ее приходу. Она остановилась, чтобы поговорить с ним.
Ты опять плачешь, Маленький Христианин! Ты не должен слушать рассказы незнакомцев, если они так расстраивают тебя. Пошли в поле, сделаем малышке венок из маргариток.
Маленькому Христианину понравилось ее предложение. Христиана была доброй девочкой и, хотя не верила историям, которые он рассказывал ей из своей Книги, никогда не насмехалась над ним, как мальчишки.
Ты знаешь, сказал он ей по дороге, я должен идти к Царю, потому что я несу ношу и никто, кроме Него, не может ее снять.
Где твоя ноша? удивилась Христиана.
Она у меня на спине и такая тяжелая, что я не могу играть от усталости.
Христиана выглядела очень серьезной.
Я думаю, ты, наверно, болен, Маленький Христианин, если воображаешь такие вещи. У тебя нет никакого бремени на спине!
О, возразил мальчик, ты его не можешь видеть, но я ощущаю его и буду всегда усталым, пока оно не исчезнет.
Трое детей оставались в поле и чувствовали себя вполне счастливыми, но когда Христианин пришел вечером домой, он опять стал тревожиться и думать о Небесном городе, пока няня не рассердилась вконец. У него не было доброй мамы, которая любила бы и утешала его, а отец занимал одно из главных мест в городском правлении, и у него не было времени, чтобы замечать своего маленького мальчика.
Утром Христианин надеялся снова встретить Христиану, но она была занята дома, а другие мальчики и девочки не хотели с ним дружить; они говорили, что он скучный, бестолковый и не умеет играть как следует. Поэтому он в одиночестве побродил в поле, а затем присел на берегу реки, чтобы поразмышлять. Через некоторое время рядом послышались шаги. Подняв голову, мальчик увидел одного из многих незнакомцев, приходивших в город. Это был Евангелист, человек с серьезным и приятным лицом. Он знал Маленького Христианина и подошел к нему поговорить.
Почему ты плачешь? спросил он, увидев слезы в глазах ребенка.
Маленький Христианин почувствовал такое утешение при звуке его мягкого голоса, что сразу же рассказал о своих бедах и о том, как он хотел повиноваться Царю, а его друзья смеялись над ним, и даже няня и Христиана не верили историям о Небесном городе.
Евангелист доброжелательно посмотрел на него.
Истории эти истинны, сказал он. Царь любит маленьких детей. Если ты послушаешься Его и начнешь свое путешествие. Он будет следить за тобой на протяжении всего пути, а когда ты достигнешь Небесного города, будешь счастлив навеки.
Я бы и сейчас пошел, со вздохом произнес Маленький Христианин, если бы только знал путь.
Евангелист повернулся и посмотрел через поле на дорогу, по которой он пришел.
Видишь вон там, на другой стороне равнины, ворота? и он показал на них.
Но глаза Маленького Христианина все еще были затуманены слезами, и он не смог ничего увидеть.
Хорошо, сказал Евангелист, над воротами сияет свет. Ты видишь его?
Да, ответил маленький мальчик, свет я вижу.
Путь в Небесный город проходит через эти„ ворота. Сейчас я дам тебе послание от Царя, и Евангелист вынул бумагу и вложил в руку Маленького Христианина. Мальчик прочитал вслух слова, написанные сияющими золотыми буквами:
Любящих Меня я люблю, и ищущие Меня найдут Меня.
Это обещание Царя всем маленьким детям. Так что не плачь больше, а иди быстрее к тем воротам и постучи. Один из слуг Царя откроет и скажет тебе, куда идти дальше.
Упрямый и сговорчивый
Некоторые мальчики играли около городских ворот и видели, как Евангелист разговаривал с Маленьким Христианином. Это не удивило их, потому что незнакомцы из Небесного города всегда разговаривали с детьми. Но когда Евангелист ушел, а Маленький Христианин побежал через равнину к Тесным вратам, они стали недоумевать, куда же он мог отправиться.
Маленький Христианин убегает! закричал один.
Он, наверное, пошел искать Небесный город, говорил другой.
Тогда он потеряется! воскликнул третий.
Мы должны догнать его и привести обратно.
Там же находились два мальчика. Упрямый и Сговорчивый, которые очень хорошо знали Маленького Христианина. Они были старше его, но часто играли с ним. Упрямый не был приятным товарищем, так как любил поступать по-своему, и Сговорчивый обычно уступал ему, чтобы избежать ссоры. Маленький Христианин не очень любил их обоих, но Сговорчивый нравился ему больше.
Эти мальчики встревожились, когда увидели своего друга бегущим по полю, потому что, хотя они часто и не соглашались с ним, но не хотели, чтобы он потерялся.
Мы должны уговорить его вернуться, заявил Упрямый. Какой он бестолковый, если верит всему, что ему говорят!
Тогда пошли, поторопил Сговорчивый. Я пойду с тобой.
И два мальчика побежали по дороге, крича, чтобы Маленький Христианин подождал их. Но ребенок испугался, услышав их голоса, и даже не обернулся. «Если они заставят меня вернуться, подумал он, я, возможно, больше никогда не смогу убежать».
Он побежал еще быстрее, но скоро устал из-за ноши на спине, а Упрямый и Сговорчивый были выше и сильнее, поэтому скоро догнали его.
Ты куда направляешься? крикнул Упрямый. Интересно, что у тебя на уме, что ты заставил нас бежать в этом направлении.
–Я иду в город Царя, ответил Маленький Христианин. Вы не хотите пойти со мной?
Упрямый усмехнулся.
Я думаю, нет. Да и для чего, если мы так счастливы дома?
Мы будем намного счастливее с Царем. Его город прекраснее этого, и там мы будем в безопасности. Я уже говорил вам, что наш город будет разрушен.
Как будто ты что-нибудь знаешь об этом! возразил Упрямый. Зачем ты говоришь такую ерунду?
Это не ерунда. Так написано в моей Книге.
Тут Упрямый рассмеялся.
Сколько раз я должен говорить тебе, что твоя Книга полна мусора? В ней нет ни одного правдивого слова. Так ты возвращаешься или нет?
Упрямый выглядел очень сердитым. Сердечко Маленького Христианина забилось сильнее, но он храбро ответил:
Нет, я иду к Царю.
Ну, тогда ты можешь идти, сказал Упрямый, Пошли, Сговорчивый, побережем свои силы и не будем бегать за этим глупым мальчишкой. Бесполезно, если он зашел так далеко.
Но Сговорчивый не трогался с места. Он попытался защитить Христианина:
Не смейся над ним. Предположим, Книга права. Тогда он окажется в лучшем положении, чем мы. Я, пожалуй, тоже пойду.
О, пойдем со мной! воскликнул Маленький Христианин. Ты не представляешь, как мы будем счастливы, живя с Царем.
Ты уверен, что сможешь найти город? спросил Сговорчивый.
Да, Евангелист сказал мне, что делать. Мы должны идти через равнину к воротам, а там человек укажет нам путь.
Не хочешь ли ты сказать, что тоже идешь? сказал Упрямый. Ну что ж, даже если и существует Небесный город, таких два мальчика, как вы, никогда не найдут его.
Сговорчивый не ответил, но сделал несколько шагов по направлению к Маленькому Христианину. Он часто слушал слова незнакомцев и подумал: «Я могу дойти до Тесных врат и посмотреть, какая там дорога».
Я не удивляюсь Маленькому Христианину, продолжал Упрямый, но у тебя, Сговорчивый, должно быть больше разума. Пошли со мной обратно, и я никому не скажу, что ты хотел отправиться в Небесный город.
Но Сговорчивый не очень любил Упрямого и был рад тому, что мог поступить по своему усмотрению.
Ты напрасно убеждаешь меня, остановил он друга. Я уже решился, и если ты не хочешь идти с нами, тогда до свидания.
Нет-нет, спасибо, я весьма рад избавиться от вас обоих!
И с насмешливой улыбкой Упрямый повернул назад, в город Разрушение.
Топь уныния
–Теперь, начал Сговорчивый, когда мальчики остались одни, – расскажи мне о Небесном городе. Что это за место?
Он прекрасен, ответил Маленький Христианин. Разве ты не слышал, как незнакомцы говорили о нем? Там живет Царь, и Его люди никогда не чувствуют себя усталыми или несчастными. Они носят сияющие одежды, которые никогда не пачкаются и не изнашиваются.
Я не думаю, что нас туда впустят.
О, ты можешь не сомневаться: нас впустят; так сказал Евангелист. Видишь, что он мне дал?
Маленький Христианин раскрыл послание Царя, и Сговорчивый сам прочитал его.
Царь послал это мне, чтобы я знал, что Он поможет мне прийти в Его город.
Но мне Он не передал послание.
Ты не встретил Евангелиста. Но это ничего, я уверен, что Царь будет рад видеть тебя.
Хорошо, расскажи мне еще что-нибудь. Что ты будешь делать, когда придешь в город?
Сначала я хочу увидеть Царя, и если Он очень добрый, я спрошу у Него, где моя мама. Ты знаешь, что она ушла, когда я был еще маленьким ребенком. Иногда мне так не хватало ее. Один из незнакомцев сказал мне, что она с Царем, так что я думаю, она живет в Небесном городе.
Интересно, как долго мы будем в пути. Ты не спросил Евангелиста? Я думаю, мы можем идти быстрее.
Было бы хорошо, если бы я мог! вздохнул Маленький Христианин, который уже устал. Я боюсь, что буду идти очень долго. Эта ноша такая тяжелая, что я с трудом передвигаюсь.
Сговорчивый собрался было спросить: «Что ты имеешь в виду под ношей?», но внезапно его ноги погрузились глубоко в траву, и он увидел, что зашел в болото, которое находилось в этой части равнины.
Ох! вскричал он, где это мы теперь?
Я не знаю, ответил бедный Маленький Христианин, который из-за ноши провалился в мягкую зеленоватую грязь глубже Сговорчивого. Давай попробуем выбраться.
Но мальчики были испуганы и смущены, к тому же они не могли знать, где выход из болота. Оно называлось Топь Уныния и было очень опасным местом даже для взрослых людей. Казалось, с каждым движением дети все глубже погружались в топь. В конце концов Сговорчивый очень рассердился.
Смотри, в какую грязь мы попали! возмущался он. И все по твоей вине! Если это только начало нашего путешествия, то чего же ожидать дальше? Дайте мне только выбраться из этого ужасного болота, и я пойду назад, домой. Ты можешь сам искать свой город!
Маленький Христианин не ответил, потому что был слишком испуган и несчастен, чтобы разговаривать. Его одежда покрылась грязью, и он боялся, что в любой момент болото затянет его. Как он хотел, чтобы Евангелист пришел и помог ему, но поблизости никого не было видно. Далеко, в конце равнины, над Тесными вратами сиял свет, а позади них лежал город Разрушение.
Сговорчивый отвернулся от света и в конце концов успешно выбрался из болота. Но он даже не остановился, чтобы помочь своему товарищу. Когда Маленький Христианин оглянулся, то увидел его бегущим изо всех сил домой. О, как одиноко стало бедному маленькому мальчику, когда Сговорчивый скрылся из вида!
Но я все равно пойду к Царю! сказал он и еще раз попытался найти твердую почву. И вдруг, когда он уже начал впадать в отчаяние, послышался голос:
Потерпи немного, я иду тебе на помощь.
Помощь находит маленького христианина
Маленький Христианин едва не расплакался, услышав голос друга. Он чуть было не решил, что Евангелист не прав и что Царь совсем не заботится о маленьких детях, путешествующих к Его прекрасному городу. «Я такой маленький, думал он, и такой глупый! Я даже не мог благополучно пересечь эту равнину. Что я буду делать, если приду к высокой горе или глубокой реке?»
Но в этот момент мальчик по имени Помощь, один из слуг Царя, проходил мимо Топи и увидел бедного Маленького Христианина, борющегося с грязью. Помощь был добросердечным мальчиком и сразу подбежал, чтобы посмотреть, чем помочь ребенку.
Как ты попал сюда? спросил он.
Маленький Христианин не знал, что и ответить.
Евангелист сказал, что мне надо идти к Тесным вратам, а я ничего не знал про болото.
Разве ты не видел каменные ступени?
Нет, я разговаривал со Сговорчивым, и мы не смотрели на землю.
Это неразумно. Где же Сговорчивый?
Он-то выбрался, но вернулся домой и не попытался помочь мне.
Ладно, не пугайся. Я вытащу тебя через минутку. Царь всегда позаботится о тебе. Я-то думал: для чего Он послал меня сегодня через равнину? А Он, оказывается, знал, что я буду нужен тебе. Держись за мою руку и поставь ногу вот сюда... Ну вот, теперь ты в безопасности.
Маленький Христианин стоял со слезами на глазах. Он все еще не мог прийти в себя.
Ты очень добр, с благодарностью обратился он к своему спасителю, я никогда бы не выбрался отсюда сам.
Да, ответил Помощь, я думаю, что ты не смог бы выбраться. Ты собираешься в Небесный город?
Я хотел бы идти, но боюсь, что путешествие будет для меня очень трудным. Может быть, мне лучше подождать, пока я подрасту?
Нет, ты не должен ждать. Царь наблюдает за тобой, и когда ты будешь нуждаться в помощи, Он пошлет кого-нибудь на выручку.
Ты уверен? спросил Маленький Христианин. Я еще так мал, и все говорили, что я бестолковый.
Не обращай внимания на то, что говорят люди. Если ты один из пилигримов Царя, то находишься в безопасности. Дорога может показаться длинной и трудной, но если ты будешь храбро идти вперед, то в конце концов придешь к городу и тогда, увидев Царя, забудешь обо всех своих бедах.
Помощь разговаривал так вежливо, что Маленький Христианин не боялся задавать ему вопросы.
Как ты думаешь, я найду в Небесном городе мою маму? спросил он. Она у Царя.
Если она у Царя, то ты найдешь ее. Давно ли она ушла?
Когда я был совсем малюткой. Я уже не помню ее, но у нас дома есть ее фотография, так что я узнаю ее. Она выглядит такой доброй и ласковой! Иногда я плачу потому, что она не может любить меня.
Но она любит тебя, возразил Помощь. Царь не разрешает Своим людям все забывать. Я нисколько не сомневаюсь, что Он уже сказал ей о твоем выходе из города, и она будет ждать тебя.
Помощь стоял на коленях, вытирая мягкой травой грязь с одежды Маленького Христианина. Вставая, он произнес:
Ты очень сильно испачкался, но не беда. У тебя будут новые одежды прежде, чем ты придешь в город. Не теряй из виду свет над Тесными вратами и иди как можно быстрее, пока не достигнешь их. До свидания, и помни, что Царь позаботится о тебе.
Скажи мне еще, остановил его Маленький Христианин, а ты сам был в городе?
Нет. Я был очень близко у ворот, а потом Царь дал мне работу, которую нужно сделать для Него, и я не пойду жить в город, пока не закончу ее.
А как долго я буду идти туда?
Я не могу тебе точно сказать: для одних путешествие длиннее, для других короче. Но если ты любишь Царя и повинуешься Ему, Он приведет тебя в город в нужное время. Теперь я должен идти. Если ты когда-нибудь испугаешься, воззови к Царю, и Он услышит тебя.
Маленький христианин встречает Мирского
Не очень далеко от города Разрушение лежал холм, а за холмом маленькая деревня. Люди в этой деревне называли себя слугами Царя и притворялись, что любят Его и повинуются Ему, хотя в действительности их не беспокоило ничто, кроме собственного удовольствия и безопасности. Они боялись жить в городе, помня слова незнакомцев о страшной участи, которая ожидает жителей города, но и не хотели утруждать себя путешествием в страну Царя. Поэтому они построили себе дома и насадили поля и сады за холмом, воображая, что там они в безопасности.
Один мальчик из этой деревни, которого звали Мирской, случайно проходил по равнине в тот же самый день, когда Маленький Христианин начал свое путешествие. Мирской узнал Маленького Христианина, потому что люди из деревни часто ходили в город в гости к старым друзьям. Когда он увидел идущего ребенка, то удивился, что могло заставить его уйти так далеко от дома.
Это ты. Маленький Христианин? спросил он. Ты так далеко ушел от города?!
Мирской был высоким, симпатичным мальчиком, и Маленький Христианин, польщенный тем, что он обратил на него внимание, сразу ответил:
–Я иду к Тесным вратам.
К Тесным вратам?! Для чего?
Чтобы избавиться от моей ноши.
О, конечно, согласился Мирской. Я знаю, ноша утомительная вещь. Не все чувствуют ее, но когда ты ее почувствуешь, то не успокоишься, пока не избавишься от нее.
Маленького Христианина удивили слова Мирского, потому что мальчики и девочки в городе смеялись над ним и говорили, что его ноша только выдумка.
Я думаю, мне осталось не так уж долго носить ее, сказал он. Я спешу к Тесным вратам.
Кто внушил тебе мысль идти туда? удивился Мирской.
Я встретил очень доброго человека по имени Евангелист, и он посоветовал мне идти туда.
Мирской засмеялся.
Он, может быть, очень добрый, но глупый. Я знаю его достаточно хорошо. Слушай, Маленький Христианин, я могу предложить тебе лучший способ избавления от ноши. Не утруждай себя таким длинным путешествием. Да, как ты видишь, я знаю точно, что сказал тебе Евангелист. Он всем говорит одно и то же. Ты уже побывал в этой ужасной Топи, и если ты пройдешь сквозь Тесные врата, то найдешь еще большие беды. Там будут и дикие чудовища, и различные опасности, и вполне вероятно, ты просто умрешь от голода и изнеможения.
Но моя ноша такая тяжелая, вздохнул Маленький Христианин, я должен избавиться от нее, а Евангелист сказал, что это лучший способ.
Ну что ж, поступай, как хочешь, пожал плечами Мирской, но я думаю, ты очень глуп. Как ты только узнал, что у тебя есть ноша?
Я прочитал в Книге Царя, что у каждого есть ноша.
Я так и знал. Эта Книга хороша для умных взрослых людей, но такие малыши, как ты, не могут понять ее. Ты читаешь ее, не понимая, что это значит, и забиваешь себе голову всякой чепухой. Сейчас я скажу тебе, что делать. Я бы не советовал тебе возвращаться в город, потому, что там ты всегда будешь напуган; к тому же это вообще не очень приятное место для жилья. На твоем месте я пошел бы в деревню за холмом. Там в первом домике у меня живут друзья, и если ты скажешь им, что тебя послал я, они примут тебя и отнесутся к тебе хорошо. Через несколько дней ты совсем забудешь о своей ноше, и я не думаю, что ты когда-нибудь почувствуешь ее опять.
Маленький Христианин был озадачен. Мирской говорил так доброжелательно, что мальчик не мог не верить его словам. Он подумал, что хорошо было бы жить недалеко от своего старого дома и видеть иногда Христиану.
Тебе лучше принять мой совет, продолжал Мирской. Ну его, этого Евангелиста. Вот дорога, ведущая к холму. Ты не ошибешься, потому что первый дом, который ты увидишь, будет как раз домом моих друзей.
Потом он сунул руки в карманы и ушел, насвистывая веселую песенку. А Маленький Христианин совершенно забыл о Царе и Его послании и отвернулся от Тесных врат, чтобы идти в деревню за холмом.
На ложном пути
Маленький Христианин быстрым шагом направился к деревне, но, конечно же, очень скоро устал. Казалось, его ноша тяжелеет с каждой минутой. Вскоре он почувствовал, что вот-вот упадет под ее весом. Когда он наконец подошел к холму, то едва передвигался и думал, что вряд ли дойдет до дома, в котором жили друзья Мирского.
Но, достигнув поворота дороги, идущей вокруг холма, он почти забыл о своей ноше, потому что никогда не видел ничего страшнее. Склоны холма были столь крутыми, и камни висели над дорогой так низко, что казалось, они
вот-вот обвалятся. Христианин слегка отступил назад, он был так напуган, что не смел сделать следующий шаг. Ему показалось, что между камнями вспыхивают и перебегают языки огня, и он весь затрясся от страха.
О, зачем я пришел сюда? заплакал он. Что мне теперь делать?
Тем временем невдалеке показался человек, и когда он приблизился. Христианин узнал в нем Евангелиста. На его лице не было улыбки. Бедный Маленький Христианин чувствовал себя таким несчастным и ему было так стыдно, что он едва ли не хотел, чтобы камни упали и скрыли его от глаз друга, которого он не послушался.
Что ты здесь делаешь? удивился Евангелист.
Но Маленький Христианин низко опустил голову и не отвечал.
Разве ты не тот маленький мальчик, которого я нашел плачущим недалеко от города Разрушение?
Тот, всхлипнул Христианин.
Разве я не показал тебе путь к Тесным вратам?
Да.
Тогда почему ты здесь? Это не путь к воротам.
О, умоляюще заговорил Маленький Христианин, я не хотел делать ничего плохого, но я встретил мальчика, который сказал мне, что от моей ноши можно избавиться в деревне. Я был таким усталым, что решился идти туда; но я уверен, что холм обрушится на меня... и я так боюсь!
Тогда Евангелист сказал:
Послушай. Царь послал меня рассказать тебе о Небесном городе, и у тебя есть Его обещание, что Он будет любить и охранять тебя. Когда ты попал в Топь, это Он послал Помощь, чтобы вытащить тебя, и ты читал в своей Книге, что Он всегда позаботится о тех, кто доверяет Ему. Почему же ты поверил Мирскому и свернул с истинного пути?
Бедный Маленький Христианин горько плакал. Евангелист нежно положил руку на голову ребенка.
Ты очень сильно огорчил Царя, но если ты раскаиваешься, Он простит тебя, успокаивал он мальчика.
Я никогда больше не буду непокорным, плакал Маленький Христианин. Я очень-
очень раскаиваюсь. Но вы уверены, что Царь простит меня?
Да, Царь всегда простит тебя ради Своего дорогого Сына, Который любит маленьких детей.
Могу ли я идти обратно к Тесным вратам, или страж прогонит меня?
Царь не разрешает ему прогонять никого. Ты должен только постучать, и он сразу откроет тебе дверь. Давай мне руку, и я пройду с тобой мимо холма.
Маленький Христианин вытер слезы, с радостью подал руку Евангелисту и вернулся в поле. Холм с ужасными нависающими скалами скоро остался далеко позади, и можно было ясно видеть свет над Тесными вратами.
Если ты поспешишь, заметил Евангелист, то дойдешь до ворот прежде, чем стемнеет. Там ты можешь остановиться и отдохнуть до утра.
Затем, поцеловав ребенка, он сказал: «До свидания», и Маленький Христианин еще раз начал свое путешествие.
Маленький христианин входит в тесные врата
Солнце только начинало заходить, когда Маленький Христианин пришел к Тесным вратам. Он шел очень быстро, так как не хотел оставаться в поле после наступления темноты, и так устал, что был рад увидеть невдалеке ворота.
Ворота были под прекрасной каменной аркой; над ними висела лампа, излучающая такой яркий свет, который был виден даже в лучах солнца. На верхушке арки по камню были высечены слова, и Маленький Христианин остановился, чтобы прочитать их:
«СТУЧИТЕ, И ОТВОРЕНО БУДЕТ ВАМ».
«Точно, как сказал Евангелист», подумал Христианин и начал стучать в дверь. Он прислушался, но ответа не последовало, и он постучал опять. Через несколько минут человек, похожий на Евангелиста, открыл дверь. На нем была такая же длинная одежда, и лицо было серьезным и спокойным. Он улыбнулся, когда увидел Христианина, и спросил:
Что это за маленький ребенок?
Меня зовут Маленький Христианин, ответил мальчик. Можно мне войти?
Ты пришел из города Разрушение?
Да, и я хочу идти к Царю.
Тогда Благоволение, так звали привратника, широко распахнул ворота и взял Маленького Христианина за руку. Когда он входил, Благоволение подтолкнул его в спину.
Почему ты сделал это? спросил удивленный Христианин.
И Благоволение ответил:
Недалеко от этих ворот расположен замок злого Князя. Когда он видит кого-нибудь покидающим его страну и вступающим на Путь Царя, он приказывает своим солдатам пускать в него стрелы.
Маленький Христианин посмотрел назад и увидел лежащие на земле стрелы. Он был очень рад, что Благоволение закрыл дверь.
Теперь я в безопасности, облегченно вздохнул мальчик.
Благоволение повел его в свой дом, который находился сразу за воротами, и посадил отдохнуть, пока готовил ему пищу.
Кто показал тебе путь к воротам? поинтересовался он.
Евангелист, ответил Маленький Христианин, и он обещал, что ты скажешь мне, куда идти дальше.
Да, я скажу тебе. Но почему ты пришел один? Разве у тебя нет папы или мамы?
Моя мама у Царя, а у папы так много дел, что он не может тратить время на путешествие, так что я вынужден был прийти сам.
Если твоя мама у Царя, значит, она проходила через эти ворота. Без сомнения, ты еще услышишь о ней, когда будешь идти дальше.
Вы правда так думаете? радостно переспросил Маленький Христианин, потому что его самым большим желанием было узнать что-нибудь о дорогой маме, которую он потерял так давно. Помощь говорил, что Царь сообщит ей о моем путешествии, и она будет ждать меня. Это правда?
Да. Ты не увидишь ее, пока не придешь в Небесный город, но она часто будет видеть тебя. Ты пришел прямо из дому? Разве мальчики не пытались убедить тебя остаться с ними?
Упрямый и Сговорчивый пошли за мной и хотели вернуть назад; Упрямый был очень сердит, но Сговорчивый решил идти со мной в Небесный город. Потом мы упали в Топь, он испугался и ушел обратно. Я думал, что никогда не выберусь из болота, но пришел Помощь и был очень добр ко мне.
А что потом?
Маленький Христианин покраснел.
Я вел себя так же плохо, как Сговорчивый, чистосердечно признался он, потому что, встретив Мирского, послушался его и пошел к деревне. Дорога была такая ужасная, и я боялся, что камни раздавят меня; но Евангелист нашел меня и опять вывел в поле.
А теперь ты вошел в ворота Царя и стал одним из Его маленьких пилигримов. Сегодня ты переночуешь здесь, а завтра я покажу тебе путь к Небесному городу.
Маленький христианин посещает истолкователя
Когда наступило утро. Маленький Христианин почувствовал себя отдохнувшим и готовым к путешествию следующего дня. Благоволение вывел его на улицу и показал узкую тропинку, которая шла прямо через равнину.
Там есть какие-нибудь повороты? спросил Христианин. Что я буду делать, если приду к месту, где две дороги?
Путь Царя всегда достаточно прям, сказал Благоволение, а все тропинки, которые уводят в сторону от него, извилисты. И ложные пути обычно широкие, в то время как истинный путь узок. Если ты будешь смотреть внимательно, то не ошибешься.
Вы не могли бы развязать мою ношу? попросил Маленький Христианин при прощании. Я бы мог идти гораздо быстрее без нее.
Я не могу сделать этого, ответил Благоволение, Ты должен терпеливо нести ее, пока не придешь ко Кресту, и тогда она упадет, и ты никогда больше ее не увидишь.
Я буду очень рад! вздохнул Маленький Христианин. Есть ли еще какие-нибудь дома по дороге, кроме этого?
Да, где-то в середине дня ты пройдешь мимо дома Истолкователя. Он очень добрый, и если ты попросишь его, он покажет тебе много чудесных вещей.
Утро было солнечное и приятное, и Маленький Христианин наслаждался своим путешествием. Птички пели так радостно, что ему хотелось петь вместе с ними, а воздух был таким свежим и чистым, что, казалось, уносил всю усталость, беспокоившую его в городе Разрушение. «Ничто не повредит мне здесь, думал он. Мирской говорил неправду, когда сказал, что я буду бояться».
Через некоторое время он подумал, что хотел бы немного отдохнуть, и сразу же увидел большой дом у дороги. Мальчик решил, что это, должно быть, дом Истолкователя. Он подошел к двери и постучал. Вышедший слуга спросил, кого бы он хотел видеть.
Я маленький пилигрим на пути в город Царя, ответил он. Прошлой ночью я останавливался у Тесных врат, и Благоволение сказал, что хозяин этого дома его друг. Можно мне поговорить с ним?
Слуга пошел и позвал своего господина. Вскоре вышел Истолкователь. Это был высокий пожилой человек с длинной белой бородой, и Христианин подумал, что он выглядит мудрым. Он положил свою руку на голову ребенка, говоря:
Чем я могу помочь тебе, мой мальчик?
Вы не могли бы показать мне некоторые из ваших чудесных вещей? спросил Маленький Христианин.
Он говорил робко, думая, что, хотя Истолкователь и рад видеть взрослых посетителей в своем доме, такой маленький пилигрим, как он, будет некстати.
Благоволение сказал, что я могу зайти к вам, добавил он нерешительно.
Истолкователь улыбнулся.
Благоволение мой друг, подтвердил он. Ты один из маленьких пилигримов Царя? Заходи, и я найду что-нибудь, чтобы показать тебе.
Он взял Христианина за руку и привел в зал, где все еще ждал слуга. Истолкователь попросил лампу. Когда ее принесли, он открыл дверь в большую комнату. Окна были закрыты занавесками, но свет лампы наполнил сиянием всю комнату. На стене, напротив двери, висела картина, и когда Маленький Христианин увидел ее, он сложил руки и застыл на месте.
На картине был изображен Человек, лицо Которого выглядело прекраснее, чем мог себе представить Маленький Христианин. Он шел по горной тропинке. Вокруг Него среди камней росли терновник и шиповник, которые разрывали Его одежду. Его ноги кровоточили, потому что острые камни ранили их. На руках Он нес маленькую овечку. Она устала и положила свою головку на Его плечо, а Он смотрел на нее добрыми, любящими глазами. Под картиной золотыми буквами было написано:
«АГНЦЕВ БУДЕТ БРАТЬ НА РУКИ И НОСИТЬ НА ГРУДИ СВОЕЙ».
Овечка потерялась? спросил Маленький Христианин.
Да, ответил Истолкователь, потерялась и была близка к смерти. Видишь, какая она усталая и грязная, со спутавшейся шерстью? Но Добрый Пастырь услышал ее крик и не остановился, пока не нашел ее, а потом Он принес ее на руках домой.
Должно быть, это был нелегкий путь, заметил Маленький Христианин, камни поранили Ему ноги.
Путь был очень трудный, но Он шел, потому что любил Свою маленькую овечку. Я показал тебе эту картину, потому что Добрый Пастырь это Сын нашего Царя. Он любит пилигримов, как пастух любит свое стадо. Пилигримы, как овечки. Размышляй об этом, когда ты грустишь или в страхе, и помни, Кто смотрит за тобой.
Я маленький пилигрим, сказал Христианин, глядя на Истолкователя.
Маленький пилигрим и маленькая овечка в стаде Доброго Пастыря. А теперь я покажу тебе еще кое-что.
Страсть, терпение и храбрый воин
Маленькому Христианину очень не хотелось отходить от картины Доброго Пастыря. «Я никогда не забуду ее, подумал он. Лицо Пастыря еще прекраснее, чем лицо моей дорогой мамы».
Истолкователь повел мальчика наверх, в приятную комнату, похожую на детскую. Там сидели два маленьких мальчика, каждый на своем стульчике. Один из них был спокоен и счастлив, а другой плакал и выглядел беспокойным и недовольным.
Эти два мальчика оставлены здесь на некоторое время, начал рассказывать Истолкователь. Плачущего зовут Страсть, а его брата Терпение.
Почему Страсть плачет? спросил Христианин.
Он глупый мальчик, ответил Истолкователь. Скоро должны принести прекрасные дары от Царя, и каждый из детей что-нибудь получит. Терпение готов ждать, сколько потребуется, но Страсть недоволен, потому что не может насладиться ими сейчас же. Он хочет получить их немедленно, не дождавшись назначенного времени.
Вдруг открылась дверь, и вошел человек, несущий множество игрушек, книжек и красивых вещей. Все это он разложил на столе перед Страстью. Мальчик был в восторге и, вытерев слезы, принялся разглядывать свои сокровища. Среди них было несколько мешочков с блестящими золотыми монетами. Страсть, увидев такие сокровища, тут же схватил их и стал смеяться над Терпением, которому было нечем развлекаться.
Теперь Страсть очень счастлив, пояснил Истолкователь, но через некоторое время он истратит все деньги, его красивые вещи порвутся и испачкаются, а когда придут подарки от Царя, он ничего не получит. Тогда он спохватится, что лучше было бы подождать, как сделал Терпение.
А дары Царя лучше этих? поинтересовался Маленький Христианин.
Намного лучше. Его сокровища не могут испортиться, и Терпение очень мудр, ожидая их.
Сейчас Страсть смеется, заметил Христианин, но я думаю, Терпению достанутся лучшие подарки.
Я уверен в этом, согласился Истолкователь. Помни, что все показанное мною должно научить тебя чему-то. Из данного примера ты можешь понять, как неразумно чрезмерно желать приятных вещей, пока Сам Царь не пошлет их. Он знает, что хорошо для каждого из нас, и всегда дарует то, что сделает нас по-настоящему счастливыми. Если мы будем вести себя, как Страсть, добиваясь счастья собственными усилиями, то очень быстро разочаруемся.
Затем Истолкователь вывел Христианина из дома и повел через сад к месту, откуда виднелся прекрасный дворец. Крыша дворца была плоской, и по ней ходили люди в Одеждах, блистающих, как золото.
Это один из дворцов Царя? спросил Маленький Христианин.
Да, но попасть туда нелегко.
Около дворца Христианин увидел большую толпу людей, которые, казалось, хотят войти, но не решаются. Потом он заметил, что у всех дверей стоят вооруженные люди. Лица их выглядели злыми и безжалостными, и никто не осмеливался пройти мимо них. Недалеко от двери за столом сидел человек; перед ним лежала книга, в которую он вписывал имена всех, кто пытался войти во дворец.
Все это очень заинтересовало Маленького Христианина, и он надеялся, что пока он тут стоит, у кого-нибудь из людей достанет храбрости рискнуть войти во дворец.
Почему Царь не прогонит этих злых солдат? удивился он. Он мог бы прогнать их, и тогда все люди могли бы войти во дворец.
Ему ничего не стоит сделать это, ответил Истолкователь, но Он хочет видеть, сколько людей действительно хотят попасть во дворец. Тот, кто любит Царя всем сердцем, не испугается воинов. Мы можем подождать немного, и ты увидишь, как кто-нибудь войдет.
Они сели на траву, и Маленький Христианин стал наблюдать за людьми. И вот один человек вышел из толпы и направился к столику у двери. Его имя было записано в книгу. Затем он надел шлем и, выхватив меч, устремился на вооруженных воинов. Сражение длилось очень долго, и Христианин думал, что отважного воина убьют. Но хотя он и получил множество ранений, все же в конце концов попал во дворец, и тогда все люди на крыше запели:
«Придите, придите, славу вечную примите».
Маленький Христианин улыбнулся:
Значит, мы не должны бояться, потому что Царь поможет нам и приведет в Свой город?
Да, подтвердил Истолкователь. Я думал, что ты сам поймешь это. Теперь ты видел достаточно для одного дня. Сейчас мы найдем для тебя маленькую кроватку, а завтра ты продолжишь свое путешествие.
Маленький Христианин приходит ко кресту
Маленький Христианин очень хорошо спал в эту ночь, а рано утром попрощался со своим добрым другом и отправился в дорогу.
Около дома Истолкователя Путь Царя было легко найти, так как с обеих сторон он был обнесен высокой стеной. Маленький Христианин подумал, что это сделает его путешествие менее трудным, но Истолкователь предупредил, что стена есть не на всем протяжении пути к Небесному городу.
Когда стена кончится, напутствовал он, ты все равно должен идти по прямой дороге и тогда будешь в безопасности.
Пока Христианин был у Истолкователя, он почти забыл о своей ноше, но в пути, когда день становился все жарче и жарче, снова почувствовал ее вес и пожелал избавиться от нее.
«Благоволение сказал, что я потеряю ее у Креста, подумал он. Интересно, это далеко отсюда?»
Тем временем он подошел к месту, где рядом с дорогой возвышался небольшой холм. На холме он увидел то, что желал: там стоял Крест. Как только Маленький Христианин начал взбираться по тропе, ведущей к нему, он почувствовал, что веревки, державшие его ношу рвутся. Затем она упала с плеч и покатилась к подножию холма, а когда он повернулся, чтобы посмотреть, что с нею случилось, она исчезла.
Это его так удивило, что он едва мог поверить своим глазам: ноши, причинявшей ему так много неприятностей, не было!
«Должно быть, я сплю», подумал мальчик, но, хотя он постоял на месте несколько минут, протирая глаза, ноша не появилась. Птицы продолжали петь, солнце ярко светило над Крестом, и он знал, что все это наяву и что Царь действительно снял ношу с его плеч навсегда.
Теперь я могу идти так быстро, как хочу, сказал он и стоял, глядя на Крест, а сердце пело, исполненное радости и благодарения.
Я уже говорила вам, что Сын Царя однажды посетил страну, в которой жил Маленький Христианин; но, хотя Он был очень добр ко всем, многие люди ненавидели Его. В конце концов они схватили Его и приговорили к жестокой смерти, прибив гвоздями к деревянному кресту. Этот самый Крест был поставлен у дороги, чтобы пилигримы, идущие в Небесный город, могли видеть его и помнить, что Сын Царя вытерпел ради них. Маленький Христианин прочитал обо всем этом в своей Книге. Глядя на Крест, он думал: «Каким же хорошим должен был быть Сын Царя!» Он больше не удивлялся, почему Евангелист и другие незнакомцы так сильно любили Его и никогда не уставали говорить о Нем.
«Может быть, когда они были пилигримами, то несли такую же ношу, как и я, размышлял он, а когда пришли ко Кресту, то так же освободились от нее. Но как бы мне хотелось, чтобы люди не были такими жестокими к Сыну Царя!» И слезы появились на глазах мальчика, когда он посмотрел на Крест.
Внезапно он услышал сзади себя голос:
Мир тебе!
Маленький Христианин быстро обернулся и увидел три личности, стоящие рядом с ним. На них были сияющие белые одежды; у Христианина при их виде даже глаза заболели, как будто он смотрел на солнце.
«Они, наверное, пришли из Небесного города, подумал он, такие ослепительные и прекрасные».
Ты очень часто огорчал Царя, сказал один из них, но я пришел сказать тебе, что Он полностью простил тебя и все плохое, что ты сделал, больше никогда не будет вспоминаться.
Затем второй взял его за руку, говоря:
Костюм, который ты носишь, испачкан и порван. Царь хочет, чтобы Его пилигримы были чистыми и опрятными. Я принес тебе новую одежду.
И прежде, чем Маленький Христианин успел подумать, его потрепанный костюм был снят и он был одет во все белое.
Затем третий поставил знак Царя на его челе и дал ему небольшой Свиток из пергамента, который, как он сказал. Христианин мог читать в дороге, но должен беречь, потому что у ворот Небесного города Свиток нужно будет показать. После этого три лучезарных существа исчезли, и Маленький Христианин остался один, радуясь всему, что добрый Царь сделал для него.
Неосновательный, ленивый и надменный
Представляете, каким счастливым чувствовал себя Маленький Христианин, идя по дороге?
«Я избавился от своей ноши, ликовал он, и Царь дал мне эти прекрасные одежды! Если бы знал, как приятно быть маленьким пилигримом, я уже давно начал бы свое путешествие».
Затем он вспомнил Христиану, и ему стало жалко, что она не пошла с ним. Но он не представлял, как бы она справилась с путешествием: ведь у нее, кроме маленькой сестренки, было три брата, и она сама о них заботилась.
«Мы могли бы нести малышку по очереди, размышлял Христианин, но даже тогда мальчики уставали бы. Может, когда я приду в город, то попрошу Царя послать кого-нибудь, чтобы помочь ей с детьми. Я так хочу, чтобы она тоже пришла!»
Потом он задумался: сказала ли его мама Царю, что в городе Разрушение у нее остался маленький мальчик, и знает ли она о том, что его ноша исчезла, и что Царь прислал ему такие чудесные подарки?
«Они такие прекрасные, радовался мальчик, еще раз осматривая одежду, в которую его облачили Лучезарные, и белые как снег. К тому же они совершенно не тяжелые и не жаркие».
Он шел, размышляя обо всем случившемся, как вдруг прямо перед собой увидел трех мальчиков, лежащих в траве около дороги. Он остановился, чтобы посмотреть на них. Все они крепко спали, а их ноги были скованы железными цепями.
День был очень жарким, и эти мальчики неразумно свернули с дороги и прилегли немного отдохнуть. Слуги злого Князя всегда следили за беспечными пилигримами, и как только ребята заснули, сковали им ноги. Если только Сам Царь не пошлет кого-нибудь им на помощь, они никогда не смогут сделать и шага по направлению к Небесному городу.
Маленький Христианин чувствовал, что будет нехорошо оставить их лежащими у дороги. Подойдя к мальчикам, он начал их тормошить:
Вам лучше проснуться! Здесь небезопасно спать. Разве вы не чувствуете, что кто-то сковал ваши ноги?
Тогда один из них, которого звали Неосновательным, ответил, не открывая глаз:
Что случилось? Я не вижу ничего опасного. Дайте же человеку отдохнуть немного!
Но Маленький Христианин продолжал:
Я уверен, что вы в большой опасности. Вставайте, и давайте я помогу вам снять цепи.
Рядом с Неосновательным спал мальчик по имени Ленивый; в конце концов он сел и начал сонно протирать глаза. Он посмотрел на Маленького Христианина, но не последовал его совету.
Что за нужда тревожить нас? пробормотал он. Иди, я отдохну хорошенько и скоро приду.
Третий мальчик, которого звали Надменный, недовольно пробурчал:
Конечно же, мы можем поступать, как нам вздумается. Если мы хотим спать в опасном месте, это наше дело, а не твое; так что иди дальше и не приставай к людям.
Потом они улеглись рядом с Неосновательным, и через несколько минут Христианин убедился, что они продолжают спать так же крепко, как и прежде. Не было никакого смысла терять время на таких ленивых и глупых мальчиков, поэтому Христианин пошел дальше, сожалея, что они не послушались его и не поверили, что находятся во власти злого Князя.
Формалист и лицемер
Когда Маленький Христианин отошел на некоторое расстояние от места, где спали три мальчика, он обернулся и посмотрел назад, полагая, что, может, они проснулись и хотят освободиться от железных оков, но ничего не увидел. Он продолжал идти по дороге, как вдруг услышал шум слева от себя. Оглянувшись, он увидел двух ребят, перелезающих через стену. Оба они спрыгнули на Путь Царя и, заметив Маленького Христианина, подбежали к нему.
Вы откуда пришли? спросил он. Мальчики, которых звали Формалист и Лицемер, ответили:
Мы жили в земле Тщеславие, а теперь направляемся в Небесный город, чтобы увидеть Царя.
Но разве вы не знаете, удивился Маленький Христианин, что прежде нужно пройти через Тесные врата?
О! воскликнули мальчики, это так далеко от нашей страны! Мы просто срезали путь через поле и перелезли через стену.
Маленький Христианин подумал, что Царю не понравилось бы, если бы люди начинали пилигримство таким образом.
Боюсь, вы не должны были поступать так, заметил он.
О, не беспокойся об этом, успокоили они нового знакомого. Наши люди никогда не входят через ворота. И потом, какое это имеет значение? Ведь мы все равно вышли на правильную дорогу. Ты вошел через ворота, а мы перелезли через стену, и теперь мы все в одном и том же месте.
Я не думаю, что вы должны были делать это, стоял на своем Маленький Христианин.
Что за чепуха! возразили они. Мы такие же хорошие пилигримы, как и ты, с той лишь разницей, что у тебя красивая одежда, которую, скорее всего, кто-то тебе дал, потому что твоя собственная была непригодна.
Это были очень грубые и недобрые слова, и Маленькому Христианину захотелось ответить в таком же тоне. Но он читал в своей Книге, что слуги Царя должны всегда говорить спокойно и вежливо, даже если слышат в свой адрес что-то злое. Подождав немного, он тихо сказал:
Это правда. Мои вещи были испачканы и поношены, и Сам Царь дал мне эту одежду. Это очень хорошо с Его стороны, и я рад этому. Теперь я уверен, что когда приду в город, Он будет знать, что я один из Его маленьких пилигримов. А лучезарные существа поставили знак Царя на моем челе, и у меня есть свидетельство, которое я должен показать в конце своего путешествия. У вас ничего этого нет, потому что вы не вошли через Тесные врата.
Но мальчики только засмеялись, и Маленький Христианин пошел дальше молча.
Вскоре все они подошли к подножию горы, называемой Затруднение. Путь Царя шел через гору. Подъем был крутой, дорога скользкая, но Маленький Христианин знал, что не должен сворачивать с пути. Рядом с дорогой был родник с холодной водой, и так как мальчика мучила жажда, то он напился освежающей воды и затем начал взбираться по скалистой тропе.
Формалист и Лицемер слегка отстали от Христианина. Когда они подошли к горе, то увидели две дороги: одну направо, а другую налево от прямого пути.
К чему нам карабкаться по такому скользкому склону? рассуждали они. Эти две дороги гладкие и легкие, и поскольку они огибают холм, то должны выйти на Путь Царя с другой стороны.
Формалист сказал:
Я пойду по этой дороге.
А я пойду по той, выбрал себе путь Лицемер, и мальчики расстались, веря, что очень скоро опять встретятся.
Если бы они вошли через Тесные врата, то знали бы, как знал Маленький Христианин, что прямая дорога была единственно безопасной; но оба глупых мальчика погибли, не пожелав повиноваться Царю и начав свое пилигримство на неправильном пути.
Формалист вступил на тропу, называемую Опасность, и вскоре очутился и густом лесу. Он блуждал там много дней и ночей, но не мог выбраться и в конце концов умер от голода и холода.
Тропа Погибель, которую выбрал Лицемер, была не лучше. Она привела к темным горам, по которым мальчик взбирался, пока не поскользнулся и не упал, изранив себя об острые скалы; так что он тоже погиб безвозвратно.
Гора затруднение
Маленькому Христианину дорога к вершине горы показалась очень трудной. Ее покрывали камни и острые обломки скал, которые ранили ноги. Подъем был такой крутой, что в конце концов ему пришлось ползти на коленях. Солнце, стоящее в зените, светило ярко, и его лучи падали на Маленького Христианина. Он устал и изнывал от жары.
«Что бы я делал, думал он, если бы мне пришлось взбираться на эту гору вчера? Я бы никогда не поднялся с моей ношей по такой ужасной дороге!»
Когда мальчик преодолел приблизительно полпути к вершине, дорога стала легче. Он снова смог идти, и камни уже не казались такими острыми. Но все равно взбираться было очень тяжело, и он очень обрадовался, когда пришел к маленькой тенистой беседке. Эту беседку построили по приказу Царя, чтобы Его пилигримам было, где отдохнуть на пути через гору.
Маленький Христианин зашел в беседку и сел. Там царили тишина и прохлада, и он решил провести время отдыха с пользой и посмотреть Свиток, который ему дали лучезарные существа. Он вынул его и немного почитал. Потом вместо того, чтобы продолжать свой путь к вершине горы, он лениво развалился в беседке, рассматривая свою новую одежду и думая о многих вещах, пока его глаза не закрылись, и он не заснул.
Проснулся он поздно и, взглянув на небо, к ужасу увидел, что солнце уже начинает садиться. Быстро вскочив, он торопливо отправился дальше.
Достигнув вершины горы, наш маленький пилигрим встретил двух быстро бегущих мальчиков. Их лица были бледными от страха, сами они дрожали, но, увидев Маленького Христианина, остановились поговорить с ним.
Что случилось? спросил он. Вы бежите не в ту сторону.
О, закричал старший, чье имя было Робкий, мы были на пути в город Царя и поднялись на эту ужасную гору, но чем дальше мы шли, тем больше опасностей встречали. Снас хватит, сейчас мы спешим вернуться домой...
Да, перебил другой, которого звали Недоверчивый, там прямо на пути лежат два огромных льва. Мы не знаем, спят они или нет, но я уверен, что как только мы попытаемся пройти, нас разорвут на кусочки.
Маленький Христианин тоже испугался и спросил:
Что же мне делать?
Что? Пойдем с нами, предложил Робкий. Ты же не настолько глуп, чтобы пытаться пройти мимо этих чудовищ!
Не знаю, раздумывал Маленький Христианин. Если я пойду назад, то никогда не увижу Царя.
Но ты также не увидишь Его, если пойдешь вперед, заметил Недоверчивый, потому что львы съедят тебя.
Но тут Маленький Христианин вспомнил слова Евангелиста, Благоволения и доброго Истолкователя, что даже в беде Царь поможет ему и позаботится о нем.
Я думаю, что не пойду назад, решил он. Львы, может быть, спят. Пойдем все вместе.
О нет! воскликнули Робкий и Недоверчивый в один голос. Мы не осмелимся. Мы пойдем домой и будем рады, если вернемся благополучно.
И они побежали вниз, оставив Маленького Христианина одного.
Хоть он и вспомнил обещания Царя, но все равно был напуган. «Я посмотрю в мой Свиток, может, там что-нибудь написано об этих львах».
Но когда он сунул руку за пазуху, Свитка там не было. Маленький Христианин еще раз тщательно просмотрел одежду, но Свитка не нашел.
Где же он может быть? думал мальчик, пытаясь припомнить, где он потерял пергамент. Он был опечален и испуган, так как не забыл предупреждения Лучезарных беречь Свиток, который надо будет показать у ворот в Небесный город.
Я не могу идти без него, в отчаянии простонал мальчик. О, что же я буду делать? И слезы покатились по его щекам.
Маленький христианин подходит к чертогу великолепие
Потеря Свитка сделала Маленького Христианина очень несчастным. Он совсем забыл о львах и думал только о своей беззаботности, которая привела к потере самого ценного подарка Царя. Внезапно он вспомнил про тенистую беседку, в которой провел полдня.
«Может быть. Свиток упал там, пока я спал, подумал Христианин, а когда я так торопливо выбежал оттуда, то мог и не заметить его. О, как я мог быть таким неразумным? ругал он себя. Я не должен был отдыхать там и терять столько времени, а теперь, пока я достигну вершины горы, стемнеет».
Он развернулся и медленно пошел обратно, тщательно осматривая дорогу, не выпал ли Свиток по пути. Наконец он достиг беседки и там на полу, прямо под скамейкой, на которой сидел, увидел свое потерянное сокровище.
Можете себе представить, с какой радостью он поднял его и как благодарил Царя за находку.
Но поиск Свитка утомил маленького пилигрима, и хотя он быстро карабкался вверх по тропе, солнце скрылось за горизонтом до того, как он достиг вершины. Быстро темнело.
«Это все моя вина, корил себя мальчик. Если бы я не был таким беспечным, то не потерял бы Свиток и нашел бы место для ночлега до наступления темноты».
Тут он вспомнил про львов и подумал, как далеко он от того места. Он знал, что эти кровожадные хищники выходят на поиски своей жертвы в темноте, и по мере того как сумерки сгущались, все больше боялся.
Уже почти стемнело, когда вдали показалось большое здание. Христианин торопливо зашагал туда. Вскоре он рассмотрел, что это большой дворец и что Путь Царя проходит рядом с его воротами. За воротами стоял небольшой караульный домик, который, по его предположению, был домом сторожа, и он заспешил, надеясь, что ему разрешат переночевать там.
Тропа стала совсем узкой, и когда Христианин почти достиг ворот дворца, он увидел двух львов, которые напугали Робкого и Недоверчивого, лежащих прямо перед ним по обе стороны пути. Львы были прикованы, но из-за сгустившейся темноты Маленький Христианин не видел этого и стоял тихо, раздумывая, что же делать дальше. Между львами было очень маленькое расстояние, и мальчик боялся, что, решись он пройти между хищниками, они точно бросятся на него.
В это время из караульного домика выглянул сторож, по имени Бдительный. Он знал, как пилигримы боятся львов, поэтому часто подходил к двери, чтобы посмотреть, кто идет. Когда он увидел Маленького Христианина, то позвал его, говоря:
Не бойся, львы прикованы. Иди по самой середине дороги, и они не тронут тебя.
И Маленький Христианин пошел, дрожа от страха и стараясь держаться середины тропы, и хотя могучие создания рычали, когда он проходил мимо них, но лежали смирно и даже не вытянули свои огромные когти, чтобы коснуться его.
Пройдя мимо львов, Маленький Христианин всплеснул руками от радости и быстро побежал к доброму сторожу, стоящему у ворот.
Чей это дворец? спросил он.
Он называется Чертог Великолепие, ответил Бдительный, и принадлежит Царю, Который построил его для Своих пилигримов. Ты идешь в Небесный город?
Да, подтвердил Маленький Христианин. Прошлую ночь я провел в доме Истолкователя. Как вы думаете, мне можно здесь остаться до утра?
А почему ты путешествуешь так поздно? спросил сторож.
Тут Маленькому Христианину пришлось рассказать о своей беспечности, о том, как он потерял Свиток и должен был вернуться, чтобы найти его.
Хорошо, сказал хранитель. Я позову женщину из дома, и если ты один из маленьких пилигримов Царя, то она позаботится о тебе.
Они подошли к дверям чертога, и Бдительный дернул колокольчик.
Новые друзья
Маленький Христианин стоял рядом с Бдительным на крыльце Чертога Великолепие, и через некоторое время к ним вышла женщина. Ее звали Благоразумие, и когда Маленький Христианин посмотрел на нее, то решил, что ее лицо самое доброе из всех, которые он когда-либо видел.
Почему вы позвали меня? спросила она, а затем, увидев Маленького Христианина, мягко положила руку ему на плечо.
«Она так похожа на мою маму, подумал он. Я уверен, что она мне понравится».
Бдительный ответил своей хозяйке:
Этот мальчик путешествует к Небесному городу, но сейчас очень поздно, чтобы ему идти дальше, поэтому он будет рад остаться здесь на ночь, если вы его впустите.
Благоразумие задала Маленькому Христианину много вопросов. Она хотела знать, из какого города он пришел, почему оставил свой дом, кто указал ему Путь Царя и что случилось с ним во время путешествия.
И как тебя зовут? спросила она наконец.
Христианин, ответил он. Я буду очень рад, если вы позволите остаться здесь до утра.
Да, ты можешь остаться, согласилась Благоразумие, улыбаясь озабоченному выражению на юном лице мальчика. Подожди, сейчас я позову своих дочерей.
Она зашла в дом и вывела трех девочек. Две из них были старше Христианина. Их звали Мудрость и Благочестие. Младшая, Милосердие, была примерно одного с ним возраста.
Это один из маленьких пилигримов Царя, представила Благоразумие Христианина. Я думаю, мы можем дать ему место во дворце, не так ли?
О да! воскликнула Благочестие, а Милосердие подбежала к нему и вложила свою ручку в его, как делала Христиана, когда он был дома.
Заходи, пригласила Мудрость. Мы очень рады видеть тебя.
В зале дворца было много людей, все они с радостью приветствовали вошедшего Маленького Христианина.
Мама заботится о них, сказала Милосердие. А мы, девочки, помогаем маленьким пилигримам.
Еще не время для ужина, обратилась Благоразумие к дочерям, но, без сомнения, Христианин устал. Возьмите его в свою комнату, и пусть он отдохнет.
Три девочки повели его в уютную комнату, где горела лампа, освещая своим веселым светом стены, украшенные прекрасными картинами. Здесь Маленького Христианина усадили. Мудрость и Благочестие взялись за шитье, которое они отложили, когда мама позвала их, а Милосердие принесла стульчик для ног и уселась рядом с Христианином. Она была очень добросердечной маленькой девочкой, любила проводить время в ожидании маминых гостей и делать все возможное, чтобы они были счастливы.
Если ты не устал говорить, начала Мудрость, то расскажи нам о своем путешествии. Почему ты покинул свой дом?
Я был напуган, ответил Христианин, потому что незнакомцы, приходившие в наш город, все время предупреждали, что он будет разрушен.
А почему ты решил идти по Пути Царя?
Я читал в моей Книге о Небесном городе, а однажды мне повстречался Евангелист; он и показал мне путь к Тесным вратам.
Ты останавливался в доме Истолкователя?
О да, ответил Христианин. Он был очень добр ко мне. Я видел картину Доброго Пастыря и был свидетелем, как воин пробился во дворец. Жаль, что я не остался там подольше.,
А что ты делал сегодня?
Во-первых, я был у Креста. Там я потерял свою ношу, и Лучезарные принесли мне эту новую белую одежду. Они дали мне послание от Царя, и один из них поставил этот знак на моем челе. Потом я видел трех мальчиков, спящих у дороги. Я пытался разбудить их, но они не послушали меня. Потом Формалист и Лицемер перелезли через стену, но я думаю, они выбрали ложный путь. Когда мы пришли к холму, они решили обойти его, и больше я их не видел.
На холм очень трудно взбираться, согласилась Мудрость.
Да, я думал, что никогда не поднимусь; а потом, когда увидел львов, то едва не повернул назад. Спасибо привратнику: он позвал меня и сказал, что они прикованы.
Потом маленького пилигрима принялась расспрашивать Благочестие.
Ты когда-нибудь думаешь о своем старом доме? поинтересовалась она.
Да, вздохнул Христианин, я часто думаю о нем.
Ты когда-нибудь хотел вернуться туда?
Раз или два, когда я очень устал; но я уверен, что Небесный город намного лучше нашего, и знаю, что буду счастлив там.
Почему ты будешь счастлив?
Я увижу Принца! воскликнул Маленький Христианин, Как жестоки люди, которые пригвоздили Его ко Кресту. Ах, как я люблю Его, ведь Он умер за нас. Потом, у Царя моя мама. Она ушла, когда я был совсем маленьким, но я узнаю ее, потому что видел ее портрет.
У тебя есть сестренки? спросила
Милосердие.
Нет, но Христиана все время играла со мной. Она очень добрая и нежная.
Почему ты не привел ее с собой? удивилась Милосердие, Тогда тебе было бы с кем разговаривать в дороге.
Она не верила незнакомцам, голос Христианина дрогнул. К тому же, она должна заботиться о братишках и сестре. У них нет папы с мамой, и Христиана все делает сама.
Разве ты не говорил с ней и не упрашивал ее идти с тобой?
Я часто говорил ей о городе, но знаете, я, может, и сам бы не пришел, если бы Евангелист не указал мне путь; и я сразу пошел, даже не попрощавшись с Христианой.
Может, Евангелист найдет ее и она придет и возьмет с собой своих братишек?
Как раз в этот момент зазвенел колокольчик, и обе старшие девочки сложили работу, говоря:
Нам сообщают, что ужин готов. Маленький Христианин проголодался и устал, поэтому наслаждался хорошей едой, которую ему подали. Затем Благоразумие сама отвела его в уютную комнату с окном, выходящим на восток. Там усталый маленький пилигрим крепко спал, пока его не разбудило солнце.
Счастливый день
Когда наступило утро. Маленький Христианин намеревался продолжить путешествие, но сразу после завтрака услышал мягкий голос Благоразумия, зовущей его.
Я думаю, тебе лучше побыть с нами несколько дней, предложила она. Ты очень много прошел с того времени, как вышел из дому, а маленьким пилигримам вредно в начале быстро путешествовать.
Я был бы рад остаться, смущенно произнес Христианин, если только не буду помехой.
Ты вовсе не будешь мешать. Забота о маленьких пилигримах часть работы, которую мои дочери делают для Царя, и мы всегда рады принимать детишек во дворце.
А моя мама здесь останавливалась? Ее звали Мир. И я думаю, она должна была идти по этой дороге, когда Царь прислал за ней. Это было очень давно. Я был совсем маленьким,
когда она ушла.
Мы посмотрим ее имя в записях. Если она здесь останавливалась, там будет записано.
Мне кажется, она была немножко похожа на вас, робко сказал Христианин.
Благоразумие наклонилась и поцеловала ребенка, потому что увидела в его глазах слезы.
Ты найдешь ее, Маленький Христианин, прошептала она. А знаешь ли ты, что очень часто она рядом с тобой? Ты не можешь ее видеть, но она тебя видит. Наш Царь добр, и Он знает, как матери любят своих малышей.
Я увижу ее в городе Царя?
Да, и ты никогда больше не расстанешься с ней.
А мой папа? обеспокоенно спросил Маленький Христианин. Он всегда будет занят, или вы думаете, что он когда-нибудь тоже придет?
Я не могу сказать, пожала плечами Благоразумие. Но уверена, что Царь не прекратит отправлять ему послания, и может, когда он узнает, как счастливы ты и твоя мама, тоже пожелает быть с вами и начнет свое пилигримство.
Он не испугается на пути, заверил Христианин, потому что он мужчина и очень храбрый. Я думаю, что даже маме не понравилось проходить мимо львов. Когда мой папа придет, вы скажете ему, что я здесь останавливался? А когда он подойдет к воротам Небесного города, я буду встречать его.
Да, я скажу ему, пообещала Благоразумие. Теперь мне еще надо многое сделать, так что Милосердие проводит тебя в библиотеку, и ты можешь посмотреть в записях имя твоей мамы.
Христианин провел чудесный день во дворце. Иногда с ним оставалась Милосердие, иногда Мудрость, а иногда Благочестие. Все они были очень добры и старались делать все, чтобы угодить своему маленькому гостю.
Христианин, как и многие другие мальчики, любил читать истории и смотреть картинки и нашел много интересного в библиотеке Чертога Великолепие. Благочестие сказала ему, какие книжки читать, а Мудрость показала все картинки. Там было много картинок детей: маленький Моисей, лежащий в своей корзинке у воды; маленький Самуил, зажигающий светильники в Доме Божьем; маленький Тимофей, слушающий наставления своей матери.
А это наш дорогой Принц, рассказывала Мудрость. Ты читал в своей Книге, как Он пришел, чтобы жить среди нас, как родился в бедном хлеву? Здесь ты видишь Его спящим на руках матери, а вокруг Него склонились пастухи.
Христианину понравилась эта картинка, и он стоял перед ней, пока Милосердие не позвала его посмотреть ее любимую картинку. Она называлась «Ангел-хранитель». Маленький ребенок шел по узкой тропинке, а рядом с ним стоял прекрасный ангел, положивший свои руки на плечи ребенка.
Видишь, малыш не может упасть, объяснила Милосердие. Царь послал этого ангела, и если ребенок поскользнется, он поддержит его.
Время пролетело так быстро, что маленький пилигрим удивился наступлению вечера. Благоразумие была занята весь день, но перед тем, как зажгли свет, она пришла в библиотеку, где читал Христианин. Он отложил свою книжку, она же, усадив его на колени, тихо и нежно рассказывала ему много чудесного об их Царе и Его Сыне.
Это самый счастливый день в моей жизни, прошептал Христианин, когда ложился спать. Если бы я не желал так сильно жить в городе Царя, то захотел бы остаться здесь навсегда.
Маленький христианин получает оружие
Маленький Христианин провел три дня в Чертоге Великолепие. На второй день Благоразумие разрешила ему посмотреть оружейную палату. Это была большая комната, в которой хранилось всякое оружие для слуг Царя.
Здесь Христианин увидел длинные ряды Сверкающих шлемов, щитов и нагрудников из лучшей меди, сверкающие мечи и обувь, которая, как сказала ему Милосердие, никогда не изнашивается. И он заметил, что некоторые из этих вещей предназначались вовсе не для взрослого человека. Там были шлемы, которые не налезли бы даже на него, и крошечные мечи, которые казались пригодными только для детских игр.
Это игрушки? спросил он.
Нет, ответила Мудрость. Они для маленьких пилигримов.
Христианин не переставал думать о том, как было бы прекрасно иметь собственный меч и щит и быть одним из маленьких воинов Царя. Мудрость села у окна в оружейной комнате и рассказала Христианину о чудесных подвигах воинов Царя. Больше всего ему понравилась история о Давиде, который, будучи совсем молодым, сражался с великаном и убил его.
Великан был одним из врагов Царя, продолжала Мудрость, и полагал, что сможет легко убить юного Давида. Он был вооружен и с головы до ног в доспехах, а на Давиде было только пастушечье платье, и он не имел ни меча, ни стрел.
Чем же он сражался? удивился Христианин.
У него была праща и камень. Когда он бросал в великана камень, Царь помог ему, и он прицелился так метко, что попал гиганту в лоб и убил его.
Эта история утешила Маленького Христианина. Он подумал: «Если Царь помог Давиду, то Он, без сомнения, будет готов помочь любому другому маленькому пилигриму, доверяющему Ему».
На третий день Христианин спросил Благочестие:
Не пора ли мне продолжить путешествие?
Нет еще, улыбнулась Благочестие. Сегодня туманное утро, а ты еще не осмотрел окрестности с крыши дворца.
Так Христианин провел еще один счастливый день. Когда на следующее утро он открыл окно, то увидел, что туман исчез. После завтрака три девочки повели его на крышу. Она была плоской, так что люди могли ходить по ней, а приятным летним днем даже посидеть.
Христианин посмотрел на юг и в отдалении увидел длинную гряду прекрасных холмов с обширными зелеными полями, виноградника-
ми и тенистыми лесами. Он даже мог видеть ручьи, искрящиеся на солнце и ниспадающие в тихие долины.
О, воскликнул он, это, должно быть, чудесная страна!
Да, подтвердила Мудрость. Это страна Эммануила, и Путь Царя проходит через нее. Холмы называются Отрадными горами, и оттуда ты сможешь увидеть ворота Небесного города.
Долго идти туда? спросил Христианин.
Я не знаю, ответила Мудрость, ты маленький пилигрим и не можешь путешествовать очень быстро.
Тут они услышали голос Благоразумия, зовущей их:
Мы должны отпустить Христианина в благоприятное время, чтобы он достиг долины, когда солнце будет в зените.
Я готов, начал Христианин, но Милосердие прервала его:
Нет, он еще не готов, правда, мама? У нас есть еще кое-что для него, не так ли?
Да, подтвердила Благоразумие и направилась в оружейную палату. Между чертогом и Небесным городом часто встречаются враги Царя, которые доставляют путникам неприятности, и даже маленькие пилигримы должны носить оружие.
Щеки Христианина расцвели от удовольствия, когда он узнал, что получит свое собственное оружие. Благоразумие и ее дочери тоже были довольны.
Интересно посмотреть, как из тебя сделают воина, заметила Милосердие.
А Христианину хотелось, чтобы Христиана могла тоже быть здесь.
Ты должен заботиться о своем оружии, предупредила Благоразумие, подбирая шлем нужного размера. Оно всегда должно быть чистым и сверкающим.
Затем Мудрость принесла ему щит, который был достаточно большой, чтобы защитить его, и не очень тяжелый. Благочестие застегнула на его боку меч, а Милосердие помогла надеть обувь. Когда он был полностью вооружен, Благоразумие наклонилась и поцеловала его, как делала прежде, говоря:
Да пребудет с тобой благословение Царя, и да будешь ты Его верным воином и слугой во все дни жизни твоей!
Маленький Христианин был слишком счастлив, чтобы говорить; он просто обнял Благоразумие, как будто она была его мамой, и она хорошо поняла его сердце, полное любви и благодарности.
Ты должен благодарить Царя, сказала она. Это Он дает тебе все эти вещи.
Враг
Бдительный стоял рядом с дверью, когда Маленький Христианин вышел из дворца. Открывая ворота, он сообщил Христианину, что другой мальчик-пилигрим недавно проходил мимо.
Я спросил его имя, продолжал привратник, и он сказал, что его зовут Верный.
О, воскликнул Маленький Христианин, я его очень хорошо знаю! Его дом был недалеко от нашего. Он давно ушел? Как вы думаете, я смогу догнать его?
Я видел его полчаса тому назад, ответил Бдительный. Думаю, сейчас он должен быть у подножия холма.
Христианин так обрадовался при мысли иметь спутника, что решил идти как можно быстрее, чтобы догнать Верного. Но сначала он должен попрощаться со своими добрыми друзьями, которые вышли к воротам.
Сегодня прекрасное утро, заметила Благоразумие. Может, мы пойдем до подножия холма с Маленьким Христианином?
Это будет просто прекрасно, обрадовалась Милосердие. И может, мы найдем там Верного. Интересно, почему он не зашел к нам?
Сейчас еще рано, сказала Благоразумие, и без сомнения, он хотел, не задерживаясь, продолжить свое путешествие.
Я говорила вам, что Чертог Великолепие был построен на вершине горы Затруднение. Долина внизу называлась долиной Унижения, и тропинка, ведущая туда от ворот чертога, была, конечно же, очень крутой. Христианин обрадовался, когда Благоразумие взяла его за руку и крепко держала, потому что он с трудом сохранял равновесие, чтобы не поскользнуться.
Я думаю, подниматься по этой горе трудно, а спускаться опасно, заключил он.
Да, подтвердила Благоразумие, люди иногда падают на этой тропе.
Через некоторое время они очутились в долине, и там Благоразумие дала Христианину маленький пакет с едой, который она захватила с собой.
Нам было приятно встретить тебя, сказала она, и я не забуду передать твои слова твоему папе, когда он придет в чертог.
Маленький Христианин с грустью попрощался, а когда Благоразумие и ее дочери покинули его, почувствовал себя таким одиноким. Долина была тихой и прохладной, и он шел быстро, но вместо Верного вдруг увидел устрашающе выглядевшего человека, который направлялся по тропе ему навстречу. Человек тот был высоким и сильным, лицо его показалось мальчику очень неприятным. Когда человек подошел поближе. Христианин вспомнил его имя, так как видел его раньше. Это был один из главных полководцев в армии злого Князя, и его звали Аполлион.
«Он один из врагов Царя, подумал Христианин, и, несомненно, постарается навредить мне. Что делать?»
Сначала он хотел развернуться и побежать к подножию холма. Может, Благоразумие оглянется и увидит его или Бдительный от ворот чертога пошлет кого-нибудь ему на помощь. Но потом он вспомнил, что его спина ничем не защищена, тогда как нагрудник и щит помогут ему в битве с врагом. Итак, он решил довериться Царю и продолжать путь. Может быть, Аполлион увидит, что он всего лишь маленький мальчик, и пройдет мимо, не обратив на него внимания. Он продолжал идти и через несколько минут поравнялся с врагом.
Я хотел бы знать, откуда ты идешь, заговорил Аполлион, останавливаясь перед Христианином и смотря на его блестящее оружие.
Христианин очень испугался, но ответил:
Из города Разрушение.
А куда ты идешь?
В город Царя.
Может, ты забыл, продолжал Аполлион, что город Разрушение принадлежит мне? Если бы ты не был маленьким мальчиком, которого можно отправить обратно, я бы убил тебя за бегство без моего ведома.
Я знаю, что город принадлежит вам, храбро возразил Христианин, но Царь любит меня больше, чем вы, поэтому я предпочитаю жить с Ним.
Тут Аполлион улыбнулся:
Не будь глупцом! Я очень добр к людям, когда они мне нравятся; и если ты вернешься со мной и пообещаешь больше не убегать, то я не буду сердиться на тебя. Ты будешь жить в моем доме и станешь одним из моих личных слуг.
Я уже слуга Царя, сказал Христианин.
Это не важно. Слуги Царя часто убегают от Него. Кроме того, ты был моим слугой, когда жил дома, и должен быть благодарен мне, что я готов простить тебя и снова принять обратно.
Бедный Маленький Христианин почувствовал, что слезы подступают к его глазам и губы начинают дрожать, но мужественно ответил:
Я люблю Царя и хочу быть Его слугой. Пожалуйста, пропустите меня.
Но Аполлион решил, что Христианин вернется с ним домой.
Не торопись! Подумай только, сколько бед ты можешь встретить на этом пути. Наши воины тут везде, и если они увидят тебя и захотят причинить тебе зло, то предполагаю, что Царь не побеспокоится, чтобы помочь ребенку. Ты очень плохо служил Ему с самого начала. Ты был до того беззаботен, что попал в Топь, затем позволил Мирскому обмануть тебя и увести с правильной дороги. Потом ты заснул в беседке и потерял Свиток, а когда увидел львов, то почти повернул назад из страха перед ними. И все же в Чертоге Великолепие ты вел себя так, как будто ты один из самых верных слуг Царя! Я не знаю, как ты смеешь надеяться, что Он сделает что-нибудь для тебя.
Маленький Христианин понимал, что все это правда. Он удивился только, откуда Аполлион все знает.
Я очень сожалею о своих поступках, сказал он, но Царь простит меня. Он знает, что я только маленький мальчик.
Аполлион больше не мог сдерживать свою ярость. До этого он говорил вкрадчиво, надеясь, что Христианин оставит Царя, но когда увидел, что его слова напрасны, вознегодовал.
Я ненавижу твоего Царя, злобно зарычал он, и всех и все, что принадлежит Ему! Ты мой слуга, и ты никогда не пойдешь в Небесный город, потому что я убью тебя.
Первое сражение
Маленький Христианин едва успел поднять свой щит, как Аполлион начал бросать в него огненные стрелы. Мальчик боялся, что они поразят его, но вспомнил историю о Давиде и великане, которую слышал в Чертоге Великолепие, и подумал: «Давид был одет только в пастушечье платье, а у меня хорошее оружие, которое дал Царь. Я буду доверять Ему и постараюсь не бояться».
И он твердо держал щит и отбил почти все стрелы Аполлиона, пока злой воин вконец не разозлился и, внезапно бросившись на Христианина, не схватил его своими сильными руками. Те стрелы, которые Христианин не смог вовремя отразить, поранили ему руки и ноги, раны сильно болели и кровоточили, так что он начинал терять сознание. Аполлион заметил это и швырнул ребенка на землю, думая, что легко сможет убить его. Маленький Христианин вынул меч из ножен, но, падая, выронил его. Лежа на тропинке, он подумал, что теперь не сможет освободиться от жестокого врага. Но когда Аполлион готов был нанести последний удар. Христианин увидел, что меч лежит рядом с ним. Он протянул руку, схватил его и прежде, чем Аполлион успел что-либо предпринять, вонзил его в тело врага, нанеся тому ужасную рану.
Воины злого Князя не могли выносить боли от ран, нанесенных мечом Царя, и Аполлион закричал, когда Христианин поразил его. Тут к мальчику вернулась храбрость, и он второй раз вонзил оружие во врага, после чего Аполлион побежал прочь.
Христианин остался один. С минуту он полежал на тропинке, а затем поднялся и огляделся. Всюду на траве лежали пущенные в него острые стрелы, но Аполлион исчез. Христианин нигде не видел его. «Это Царь помог мне», подумал он, и его сердце наполнилось благодарностью за чудесное избавление.
Но бедный маленький воин был тяжело ранен и чувствовал себя таким больным и разбитым, что ему пришлось сесть на траву и прислониться головой к большому камню. Он был слаб и устал и, кажется, заснул, потому что ему приснился странный сон.
Ему чудилось, что через долину шла мама, его дорогая мама, которую он потерял так давно. Лицо ее сияло подобно лунному свету, который Маленький Христианин видел на темном небе: мягкое серебристое сияние исходило от нее. Она была прекрасней, чем Благоразумие, и когда смотрела на него, ее глаза были полны любви и сострадания. Маленький Христианин протянул к ней руки, и она, подойдя к нему, опустилась на траву и обняла его. Затем нежно перевязала его раны, а он лежал тихо, думая, что она ангел. Она не произнесла ни слова, но когда опускала его голову, он почувствовал, как она поцеловала его в лоб.
«Мама! Мама!» закричал он и открыл глаза, но рядом никого не было. Он лежал у скалы и видел перед собой раскинувшуюся равнину. Он был совершенно один. Поднявшись, он осмотрел свои раны. Они не кровоточили и даже не болели.
«Должно быть, мне это приснилось, подумал он, но ведь раны исчезли! Может, это была моя мама? Они сказали, что она часто будет рядом. Я думаю, Царь послал ее помочь мне, когда увидел, что я болен».
Потом он вспомнил, что Благоразумие дала ему немного еды, и, присев ненадолго, подкрепился мясом и хлебом.
«Я должен поторопиться, напомнил он себе, я и так потерял много времени. Интересно, Аполлион окончательно ушел или вернется за мной опять? И он сказал, что их воины везде. Я должен быть наготове».
И он взял в руку меч и внимательно огляделся по сторонам. Вглядываясь в кусты и скалы, он пошел дальше.
Долина смертной тени
Только в середине дня Маленький Христианин достиг конца долины Унижения. Он нигде не видел своего врага Аполлиона и уже начинал думать, что можно вложить меч в ножны, как вдруг заметил двух мальчиков, бегущих ему навстречу. Их лица были перекошены от страха и более бледны, чем у Робкого и Недоверчивого. Когда они приблизились, Христианин остановил их:
Куда вы идете?
Назад! Назад! закричали мальчики. И если ты дорожишь своей жизнью, тебе лучше идти с нами.
Почему? В чем дело? спросил Христианин.
В чем?! переспросили они. Мы шли в Небесный город, как и ты, но не решаемся продолжать путь. Конечно, если бы мы сделали еще несколько шагов вперед, то уже не смогли бы вернуться и предупредить тебя.
Что же вы обнаружили? расспрашивал Христианин дальше, думая о недавно минувшей опасности. Ему и в голову не пришло повернуть назад, так как победа над Аполлионом побудила его еще сильнее любить Царя и доверять Ему; но он хотел знать, что видели мальчики, чтобы приготовиться защищаться.
Прямо перед нами, рассказывали они, находится долина Смертной Тени, но мы вовремя увидели ее и поспешили уйти.
Как она выглядит?
Ужасно! Это самое страшное место из всех виденных нами, там кромешная темнота, и мы слышали вопли и стоны, как будто там находятся люди, испытывающие ужасные страдания. Без сомнения, это заблудившиеся пилигримы.
Путь Царя проходит прямо через долину? спросил Христианин.
Да, ответили мальчики.
Тогда я не вижу, как мы можем ее избежать.
Ты можешь попытаться, если хочешь... Но если мы хотим попасть в город вообще, нужно избрать какую-либо другую дорогу.
И они покинули его, а Маленький Христианин продолжал путь, держа в руке меч.
Долина Смертной Тени лежала намного ниже долины Унижения. Она была узкой, и когда Христианин вошел в нее, черные скалы почти сомкнулись над его головой. Приближался вечер, и вскоре тропинка утонула в густом тумане, так что он едва мог различать вытянутую вперед руку. Вспышки света пробивались сквозь туман, но он не знал, были это молнии или языки огня; воздух наполнился такими ужасными звуками, что его сердце еще сильнее застучало от страха. При свете вспышек он с трудом различал тропу, которая и днем внушала бы опасения. Справа находилась глубокая пропасть, а слева болото, и мальчик едва удерживался, чтобы не поскользнуться и не упасть либо в первое, либо во второе.
Я думаю, что переход через долину Смертной Тени был самой опасной частью пути Маленького Христианина. Хотя он и старался думать о Царе и Его милости, все же не мог не бояться. А в одной части равнины, где некоторые из слуг злого Князя подстерегали пилигримов, сзади к нему подошел человек и прошептал на ухо богохульные слова. Маленький Христианин не видел человека и очень смутился, так как вообразил, будто сам произнес эти злые слова, и боялся, что Царь очень рассердится на него.
Около полуночи, медленно продвигаясь в темноте, он услышал впереди шаги. Кто-то шел ему навстречу, крича и издавая ужасные звуки. Он догадывался, что это, наверное, группа слуг злого Князя, и подумал: «Они причинят мне зло, а может, и убьют».
Он начал было колебаться, не повернуть ли ему назад, и так испугался, что дрожал всем телом. Но большая часть долины была пройдена, и, немного успокоясь, он рассудил: «Может, я недалеко от ее конца и идти назад еще хуже, чем вперед». Тем временем злые воины свернули на другую тропинку, и он вовсе не встретил их.
Более того, Маленький Христианин был утешен в своем одиночестве, услышав голос пилигрима, повторявшего прекрасные слова, записанные в Книге Царя. Было слишком темно, чтобы разглядеть пилигрима, но он надеялся, что это Верный, которого он скоро догонит. Он окликнул его, но Верный, хотя и услышал Христианина, не отозвался, потому что не знал, кто желает остановить его. Все же Маленький Христианин обрадовался, что Верный впереди, и уже не чувствовал такого одиночества и страха.
Маленький христианин догоняет Верного
Маленький Христианин совсем не отдыхал той ночью. Он не осмелился прилечь и заснуть в долине Смертной Тени, потому что боялся злых воинов, которые ходили между скал и могли найти его и убить или отнести обратно в город Разрушение. Он очень устал, но мужественно продолжал идти сквозь туман и темноту, молясь в сердце Царю о Его охране. Через какое-то время он вспомнил слова из Книги Царя: «Ибо ангелам Своим заповедает о тебе...»
Потом в его памяти всплыла картина, которую так любила Милосердие: маленький ребенок с ангелом-хранителем. «На этой картине все правильно, сказал он себе. Тот маленький ребенок шел по такой же тропе, и ангел Царя хранил его. Может, со мной сейчас тоже ангел?»
Я уверена, что Маленький Христианин был абсолютно прав. Ангел не оставлял его на протяжении всей ужасной ночи, и хотя маленький пилигрим не мог видеть своего сияющего хранителя, нежные, но сильные руки охраняли его от ужасов пути и были готовы поддержать, если он вдруг поскользнется на опасной тропе.
Наконец туман начал рассеиваться, и мягкий бледный свет засиял сверху. Маленький Христианин поднял голову и увидел между нависшими скалами полоску неба. Начинался день. Когда взошло солнце и его торжествующие лучи проникли даже в долину Смертной Тени, он остановился и оглянулся. Черные скалы, которые окружали его, и узкий путь с ужасным болотом с одной стороны и глубокой пропастью с другой казались еще более устрашающими, чем ночью. Маленький Христианин удивлялся, как он остался живым, проходя это ужасное место.
Затем он посмотрел вперед и почувствовал благодарность, что взошло солнце и осветило на остатке пути сети и ловушки, которые злые воины расставили для пилигримов Царя. Они выкопали ямы в опасных местах и сделали все, что могли, чтобы путь был трудным и опасным. И Христианин подумал: «Если бы я проходил здесь в темноте, то, скорее всего, упал бы и повредил себя».
В конце долины Смертной Тени его внимание привлекла большая пещера в скале; в ней когда-то жили два могущественных великана. Всякий раз, когда мимо проходили пилигримы, великаны нападали на них, пытаясь убить. Долгое время это место было одним из самых опасных на пути в Небесный город. Но к этому времени один из гигантов умер, а другой настолько одряхлел, что уже не мог бросаться на пилигримов.
Когда Маленький Христианин подошел к пещере, то увидел сидящего у входа старого великана. Он слегка испугался, но великан не пошевелился, и он пошел дальше. Великан разозлился, увидев его. Он хотел бы схватить мальчика и затащить в свою пещеру, но у него не было больше сил, и Маленький Христианин спокойно прошел мимо.
Наконец долина Смертной Тени с ее ужасами осталась позади, и перед Христианином возвышался небольшой пригорок. Он быстро поднялся по тропе и, достигнув вершины, увидел убегающую вдаль дорогу. Вблизи от него по направлению к городу Царя шел мальчик в белой, как у Христианина, одежде, но без оружия.
«Должно быть, это Верный», подумал Христианин и позвал:
Подожди меня и пойдем вместе.
Верный обернулся, и Христианин закричал еще громче:
Подожди, пока я догоню тебя!
Но Верный ответил:
Я иду к Царю, а позади меня есть враги.
Убедившись, что Верный не будет ждать его, Христианин рассердился и припустился бежать. Вскоре он догнал товарища, но вместо того, чтобы пойти с ним рядом, побежал дальше, желая опередить его. При этом он забыл смотреть под ноги и, споткнувшись о камень, упал. Верному пришлось поспешить к нему и помочь подняться.
Верный рассказывает о своем странствовании
Мальчики обрадовались, увидев друг друга, потому что были друзьями, когда жили в городе Разрушение. Верный всегда был тихим и задумчивым, и часто они с Маленьким Христианином разговаривали о Книге Царя и об удивительных историях, услышанных от незнакомцев.
Я рад, что догнал тебя, улыбнулся Христианин. Намного приятнее путешествовать вместе.
Я давно уже собирался отправиться в путешествие, заметил Верный, но ты ушел так неожиданно! Я даже не знал когда.
Как долго ты оставался в городе?
Только два или три дня после твоего ухода. Мальчишки тогда много разговаривали о Посланиях Царя, но я не думаю, что они действительно им верили.
Как они отнеслись к Сговорчивому?
О, они поняли, где он был, потому что он вернулся весь в грязи. Они смеялись над ним и не разрешали играть с ними.
Им не надо было смеяться, сказал Маленький Христианин. Они бы и сами не пошли.
Нет, они смеялись над тем, что он вернулся при первой же опасности. Я встретил его через день и хотел спросить о тебе, но он перешел на другую сторону и сделал вид, что не замечает меня.
Мне очень жаль, что он вернулся домой, вздохнул Христианин. Я думал, он будет настоящим пилигримом... А теперь расскажи, что произошло с тобой.
Я не упал в Топь, начал Верный, но зато перед Тесными вратами встретил девочку по имени Удовольствие. Она служанка в замке злого Князя. Увидев, куда я направляюсь, она попыталась вернуть меня. Я боялся, что она одолеет меня, потому что она выше и сильнее. Но я не прислушивался к ее словам, и, в конце концов, она назвала меня глупым мальчишкой, не стоящим того, чтобы со мной разговаривали.
Маленький Христианин вспомнил, как сам свернул с пути, когда Мирской обольстил его, и заметил:
Радуйся, что ты не послушался ее. Встретил ли ты еще кого-нибудь?
Некоторое время никого. Когда я подошел к горе Затруднение, то увидел очень старого человека, сидящего у дороги. Он спросил меня, направляюсь ли я в Небесный город, и сказал, что мне лучше прервать путешествие и жить у него. Он обещал хорошо ко мне относиться и перед своей смертью все богатства завещать мне. Он был таким приятным, что я не мог не слушать его и почти согласился остаться у него.
О, воскликнул Маленький Христианин, он отвел бы тебя к злому Князю!
Да, я уверен в этом. Я уже готов был идти с ним, как вдруг увидел, что он посмеивается про себя. Тут я подумал, что, может, он один из слуг злого Князя, и сказал: «Не пойду». Он очень разозлился и угрожал, что пошлет кого-нибудь за мной, чтобы навредить мне. Тем не менее, я сбежал от него и стал подниматься на гору.
Он послал кого-нибудь? спросил Христианин.
Да, когда я проходил мимо маленькой беседки, то услышал, что за мной кто-то бежит. Это был один из слуг Царя. Он сказал, что пришел наказать меня за то, что я слушал старого человека. Его звали Справедливость, и, я думаю, он убил бы меня своим посохом, но, к счастью, мимо проходил Человек с кротким лицом. Он приказал Справедливости больше не трогать меня. Я сначала не узнал Его, но когда Он пошел к вершине, я увидел раны на Его ногах и уверен, что это был наш дорогой Принц.
Я слышал о Справедливости, подтвердил Христианин, но Принц не позволяет ему слишком наказывать пилигримов. А ты заметил чертог на вершине горы?
Да, и львов тоже. Они спали, и было довольно рано, так что я решил лучше продолжать путь.
Привратник сказал мне, что видел тебя. Я бы хотел, чтобы и ты побыл в чертоге! Люди там такие добрые. Ты встретил кого-нибудь в долине?
Я встретил там Недовольного, и он был очень утомительным.
А ты не встретил Аполлиона?
Нет.
А я встретил. И он чуть не убил меня.
Краснобай
Мальчики, весело разговаривая, продолжали идти, пока не достигли той части равнины, где Путь Царя был шире обычного. Верный случайно обернулся и увидел другого мальчика, идущего по противоположной стороне дороги. Это был симпатичный парень, и Верный, подумав, что он может быть приятным собеседником, обратился к нему с вопросом:
Ты идешь в Небесный город?
Мальчик ответил:
Да.
Тогда пойдем вместе, предложил Верный, мы все путешествуем по одному пути.
Это мне очень нравится, согласился мальчик и, перейдя через дорогу, начал разговаривать с Верным.
Он многое мог рассказать о Царе, Его слугах и законах, и Верный обрадовался тому, что его новый друг был таким хорошим и умным. Он подождал Христианина, шедшего за ними, и прошептал:
–Разве он не хороший мальчик? Я уверен, что он очень хороший пилигрим.
Маленький Христианин улыбнулся.
Разве ты его не знаешь?
Нет, я никогда его не видел.
Не видел? Он ведь живет в нашем городе. Его зовут Краснобаем. Он часто притворяется пилигримом, чтобы просто поразвлечься; но я не знал, что он когда-либо заходил так далеко.
В таком случае он что, плохой пилигрим?
Боюсь, что он не любит Царя, заметил Христианин, но ты скоро сам это обнаружишь.
Тут Верный отошел и стал идти рядом с Краснобаем. «Может, подумал маленький пилигрим, он не такой уж и плохой, как думает Христианин, и нам удастся убедить его идти с нами?»
Но чем больше мальчик говорил, тем меньше он нравился Верному, который в конце концов понял, что они никогда не смогут стать друзьями. Было очевидно, что Краснобай очень ограничен и глуп, хотя восхваляет Царя и говорит о том, как чудесно быть Его слугой. На самом деле он не желал войти в Небесный город и притворялся пилигримом, чтобы поразвлечься.
Некоторое время Верный молча слушал, как его спутник говорил о благости Царя, а затем спросил:
Надо думать, ты очень точно соблюдаешь все законы Царя?
Краснобай покраснел. Он-то знал, что всегда поступал, как ему хотелось, хотя и готов был рассказать любому о заповедях Царя. Он возмутился, когда Верный задал ему этот вопрос, и резко ответил:
Какое тебе до этого дело?
Такое, парировал Верный. Если ты так много говоришь о любви к Царю, то должен очень хорошо служить Ему.
Откуда ты знаешь, что я не служу Ему? удивился Краснобай.
Я не уверен, сказал Верный, но боюсь, что это так.
Интересно, почему это такой малыш, как
ты, должен учить меня?
раздраженно вскричал Краснобай. Я намного старше тебя.
Я вовсе не намерен наставлять тебя, просто я не уверен, что ты настоящий пилигрим.
Настоящий пилигрим?! Конечно! Я знаю, почему ты затеял весь этот разговор. Христианин наговорил тебе обо мне, и ты поверил ему!
Верный не знал, что и говорить. Он видел, что Краснобай очень рассердился, и молча пошел дальше.
Мне все равно, тем временем продолжал Краснобай. Если ты предпочел поверить плохим слухам обо мне, это не моя вина. Но я считаю, что ты грубый, невоспитанный маленький мальчишка, и не собираюсь больше с тобой разговаривать. Иди сам по себе и оставь меня в покое.
Он, казалось, досадовал, что Верный не ответил, и ушел один, оставив Верного поджидать идущего сзади Христианина.
Ничего, успокоил Христианин, когда услышал о происшедшем, я рад, что он не остался с нами. Думаю, он не принес бы нам пользы.
Маленькие пилигримы встречают евангелиста
Вскоре после того, как маленькие пилигримы расстались с Краснобаем, они подошли к широкой пустынной равнине. Ни одно дерево не росло на ней, среди редкой сухой травы не видно было ни одного цветка. Путь Царя проходил прямо через нее, и Христианин был рад, что он не один, потому что дорога казалась длинной и утомительной, но с таким спутником, как Верный, время летело быстро. С приближением полудня усталые дети с радостью отметили, что они не далеко от конца равнины. Дальше окрестность выглядела зеленой и прекрасной, и Христианин надеялся, что они вскоре достигнут одного из домов Царя, где им разрешат отдохнуть до утра.
Тем временем Верному послышались сзади шаги. Обернувшись, он увидел человека, чье лицо показалось ему знакомым. Он постоял с минуту на месте, а затем воскликнул:
О Христианин, Христианин! Видишь, кто идет за нами?
Христианин тоже обернулся и всплеснул руками от радости.
Это Евангелист! воскликнул он.
Как рады были мальчики еще раз увидеть своего друга! Евангелисту было что послушать, и он улыбался, видя, с какой поспешностью маленькие пилигримы рассказывают ему обо всем увиденном и содеянном.
Царь был очень добр к вам, сказал он наконец. Вы встречались с врагами и попадали в беду, но Он всегда помогал вам и поможет, если вы будете доверять Ему.
Я уверен, что поможет, подтвердил Христианин.
Верный только крепче сжал руку Евангелиста, потому что был робок и боялся говорить; но Евангелист знал, что он любит Царя и доверяет Ему всем сердцем, знал, что он будет таким же храбрым, как и Христианин, если слуги злого Князя нападут на них.
Расскажите нам еще что-нибудь о дороге, попросил Христианин. Будет ли она теперь легче, или придется еще проходить через какие-нибудь ужасные места? Евангелист выглядел серьезно.
Я пришел сюда, к вам, начал он, потому, что очень скоро вы подойдете к воротам города, принадлежащего злому Князю. Это веселый город, полный всяких развлечений, и многие пилигримы, вступив в него, поддаются искушению остаться там, вместо того чтобы продолжать путешествие. Я не хочу, чтобы вы оказались такими безрассудными, поэтому пришел предупредить вас.
Почему мы должны проходить через него? спросил Верный.
Злой Князь приказал построить его по обе стороны Пути Царя, чтобы пилигримы не могли продолжать путешествие в Небесный город, не пройдя через самую его середину.
Что же нам тогда делать?
Вы должны тихо следовать по улицам. Не останавливайтесь, чтобы посмотреть на красивые вещи в магазинах и на базарах, и не поддавайтесь уговорам детей поиграть с ними. Иногда граждане не беспокоят пилигримов, а иногда с ними обращаются очень жестоко.
Вы думаете, они убьют нас? спросил Христианин.
Они могут поместить вас в тюрьму, ответил Евангелист, часто они бывают настолько злы, что даже убивают людей, не соглашающихся служить их Князю. Но не бойтесь. Если вы должны там умереть, то Царь пошлет Своих ангелов, и они сразу перенесут вас в Небесный город. Тогда у вас больше не будет бед и болей навеки.
Солнце уже садилось, когда Евангелист попрощался с детьми, а перед тем как его свет совсем исчез, они увидели впереди стены и ворота города.
Ты боишься? спросил Маленький Христианин.
Не очень, ответил Верный. Царь позаботится о нас, а у тебя есть хорошее оружие.
Да, я бы хотел, чтобы ты остановился в Чертоге Великолепие. Тогда бы у тебя тоже было оружие.
Ничего, заметил Верный, я буду держаться тебя; а если меня убьют, мне больше не придется сражаться с врагами.
Он взялся за руку Христианина, а тот, пытаясь прогнать страх, думал о Царе. Но он был всего лишь маленьким мальчиком, и когда прошел под огромной аркой и услышал, как тяжелые ворота закрылись за ним, прошептал Верному:
Я бы хотел, чтобы сейчас Евангелист держал меня за руку.
И Верный ответил:
Да, если бы мы попросили его об этом, может быть, он прошел бы с нами через город. Жаль, что мы не догадались!
Ярмарка суеты
Вы знаете, что злой Князь ненавидел доброго Царя, Который правил Небесным городом, и очень злился, когда видел пилигримов, покидающих его страну и направляющихся в страну Царя. Он построил город, называемый Ярмаркой Суеты, прямо за долиной Смертной Тени и ее просторами, потому что надеялся, что усталых и ослабших пилигримов, пришедших к воротам, будет легко уговорить остаться и не идти дальше по Пути Царя.
Он наполнил великий город самым прекрасным и приятным для глаз. Тут были широкие улицы и красивые дома. Прилавки на базарах
ломились от блестящих тканей. Целый день люди сновали туда и обратно. Они наряжались в красивую одежду и проводили время развлекая самих себя, а злой Князь заботился о том, чтобы предоставлять для их наслаждения множество вещей, так что у них не было времени подумать о Царе, которому они изменили.
Большинство пилигримов, прожив короткое время в Ярмарке Суеты, совсем забывали о Царе. Видя других пилигримов, направляющихся к Небесному городу, они с готовностью помогали слугам злого Князя уговорить путешественников остаться.
Когда наши маленькие пилигримы вошли в город, было уже темно, и они остались в тихом закоулке у ворот до следующего утра.
Как только взошло солнце, они двинулись через город, надеясь, что, отправившись в путь пораньше, смогут достичь противоположных ворот до того, как улицы заполнятся людьми. Но блестящее вооружение Маленького Христианина и белая одежда Верного отличались от одежды детей в Ярмарке Суеты. Мальчики прошли совсем небольшое расстояние, когда их заметили подростки, лениво прогуливающиеся по улицам.
Вот два маленьких пилигрима, закричали они, давайте остановим их!
Христианин и Верный услышали бегущих за ними мальчиков, но не обернулись.
Давай не будем обращать на них внимание, прошептал Христианин. Может быть, они только поговорят с нами.
Но подбежавшие мальчишки плотно обступили маленьких пилигримов, не давая им пройти.
Расскажите нам, откуда вы пришли, начал один.
И кто дал вам это оружие и белую одежду? крикнул другой.
И почему вы не заходите в магазины? спросил третий.
Таким мальчикам, как вы, не нужны мечи и щиты! Вы должны продать их и купить что-нибудь.
Христианин не знал, что сказать, потому что мальчики говорили одновременно, и слегка смутился, но маленький Верный храбро ответил:
Нам не нужны ваши товары, мы идем в Небесный город.
Тут мальчишки грубо рассмеялись, и один из них толкнул Верного так, что тот упал бы, если б не держался за руку Христианина. К тому времени к ним подбежали ребята постарше, затем и другие остановились посмотреть, что происходит. Мимо проходил один из слуг злого Князя и, увидев блестящий шлем Христианина, понял, что мальчики пилигримы. Пробившись сквозь толпу, он схватил обоих детей за плечи.
Что вы здесь делаете? строго спросил он. Наш Князь не разрешает детям ссориться на улицах.
Мы не ссоримся, возразил Христианин. Мы спокойно шли.
Вздор! ответил мужчина. Вы причина этой толпы и беспорядка. Вы должны пойти со мной.
Мы пилигримы Царя, начал оправдываться Верный. Мы никого не раздражали и только хотим пройти через город.
Я ничего не знаю о пилигримах Царя, грубо прервал его мужчина. Я вижу, что вы два глупых озорных мальчика и должны пойти к Начальнику.
И он повел их по улицам к дому Начальника, а городские дети бежали следом, смеясь и издеваясь над бедными маленькими пилигримами, которые из-за них попали в беду.
Маленькие пилигримы страдают ради царя
Начальник города, один из главных слуг злого Князя, ненавидел Царя и Его пилигримов почти так же, как и его хозяин. Когда к нему привели Верного и Маленького Христианина, он обрадовался возможности причинить вред тем, кого любил Царь.
Вы очень плохие мальчики, заявил он высокомерно, и будете наказаны, а затем заперты в железной клетке, чтобы городские дети могли видеть вас и знать, что с ними будет то же, если они последуют вашему примеру.
Маленькие пилигримы понимали, что оправдываться бесполезно. Когда Христианин услышал жестокие слова Начальника, на его глаза навернулись слезы, и он подумал: знает ли мама, что случилось с ним?
Щеки Верного побледнели, но он прошептал Христианину:
Евангелист сказал, что они могут навредить нам, но даже если мы умрем, то сразу пойдем в Небесный город. Я буду думать о Царе, потому что Он поможет мне, и не буду плакать.
Тогда Христианин тоже решил быть храбрым. Ему пришла на память картина Доброго Пастыря с кровоточащими ранами на ногах, которую он видел в доме Истолкователя.
«Он наш Принц, подумал Христианин, и Он терпеливо переносил боль. Я тоже должен следовать Его примеру, ведь я слуга Царя, а в моей Книге написано, что слуги Царя должны быть похожими на Него». И хотя удары тяжелой палки больно ранили его спину и руки, он чувствовал себя храбрым воином и совсем не плакал.
Железная клетка стояла посреди рынка и напоминала загон для диких зверей. После побоев маленьких пилигримов заковали в цепи; затем приставленный к ним мужчина завел их в клетку и оставил там.
Они не могли стоять, очень ослабев от побоев и ран, и сели рядом на землю, стараясь утешить друг друга обещаниями Царя.
Мы знали, что они будут жестокими, сказал Верный, поэтому будем кротко переносить страдания ради Царя, и Он не позволит им слишком вредить нам.
Услышав, что два пилигрима Царя заперты в клетке, многие горожане устремились к рыночной площади посмотреть на них. Вскоре вокруг Верного и Христианина собралась толпа грубых мальчиков и девочек, мужчин и женщин, насмехающихся над ними.
Мальчишки из Ярмарки Суеты говорили разные жестокие слова, желая разозлить пилигримов, чтобы они вышли из себя и тем самым огорчили Своего Царя. Но Христианин и Верный сидели тихо и не отвечали на грубые выходки толпы.
Некоторые мальчики, увидев, как терпеливы маленькие пилигримы, почувствовали угрызения совести и закричали:
Оставьте их теперь в покое! Их избили, а они даже не плачут. Не издевайтесь больше над ними!
Но другие были более жестоки. Они хотели увидеть дрожащие губы и бледные лица бедных маленьких пилигримов, поэтому продолжали смеяться над ними, чем и разозлили своих товарищей. Вскоре на базаре вспыхнул скандал, потому что мальчики, сочувствующие пилигримам, стали драться с теми, кто их обижал.
Начальнику пришлось послать своих слуг, чтобы остановить ссору. Назвав виновниками происшедшего беспорядка Верного и Христианина, он приказал еще раз избить их. Потом детей снова поместили в клетку, где они в отчаянии и страданиях провели ужасную ночь.
Верный завершает свое странствование
Как только наступило утро, Христианина и Верного привели в здание Суда, где каждый день судья допрашивал обвиняемых. Судья был старым человеком с жестокими и грубыми чертами лица. Подобно Начальнику, он ненавидел Царя и Его пилигримов.
Христианин и Верный явились закованными, и судья спрашивал их, откуда они пришли и что делали в городе.
Затем поднялся мальчик, по имени Зависть, тот самый, который одним из первых бежал за маленькими пилигримами и приставал к ним, и начал отвечать на вопросы судьи. Он сказал, что знаком с Христианином и Верным еще по городу Разрушение, где они жили когда-то. Там они тоже были непокорными и драчливыми, не почитали злого Князя, управителя их страны.
После Зависти выступили два других свидетеля, которые подтвердили его слова. Они выразили опасение, что если пилигримы останутся на свободе, то причинят много вреда в Ярмарке Суеты, потому что насмехаются над сокровищами, которыми злой Князь наполнил город, и говорят, что они ничего не стоят, а есть более прекрасный город и Царь, законы Которого лучше законов злого Князя.
В суде присутствовало еще двенадцать человек, в обязанность которых входило выслушивать свидетельства против обвиняемых, чтобы затем помочь судье решить, заслуживают они наказания или нет. Этих двенадцать называли присяжными. Конечно, они избирались из главных слуг злого Князя и не могли быть справедливыми или добрыми к пилигримам Царя.
Однако они всегда притворялись, что обращаются с обвиняемыми справедливо, поэтому, когда Верный попросил разрешения выступить, судья ответил:
Вас следовало бы немедленно предать смерти за все содеянное, но мы прежде выслушаем вас.
Христианин удивлялся вдруг появившейся смелости Верного. Лицо его было бледным, но он не выглядел испуганным, хотя судья и присяжные казались злыми и жестокими. Впоследствии Христианин узнал, что Царь помог Своему маленькому пилигриму и сделал робкого мальчика храбрым и сильным, так что он не боялся выступать и признался, что очень сильно любит своего Царя и будет повиноваться только Ему.
Когда Верный закончил, судья обратился к присяжным:
Вы слышали свидетельства Зависти и его товарищей об этих мальчиках, и Верный не отрицает их. Он не хочет служить нашему Князю и по закону нашей страны должен быть предан смерти.
На что двенадцать присяжных ответили:
Мы убедились, что эти пилигримы злые мальчишки, но Верный худший из них, потому что не постыдился выступить против Князя. Мы считаем, что он должен быть убит, а Христианина можно вернуть в тюрьму.
Ум бедного Маленького Христианина был настолько смущен всем происходящим, что он едва понимал речь присяжных, и поэтому, когда вошли воины злого Князя и вывели Верного из суда, он удивлялся, куда они повели его. Через несколько минут его самого вывели на площадь, и там, среди этих ужасных людей, он увидел своего попутчика, которого избивали и ранили острым оружием.
О Верный, Верный! кричал он, но Верный не отвечал. Лицо его было обращено к небу и сияло прекрасным светом, подобно лицу матери Христианина, которое он видел во сне.
Христианин тоже взглянул вверх и в воздухе, как раз над тем местом, где стоял Верный, увидел ангелов с распростертыми крыльями. Он понял, что они ожидают душу маленького пилигрима, чтобы отнести ее домой, в Небесный город.
Маленький христианин покидает ярмарку суеты
Маленький Христианин знал, что ангелы благополучно доставят Верного в присутствие Царя. Думая об этом, он на мгновение забыл, что находится в центре Ярмарки Суеты, окруженный слугами злого Князя. Внезапно мальчики города радостно закричали: им было приятно видеть, как наказывают маленького пилигрима. Христианин вздрогнул от их крика и повернулся, чтобы еще раз взглянуть на своего утерянного друга.
Но Царь милостив; Он не желал, чтобы Христианин видел, как тяжело страдал бедный Верный. Его глаза заволокло каким-то туманом, и он вновь позвал: «Верный! Верный!» Затем странное чувство овладело им. Ему представилось, что мама протолкнула его через толпу, подняла на руки и унесла прочь, на открытое пространство, где нет ни воинов, ни шумных насмехающихся детей.
Он лежал какое-то время, не имея сил ни двигаться, ни разговаривать. Но когда он, наконец, открыл глаза, то обнаружил, что находится в тюрьме, на маленькой кровати, а над ним склонилась женщина. Она была разодета, подобно всем женщинам в Ярмарке Суеты и, несмотря на то, что выглядела доброй, все же резко отличалась от матери Христианина. Она была женой содержателя тюрьмы, и когда воины притащили с площади маленького мальчика, потерявшего сознание, в ней проснулась жалость к нему. Она принесла немного воды, нежно протерла его лицо и руки и находилась около него, пока он не пришел в сознание.
Бедное маленькое дитя! сказала она немного погодя. Ты слишком юный, чтобы быть пилигримом. Мне бы хотелось, чтобы ты остался здесь, и я буду ухаживать за тобой.
Вы очень добры ко мне, ответил он. Но я не могу остаться. Я иду к Царю...
Ах! прервала его женщина. Я тоже когда-то шла к Царю, но путь был слишком трудный, а здесь, в городе, я очень счастлива.
С Царем вы были бы более счастливой, возразил Христианин. Верный ушел, я видел ангелов, ожидающих его. И если меня выпустят из тюрьмы, я как можно быстрее поспешу к цели своего путешествия.
Женщина слегка погладила мальчика по волосам.
Верный умер, прошептала она, Я очень сожалела, когда мне сказали об этом, но тебя они не собираются убивать.
Я не возражал бы против этого, заметил Христианин, потому что тогда я попал бы прямо в Небесный город, а теперь я, возможно, вынужден буду навсегда остаться здесь, а если и нет, то остаток пути мне придется продолжать одному.
Ты будешь в тюрьме всего несколько дней, успокоила его женщина. Оставайся со мной. Я буду очень добра к тебе.
Но Христианин покачал головой:
Я не могу остаться. Я люблю Царя и должен идти к Нему.
Спустя несколько дней содержатель тюрьмы пришел к мальчику и объявил, что Начальник города издал приказ освободить его. Христианин отправился дальше. Доброй женщине было жаль расставаться с ним, она поцеловала его и просила хоть изредка вспоминать о ней.
Я расскажу Царю, как добра ты была ко мне, пообещал Христианин, и может быть, наступит день, когда ты вновь станешь пилигримом. Если я увижу тебя идущей в Небесный город, я узнаю тебя.
Он медленно пошел по улице, не имея силы, чтобы идти быстро, и боясь мальчишек, которые могли бы преследовать его, как делали это прежде. Но они были удовлетворены смертью Верного и поэтому, хотя и смеялись, однако никоим образом не трогали маленького бледного пилигрима, проходящего мимо них.
Но как только Христианин достиг большой арки городских ворот, он услышал, что кто-то догоняет его, и почувствовал, как чья-то рука легла ему на плечо.
На мгновение он испугался, подумав, что все его беды начнутся опять, но мальчик, остановивший его, тоже выглядел испуганно и полушепотом попросил:
Позволь мне идти с тобой. Я не хочу больше оставаться здесь.
Ты хочешь стать пилигримом? спросил Христианин.
Да. Меня зовут Уповающий, и я хочу идти с тобой. Но подожди, пока мы не будем в безопасности на дороге, и я все расскажу тебе.
Из-выгод
Христианин постарался прибавить шагу, а Уповающий не отставал от него, но, казалось, боялся разговаривать, пока они не отошли на некоторое расстояние от города. Затем он сказал:
Ты знаешь, нам очень жаль, что они убили Верного. Он был такой смелый, и я уверен, что он хороший. Теперь многие наши мальчики и девочки говорят, что не останутся в этом городе, где происходят такие жестокие вещи. Я как раз проходил мимо тюрьмы, когда ты выходил оттуда, и следил за тобой, а когда никто не видел, я побежал догонять тебя. Ты не будешь возражать, если я пойду с тобой, не так ли?
Я не против, если ты действительно любишь Царя, ответил Христианин. Я думал, что мне придется остаток пути проделать одному, но я буду очень рад, если ты тоже пойдешь.
Конечно, пойду, обрадовался Уповающий. Я не был счастлив в этом городе и всегда мечтал когда-нибудь убежать.
Христианин только начал расспрашивать, долго ли Уповающий жил в Ярмарке Суеты, как они нагнали мальчика, медленно прогуливающегося по солнечной стороне дороги. Он был из города, расположенного недалеко от Ярмарки Суеты. Жители его называли себя слугами Царя и делали вид, что очень любят Его, но когда злой Князь или кто-то из его слуг навещали их, они прекращали говорить о Царе и вели себя так, как будто злой Князь был их правителем. Злой Князь любил этих людей и когда слышал, что кто-то из них стал пилигримом, не пытался воспрепятствовать им в путешествии, так как знал, что они возвратятся, как только встретят малейшую трудность или опасность.
Мальчик по имени Из-выгод присоединился к Христианину и Уповающему и какое-то время шел рядом с ними. Он рассказал им, что все его родственники и друзья очень богатые люди. Казалось, он гордился их высоким положением и несколько пренебрежительно относился к Христианину и Уповающему.
Какой прекрасный день, правда? воскликнул через некоторое время Уповающий.
Погода действительно была чудесной: ярко светило солнышко, а ветерок дул мягко и приятно.
Да, подтвердил Из-выгод, как раз то, что нужно для путешествия. Пилигримы из нашего города никогда не отправляются в путь зимой. Мы всегда выбираем для путешествия ясную летнюю погоду. Глупо изнурять себя борьбой с дождем и ветром.
Бури бывают даже летом, заметил Христианин.
Не следует путешествовать в непогоду. Если начнется дождь, я заберусь под густой куст и пережду, пока не распогодится.
Христианин не смог сдержать улыбки, во все же ответил:
Я уверен, что хорошие пилигримы никогда не поступают так. Нам не следует ориентироваться на погоду.
Ну конечно, успокоил его Из-выгод, ты можешь поступать, как хочешь. Не следует ссориться из-за этого. Если начнется буря, ты можешь идти, никто тебя не станет удерживать. Но я непременно пережду, пока она окончится.
Христианин читал в своей Книге, что пилигриму неразумно иметь друзей, которые не являются истинными слугами Царя, и он
сказал:
Я боюсь, мы не будем хорошими попутчиками для тебя, рассуждающего так. Мы должны идти вперед, несмотря на погоду, хорошая она или ветреная.
Очень хорошо, высокомерно заявил Из-выгод, тогда идите одни. Я был очень счастлив до вашего прихода и уверен, что не пожалею, если вы уйдете!
Жаль, что мы обременили его, промолвил Христианин, уходя с Уповающим. Но я не вижу, как ему помочь. Если мы останемся с ним и неожиданно начнется буря, он будет убеждать нас вернуться назад.
В действительности Из-выгод чувствовал себя довольно одиноко и очень обрадовался, когда Христианин и Уповающий нагнали его. Но он был лентяем и ставил личное удобство выше верного служения Царю, в противоположность нагнавшим его попутчикам. Он засунул руки в карманы и попытался сделать вид, что его не волнует их уход, хотя он и был готов бежать им вслед и сказать, что с ними он не возражает путешествовать даже в бурю.
«Мне все равно, останавливал он себя. Они не могут заставить меня идти дальше, чем я пожелаю, если бы даже я и обещал им что-то. Глупые мальчишки, хотя в их компании было бы лучше, чем одному».
Но прежде чем Из-выгод успел что-то предпринять, он услышал крики позади себя и, оглянувшись, увидел трех своих школьных товарищей, зовущих его.
Куда ты направляешься? кричали они, приближаясь к нему.
Мне нечего было делать дома, ответил Из-выгод, поэтому я подумал: дай-ка попробую стать пилигримом.
Мы пойдем с тобой. А кто эти два мальчика впереди нас? Мы видели, как ты разговаривал с ними.
О, они тоже пилигримы, но не нашего рода. Они слуги Царя. Я объявил им, что буду путешествовать только при хорошей погоде, поэтому они сказали мне, что я должен идти сам. Я не вижу пользы топтать ноги по трудным дорогам в ветер и дождь. Вы тоже можете переждать, пока окончится буря.
Конечно, согласился один из мальчиков. Но слуги Царя всегда такие, и если ты не соглашаешься с ними абсолютно во всем, они не будут иметь с тобой дела. Однако какое это имеет значение? Оставь их, и мы будем принадлежать сами себе.
Димас и серебряная руда
Из-выгод и его школьные товарищи продолжали путь вместе, разговаривая и смеясь. Христианин и Уповающий ненамного опередили их, и вскоре четыре мальчика уже догнали пилигримов и начали задавать им глупые вопросы.
Они делали вид, будто желают знать, огорчают ли Царя некоторые поступки, которые они любят совершать. При этом они надеялись, что у Христианина не хватит смелости сказать им правду, и тогда они назовут его трусом. И хоть Маленький Христианин был застенчивым и робким, он, не колеблясь, говорил правду. Он научился горячо любить Царя и не боялся ничего, что могли бы сделать ему эти грубые мальчишки, чтобы заставить его согласиться с их взглядами.
Он смело и верно отвечал на все вопросы, и в конце концов Из-выгод и его друзья устыдились самих себя и замолчали. Христианин очень обрадовался, когда они оставили его. Он продолжал путь с Уповающим, а Из-выгод и три его товарища-бездельника остались позади.
Очень скоро маленькие пилигримы подошли к неширокой равнине, которую пересекала прямая, хорошо утоптанная тропинка, а за ней они увидели холм. С одной стороны у подножия холма они заметили вход в пещеру. Тут же стоял юноша, и когда Христианин и Уповающий проходили мимо, он окликнул их:
Эй, стойте! Подойдите-ка сюда, и я покажу вам что-то.
Что? спросил Христианин.
Серебряную руду, ответил юноша. Она содержит очень много серебра, и вы быстро наберете достаточное для вашего путешествия количество.
Ой, загорелся Уповающий, пойдем взглянем на нее!
Но Христианин оттащил его назад.
Нет, нет, останавливал он друга. Это небезопасное место.
Затем он обратился к юноше, которого звали Димас, и спросил, не опасна ли руда.
Димас знал совершенно точно, что это место очень опасно, но он был слугой злого Князя, которому принадлежал серебряный рудник, и находился здесь для того, чтобы искушать пилигримов, рассказывая им о богатых запасах серебра. Вопрос немного смутил его, но он все же ответил:
Руда безопасна, если вы будете осторожны.
Но Христианин быстро повернулся к Уповающему, говоря:
Мы не пойдем туда. Я уверен, что слышал об этом месте. И мы не пришли бы сюда, если бы не оставили Путь Царя.
Тогда Димас закричал:
Если ты не хочешь пойти со мной в пещеру, то, по крайней мере, подожди меня, и я пойду с тобой. Я тоже пилигрим.
Я думаю, что ты не пилигрим Царя, возразил Христианин, иначе ты не препятствовал бы нам в путешествии. Мы не можем никого ждать.
Димас ничего больше не сказал. Его внимание переключилось на Из-выгод и других мальчиков, которые приближались к нему. Уповающий оглянулся посмотреть, что будут делать эти веселые товарищи. Они не любили Царя и совсем не заботились о Небесном городе, притворяясь, будто идут туда. И конечно же, как только они услышали о богатстве, спрятанном в холме, сразу поспешили ко входу в пещеру. Димас знал, что люди, вошедшие туда, чтобы добывать серебро, либо теряются, либо их убивают, но он заверил Из-выгод и его друзей, что это безопасное место, и они с готовностью поверили его словам.
Христианин и Уповающий видели, как они вошли в пещеру, но больше никогда о них не слышали. Без сомнения, эти легкомысленные ребята отважились зайти слишком далеко по темным извилистым проходам и уже не смогли найти, путь к дневному свету.
Когда маленькие пилигримы отошли на какое-то расстояние от холма. Уповающий вдруг остановился как вкопаный.
О, что это может быть?
Христианин посмотрел в том направлении, куда указывал его спутник. Там, у дороги, стояла странная белая фигура. Когда они подошли ближе, то увидели, что это неподвижная статуя женщины, лицо которой повернуто в противоположную от Небесного города сторону.
Ты думаешь, она была пилигримом? прошептал Уповающий.
Не знаю, с волнением произнес Христианин. Похоже на статую. Интересно, кто ее поставил здесь, у дороги.
Они обошли монумент со всех сторон, тщательно разглядывая его, и, наконец, Уповающий увидел несколько слов, высеченных по краю покрывала, как раз на уровне лба. Надпись была сделана очень давно и значительно стерлась, так что он не сразу смог прочесть ее. Но после внимательного исследования Христианин прочитал:
«ВСПОМИНАЙТЕ ЖЕНУ ЛОТОВУ».
Я знаю теперь, что это! воскликнул он. Я читал об этом в библиотеке Чертога Великолепие.
Затем он рассказал Уповающему, как однажды Царь вывел человека, по имени Лот, с женой и дочерьми из города, который собирался уничтожить за беззакония.
Он послал ангела, чтобы вывести их из города, и ангел велел им не оглядываться назад, но жена Лота оглянулась и сразу же окаменела. Она превратилась в соляной столб и уже не могла двигаться.
Как это ужасно! содрогнулся Уповающий. Ее поместили сюда, чтобы напугать нас?
Нет, я думаю, не напугать, а предостеречь. Я радуюсь, что мы не пошли к холму, куда приглашал нас Димас.
Я тоже рад, мне очень не хотелось бы, чтобы Царь наказывал меня.
Долина мира
В тот день из-за слабости Христианина мальчики вынуждены были путешествовать очень медленно.
Где мы будем ночевать? волновался Уповающий. Мы не можем идти всю ночь, а ложиться спать у дороги небезопасно.
Возможно, есть другое место, подобное Чертогу Великолепие, ответил Христианин. Ах, как я был счастлив там! Ты не можешь представить, как добры были ко мне Благоразумие и ее дочери.
Уповающий начал расспрашивать о них, и Христианин старался описать ему все, что он видел и слышал во дворце. Но силы маленького пилигрима угасали после дневного путешествия, и вскоре он уже не мог разговаривать от усталости и едва шел, опираясь на руку Уповающего. Уповающий был добр и мягок, и делал все, чтобы ободрить уставшего маленького путника, но потом встревожился, увидев, как лицо маленького Христианина с каждой минутой все более бледнеет.
«Если бы мы только могли найти место для отдыха», думал он; и пока вокруг дороги сгущались вечерние тени, он напряженно всматривался вперед, надеясь увидеть отдаленные огни, которые могли бы указать на пристанище, где можно остаться до утра.
Но огни не появлялись. Вскоре наступила ночь, а маленькие пилигримы все еще брели по дороге, потому что Христианина нельзя было уговорить расположиться на ночь на траве, хотя Уповающий и обещал бодрствовать всю ночь.
Мы должны идти, настаивал он. Я думаю, Царь не забудет нас. Он знает, как мы устали, и непременно даст нам вскоре отдых.
Звезды начали мерцать в темном небе, над холмами поднялась луна и пролила свой чистый мягкий свет на Путь Царя. Уповающий смотрел вперед и видел, что дорога расширяется и в отдалении протекает широкая река.
Мы идем в прекрасную страну! воскликнул он. Посмотри, Христианин! Река протекает близко, а дорога ведет через луг, со всех сторон огороженный и безопасный.
Христианин взглянул и при виде реки немного оживился надеждой на отдых. Через короткое время они достигли воды и убедились, что Уповающий был прав. Путь Царя пролегал рядом с рекой, которая называлась рекой Жизни, пространство по обе стороны от нее было огорожено крепким забором и образовывало прекрасный луг, покрытый мягкой травой и цветами. Высокие раскидистые деревья бросали густую тень, под которой, не боясь врагов, в безопасности могли отдохнуть пилигримы.
С какой благодарностью опустил Христианин свое маленькое ноющее от боли тело на берег, покрытый мхом! Уповающий присел рядом, наблюдая, как лунный свет мирно играет по ряби воды.
Он сжал руку Христианина и прошептал:
Злой Князь никогда не придет сюда.
О нет! согласился Христианин. Я уверен в этом. Здесь все спокойно и безмятежно!
Маленькие пилигримы улеглись рядышком и спокойно проспали до утра. Когда поднялось солнце, к ним пришел посыльный от Царя.
Это долина Мира, сказал он. Вы должны оставаться здесь несколько дней, пока Христианин не окрепнет. Вы найдете здесь достаточно пищи, так как на деревьях много плодов, а пить вы должны речную воду, которая укрепит и освежит вас.
Мальчики провели в прекрасной долине целую неделю, отдыхая и с каждым днем наслаждаясь жизнью все больше и больше. Христианин не боялся ослабить ремни своих доспехов в этом тихом местечке и обычно усаживался у реки, удобно привалившись к стволу какого-либо раскидистого дерева, в то время как Уповающий лежал на траве рядом с ним, срывал цветы или собирал вкусные плоды, которые уже поспели и падали с отяжелевших ветвей.
После всех тревог долина Мира показалась Христианину очень приятной. Вскоре щеки его зарумянились, тело окрепло, и он почувствовал, что сможет продолжить путешествие.
Я думаю, мы уже недалеко от Небесного города, заметил он как-то. Как я буду рад прийти туда! После такого хорошего отдыха мы сможем путешествовать намного быстрее.
Околичная поляна
Рано утром маленькие пилигримы покинули долину Мира и шли по Пути Царя весь день. Поздно вечером они подошли к месту, где рядом с Путем Царя находились ступеньки через изгородь, ведущие на широкую зеленую поляну. Она называлась Околичной и принадлежала жестокому и сильному великану Отчаяние. Он был одним из самых знаменитых воинов в армии злого Князя и жил за поляной в укрепленном замке, который невозможно было увидеть, находясь на Пути Царя. Обо всем этом было написано в Книге Христианина, но в тот момент он и не подумал заглянуть в нее.
Оба мальчика чувствовали себя очень усталыми. Весь день они шли по каменистой и неровной тропинке, ведущей от реки, и ноги их ныли от ушибов и ссадин.
Христианин остановился около забора и заглянул через него. Забор разделял поляну и Путь Царя. По другую сторону изгороди параллельно их пути пролегала ровная тропинка, поросшая мягкой травой.
Нельзя ли хотя бы немного пройти по этой тропинке? обратился Христианин к Уповающему. У меня так утомились ноги от каменистого пути.
Я тоже устал, ответил Уповающий, но надежен ли этот путь?
Они подошли к забору и огляделись.
О, должно быть, надежен, убеждал Христианин. Смотри, он пролегает в том же направлении и рядом с забором. Мы в любую минуту сможем перелезть обратно.
Уповающий был не совсем уверен в том, что они поступают правильно, но понадеялся, что Христианин знает законы Царя лучше, чем он, и последовал за своим другом на поляну. Мягкая трава приятно касалась их разгоряченных ног. Вскоре они увидели мальчика, шагающего впереди них в том же направлении.
Христианин окликнул его:
Друг! Скажи нам, куда ведет эта тропинка? Мальчик, которого звали Самоуверенный, обернувшись, ответил:
К Небесному городу.
Видишь, я не ошибся, сказал Христианин. Мы будем здесь в безопасности. Давай следовать за этим мальчиком, и в случае опасности он нас вовремя оповестит.
Но Уповающий все не мог успокоиться, а когда с наступлением ночи сгустились тени и они потеряли из виду Самоуверенного, он еще больше испугался. Внезапно они услышали крик и шум падения. Уповающий схватил Христианина за руку и в великом страхе прильнул к нему. Христианин тоже лишился мужества, дрожь охватила все его тело.
Что могло случиться?! испуганно воскликнул он и громко позвал Самоуверенного, но ответа не последовало. Из темноты до них доносились только глухие стоны.
Я уверен, что мы на ложном пути, сказал Уповающий, вокруг так темно.
Христианин оставался безмолвным. Он знал, что они совершили ошибку, когда перелезли через забор, и удивлялся своему неразумию. Как он мог подумать, что любая тропинка, идущая рядом с прямым путем, может быть надежной?
Но прежде чем мальчик успел что-то ответить, он почувствовал, как тяжелые капли дождя упали на его лицо. Раздался страшный оглушительный раскат грома, и в небе засверкали яркие молнии. Дождь лил как из ведра, а гром и молнии приводили детей в ужас.
Христианин начал плакать. Как бы он хотел исправить свою беспечность!
Это я во всем виноват, говорил он, брат мой, я глубоко сожалею! Я заслуживаю смерти, ты бы никогда не свернул с дороги, если бы я не уговорил тебя.
Может, и свернул бы, старался успокоить Уповающий, не желая слышать рыдания бедного Христианина. Не плачь, Христианин, я тоже виноват, потому что не потрудился отговорить тебя.
Сильный дождь быстро наполнил маленькие ручьи, протекающие по поляне, и вскоре тропинка у забора оказалась затопленной. Вода поднялась так высоко, что мальчики едва могли продвигаться. Они очень боялись, что никогда не смогут вернуться на Путь Царя.
Дождь не прекращался несколько часов, и хотя Христианин и Уповающий мужественно сражались с непогодой, они обнаружили, что не смогут найти выход с поляны в темноте. Под конец они пристроились в небольшом укрытии у забора, намереваясь ожидать рассвета, чтобы поспешить в путь. Но дети были так измучены, что уснули, не дождавшись наступления утра.
В подземелье великана
Перед рассветом дождь прекратился, на розовеющем небосклоне взошло солнце и ярко осветило Путь Царя. Христианин и Уповающий спали в тени забора и не чувствовали тепло солнечных лучей. Вместо того, чтобы с утра отправиться на поиски пути, как они и намеревались, дети сладко спали, не подозревая о близкой опасности.
Великан Отчаяние слышал звуки грозы, и как только рассвело, вышел из замка, чтобы прогуляться по полям и лугам и посмотреть, какой вред нанесли его владениям дождь и ветер. В последнюю очередь он обходил Околичную поляну и наткнулся на спящих маленьких пилигримов.
Одежда Уповающего, некогда белая и новая, запачкалась во время его пребывания в Ярмарке Суеты, но доспехи Христианина все еще сверкали, хотя на них после пережитой ночи и была грязь. Великан обратил внимание на шлем, который блестел в кустах, растущих вдоль забора, и вернулся посмотреть, кто там находится.
Это пилигримы Царя, пробормотал он и улыбнулся при мысли, что теперь они его пленники.
Громкий голос разбудил Христианина. Открыв глаза, он увидел над собой склоненного великана. Отчаяние имел устрашающий вид. Его редкие волосы и борода спутались, одежда на нем была из шкур диких зверей. Христианин, увидев его, закричал от страха; его крик разбудил Уповающего, который вскочил, дрожа всем телом.
Что вы делаете в моих владениях? грозно спросил великан.
Мы пилигримы и этой страшной ночью заблудились, дрожащими от страха губами пролепетал Христианин.
Вы не имели права валяться на моей поляне, прогремел великан низким скрипучим голосом, испугав мальчиков больше, чем страхи прошедшей ночи. Идите за мной. Я заберу вас к себе в замок.
Бедные маленькие пилигримы были совершенно беспомощны. Они не могли даже пытаться бежать, так как сильный великан мгновенно догнал бы их. Он потащил их через поляну к своему дому, который назывался замок Сомнения, и, поместив в мрачное подземелье, захлопнул за собой дверь.
Весь день и ночь пролежали маленькие пилигримы на голом полу без пищи и питья, даже не имея возможности видеть друг друга. Уповающий подполз ближе к Христианину, и они тесно прижались друг к другу, размышляя, скоро ли придет великан, чтобы предать их смерти. Христианин сильно печалился, понимая, что все случилось по его вине. Он боялся, что великан убьет их обоих и они никогда не достигнут Небесного города.
У великана Отчаяние была жена, по имени Недоверчивость. Он рассказал ей о двух найденных им маленьких пилигримах, спящих в его владениях, которых он привел в замок и запер в подземелье. Эта новость понравилась Недоверчивости. Она была жестокой женщиной и посоветовала мужу избить маленьких пилигримов.
Поутру великан взял свою дубину и спустился в подземелье. Жестоко избив мальчиков, он оставил их лежать во мраке. Весь день они пролежали на земле, издавая стоны от боли и не имея сил даже пошевелиться после перенесенных побоев.
На следующий день великан снова отправился к ним и, казалось, удивился, увидев их живыми. Он сказал, что никогда не разрешит им покинуть замок, и посоветовал принять яд, который он оставит им. Так они избегнут голодной смерти. Христианин умолял смилостивиться над ними и отпустить их, чем привел великана в ярость. Разгневавшись, Отчаяние бросился на детей с дубиной и, наверное, убил бы их, но внезапно силы оставили его, и он вышел, предоставив их себе. В ясные солнечные дни с ним часто такое случалось, поэтому иногда пилигримам удавалось убежать из замка.
Христианин не знал этого и считал неразумным надеяться на освобождение.
Что мы станем делать? размышлял он. Если нам оставаться здесь, ожидая смерти, то не лучше ли принять яд, чтобы избежать медленной голодной агонии?
Я уверен, что нам не следует делать этого, убеждал Уповающий друга. Если мы убьем сами себя, за нами никогда не прилетят ангелы, чтобы перенести нас в Небесный город. Они прилетают только тогда, когда их посылает Царь. Может быть, великан опять заболеет и забудет закрыть дверь, и мы сможем вырваться отсюда прежде, чем возвратится его сила. Давай еще подождем, и Царь укажет нам выход.
Ключ обетование
К вечеру великан снова пришел к ним в подземелье, питая надежду, что маленькие пленники умерли. Однако они все еще были живы и, хотя очень ослабели и еле дышали, но не прикоснулись к яду, который он им оставил. Великан рассвирепел, а его вид и речь так напугали Маленького Христианина, что он потерял сознание. Когда он пришел в себя, великана не было, а рядом с ним сидел Уповающий, растирая ему руки и согревая его.
Я думаю, нам нужно принять яд, простонал Христианин. Здесь так невыносимо ужасно, и нет никакого выхода.
Не говори так, останавливал Уповающий. Разве ты забыл все, что случилось до сих пор? Вспомни, какой длинный путь ты прошел, сколько опасностей преодолел. Ты не боялся сразиться с Аполлионом, и Царь помог тебе победить его. Ты благополучно миновал долину Смертной Тени, и даже в Ярмарке Суеты Царь сохранил тебя от смерти. Давай доверимся Ему и подождем еще немного.
Великан и его жена знали, что пилигримы, убившие себя, никогда не достигают Небесного города. Если же их убивал Отчаяние, то Царь всегда посылал ангелов забрать их к Себе.
Поэтому, когда Недоверчивость услышала, что пленники все еще живы, она рассердилась не меньше мужа.
Выведи их завтра во двор замка, предложила она, и покажи им кости умерших здесь пилигримов. Может быть, тогда они испугаются и примут яд.
Отчаянию понравилась эта идея, и утром он вывел Христианина и Уповающего из подземелья во двор, покрытый останками мужчин, женщин и даже маленьких детей. Это было ужасное зрелище, и великан обрадовался, увидев испуг на лицах маленьких пленников.
Это кости пилигримов, пояснил он, которые вступили в мои владения, как и вы, и я растерзал их в моем замке. Через несколько дней я точно так же поступлю с вами, и ваши кости будут покоиться среди других.
Он еще раз избил их, и они целый день пролежали в мрачном подземелье, плача и ожидая, когда же их скорбям придет конец.
В ту же ночь великан разговаривал с женой и не мог надивиться, почему эти два маленьких мальчика такие смелые.
Может быть, предположила Недоверчивость, они надеются, что кто-то спасет их, или у них есть спрятанная в одежде отмычка, которой они надеются открыть дверь в твое отсутствие. Так уже случалось с твоими пленниками много раз.
Но великан подумал, что если бы у Христианина был с собой один из ключей Царя, он бы уже воспользовался им.
Завтра же утром пойду и обыщу их, решил он и заснул.
Действительно, в кармане Христианина лежал маленький ключ, под названием Обетование. Ему дали его в Чертоге Великолепие, вот среди всех испытаний он забыл о нем.
Ни он, ни Уповающий не могли уснуть в эту ночь. Поговорив немного, они начали молиться Царю, усердно умоляя Его помочь им.
Он услышит нас, сказал Христианин, и хотя мы не видим Его, я начинаю чувствовать, что избавление близко.
Царь услышал молитву пилигримов и послал Своего ангела, чтобы наставить их на путь. Они не увидели ангела, но Христианина вдруг осенила мысль, как будто сам посланник Царя прошептал ее ему на ухо.
Какой я безумец! воскликнул он. Сидим здесь, в то время как давно могли бы быть на свободе. Благоразумие дала мне маленький ключ, и я верю, им можно отпереть все двери и ворота замка.
Уповающий вскочил.
Давай попробуем! Сейчас ночь, и великан наверняка спит.
Поднявшись, они нащупали дверь подземелья и попытались отпереть ее. Дверь отворилась довольно легко. С бьющимися сердцами мальчики тихо переступили порог и прислушались. Тусклый свет освещал проход, и они нашли дверь, ведущую во двор, которую отворили тем же ключом. Уповающий следовал за Христианином, не промолвив ни слова. Ярко светила луна, и теперь только одни ворота отделяли их от зеленой поляны.
Замок не поддавался, хотя Христианин напряг все силы, чтобы повернуть ключ. Вдруг на лестнице замка послышались шаги великана, который услышал какой-то шум и шел вниз посмотреть, что происходит. Маленькие пилигримы едва не потеряли сознание от страха, представив, что он застигнет их. Но как только великан ступил в проход, дубина выпала из его рук, и он свалился на землю.
Попробуй еще раз, торопил Уповающий, и мы успеем уйти раньше, чем он очнется.
Стараюсь, ответил Христианин, но замок заржавел.
Уповающий тоже положил руку на ключ.
Поддается! обрадованно воскликнул он, и через мгновение замок отворился.
Великан все еще лежал на земле. Мальчики торопливо отодвинули тяжелый засов и отворили ворота. Затем Уповающий схватил Христианина за руку, и они что есть мочи побежали через широкую поляну к ступенькам, которые вывели их на Путь Царя.
Отрадные горы
О, как я рад, что Благоразумие дала мне ключ! воскликнул Христианин, когда мальчики выбрались наконец на Путь Царя.
Да, согласился Уповающий, что бы мы делали без него?
Друзья сели рядышком у дороги, едва переводя дух после быстрой ходьбы. Они отдыхали, не опасаясь, так как были уверены, что великан Отчаяние не будет их преследовать на Пути Царя.
Как жаль, что пилигримы не знают, куда приведет их эта тропа, заметил Христианин. Нельзя ли сделать какую-нибудь предупредительную надпись на камне, положив его возле забора?
Можно попытаться, ответил Уповающий. Если мы найдем камень, то я могу написать.
Они принялись искать и, наконец, нашли большую гладкую каменную плиту, лежащую в траве.
Подойдет, сказал Христианин. Давай сначала напишем, а потом подтащим куда надо.
Уповающий достал нож и, посоветовавшись, вырезал следующую надпись:
«Этот путь ведет к замку Сомнения, где живет великан Отчаяние, враг Царя Небесного города, который старается погубить пилигримов».
Уповающий закончил писать, и прежде чем взошла луна, камень подтащили к ступенькам у забора так, чтобы всякий проходящий мог его видеть.
Может, кто-то спасется благодаря этой надписи, предположил Уповающий. Хорошо, что тебе пришла в голову такая чудесная идея.
Короткая летняя ночь миновала очень быстро, и над холмами взошло солнце. Маленькие пилигримы неторопливо шли, от души наслаждаясь светом и свежим воздухом после ужасных дней и ночей, проведенных в темнице.
Какие прекрасные холмы! залюбовался Уповающий. А за ними проходит Путь Царя.
Я думаю, что это Отрадные горы, ответил Христианин. Я видел их, когда был далеко, в Чертоге Великолепие. Там, кажется, живут пастухи, которые добры к пилигримам. Возможно, они накормят нас и позволят немного отдохнуть.
Вскоре дети подошли ближе к горам и начали взбираться по тропинке, ведущей вверх. Она была не такой крутой и каменистой, как на горе Затруднение. Идти по ровной тропинке было легко. По склонам гор с обеих сторон раскинулись виноградники. Маленькие родники с чистой водой искрились в траве. Деревья, сгибаясь под тяжестью спелых плодов, раскинули свои могучие ветви вдоль всего Пути Царя, защищая пилигримов от палящих лучей солнца.
Голодные и уставшие, Христианин и Уповающий с радостью вкушали плоды и освежились прохладной чистой водой.
Недалеко от дороги находились пастухи, четверо из них с радостью вышли навстречу мальчикам, чтобы приветствовать их на склоне.
Это и есть Отрадные горы? спросил Христианин.
Да, ответил один из пастухов. Это Эммануилова страна, она принадлежит Принцу и находится вблизи Его города. Эти овцы тоже Его, и мы, живя в горах, пасем их.
А далеко ли до Небесного города? поинтересовался Христианин. И безопасен ли путь?
Безопасен для любящих Царя, но те, кто не служит Ему верно, падут на нем.
Нет ли здесь места отдыха для пилигримов? Мы оба очень устали.
О да! воскликнули пастухи. Царь поручил нам оказывать гостеприимство Его слугам, проходящим здесь. Заходите к нам в палатку, и мы позаботимся о вас.
Эти пастухи их звали Познание, Опытный, Бдительный и Искренний повели пилигримов к палатке, принесли им воды умыться и от души накормили. Увидев, как устали мальчики, Бдительный постелил им постели, и они, хорошо выспавшись, проснулись рано утром отдохнувшими и посвежевшими.
Гора заблуждение и гора предостережение
На следующий день, когда маленькие пилигримы готовились отправиться в путь, пастухи позвали их и предложили прогуляться по горам.
Христианин и Уповающий с удовольствием согласились, и пастухи повели их на широкие, покрытые травой склоны тропами, которые как бы обрывались в горах.
По этим горам небезопасно путешествовать в одиночку, сказал Познание. Но Царь разрешает нам подниматься сюда с некоторыми пилигримами, чтобы показать им вид Небесного города.
Вскоре они подошли к крутой тропе, взбираться по которой было очень трудно. Она вела на вершину высокой горы, и когда путешественники достигли ее. Христианин и Уповающий с благодарностью ухватились за протянутые им руки пастухов и крепко держались за них. Маленьким пилигримам предложили взглянуть вниз. Гора с противоположной стороны была совершенно отвесной, и у ее подножия они увидели груду разбитых человеческих тел.
Они слетели с вершины вниз? спросил Уповающий.
Да, ответили пастухи. Это гора Заблуждение. Иногда пилигримы оставляют Путь Царя и путешествуют по горам одни, желая вскарабкаться как можно выше, чтобы дальше и лучше видеть. Но когда они смотрят вниз, то вид долины, находящейся далеко внизу, вызывает у них головокружение, и они, падая, разбиваются.
Потом пастухи повели их на вершину другой горы, которая называлась Предостережение. Оттуда они взглянули на широкую равнину внизу и увидели мужчин, женщин и детей, снующих взад-вперед. Но они ходили как-то странно, вытянув руки, как бы нащупывая, что впереди них. И Христианин заметил, что они спотыкаются о камни.
Они слепые? спросил он.
Да, ответил Опытный.
Не заметили ли вы на небольшом расстоянии от наших гор забор с левой стороны дороги? продолжил Бдительный. От забора идет тропинка, ведущая в большой замок, владелец которого великан Отчаяние. Многие пилигримы попадают на его поляну, так как их путь каменист, а тропа великана выглядит гладкой. Они почти сразу же теряют дорогу и попадают в лапы великана, который запирает их в замке. Великан очень жестоко обращается с ними и, в конце концов, если не убивает, то выкалывает им глаза и приводит скитаться сюда, где их ждет неминуемая смерть.
Христианин и Уповающий молча взглянули друг на друга. Возможно, если бы они не вырвались из замка Сомнение с помощью маленького ключа, то погибли бы на этой равнине!
После этого пастухи спустились с горы в сторону, наиболее отдаленную от Пути Царя. Они подошли к месту, которое напомнило Христианину вход в долину Смертной Тени. Мрачные скалы громоздились вдоль тропы, и дети ничего не могли видеть, так как густой туман застилал им глаза.
Это еще одно опасное место, пояснил Познание. И пилигримы, путешествующие в одиночку, часто теряются здесь. Темная тропа ведет в страну злого Князя, и те, кто ступил на нее, никогда не находят обратной дороги.
Все увиденное заставило пилигримов задуматься.
Я рад, что нам показали все это, сказал Христианин. Хотя я и испугался, но теперь буду более осторожно следовать по Пути Царя.
Неведающий
Затем пастухи повели маленьких пилигримов на вершину горы, называемой Светлая, откуда они смогли увидеть очень длинный путь. В конце пути сиял прекрасный свет, заставивший их зажмуриться.
Посреди этого света находится Небесный город, указал один из пастухов. Если ваши глаза выдержат, то вы увидите ворота.
Но сияние было ярче полуденного солнечного света, и славу его не могли выдержать глаза человека.
Я вижу одно лишь сияние, сказал Маленький Христианин.
Свет слишком ярок для тебя, пояснил Искренний. Но у нас есть стекло, называемое Вера, посредством которого можно видеть яснее.
Христианин взял стекло, но задрожал при мысли, что увидит долгожданный Небесный город, руки его затряслись, и он не смог ровно держать стекло. Уповающий тоже попытался, но из его глаз потекли слезы.
Свет ослепляет меня, заметил он. Но я думаю, что вижу что-то похожее на ворота.
Прогулка по горам продолжалась все утро, затем пастухи привели детей назад к палаткам, чтобы они немного отдохнули перед уходом.
Когда вы пойдете дальше, то встретите человека по имени Льстец, предупредил Опытный. Он будет стараться увлечь вас с Пути Царя, но вы не должны слушать его.
Бдительный предупредил их, что скоро они достигнут Зачарованной страны, воздух которой одурманивает пилигримов, и они засыпают.
Это владения злого Князя, и если его слуги найдут вас спящими, то унесут с собой, напутствовал он.
Мы дадим вам эту маленькую карту, сказал Познание. Здесь отмечены все места, которые вы будете проходить, и, сверяя свой маршрут с картой, вы никогда не заблудитесь.
Спускаясь с горы. Христианин и Уповающий рассуждали обо всем, что показали им пастухи.
Как бы я радовался, если бы смог увидеть Небесный город! мечтал Христианин.
Мы с тобой видели его славу и знаем, что он недалеко отсюда, ответил Уповающий.
У подножия горы мальчики увидели извилистую лужайку, через которую тропинка вела в страну Фантазия, а навстречу им по направлению к Пути Царя бежал юноша. Когда он поравнялся с пилигримами, Христианин спросил, откуда он.
Я родом из страны, которая за горами, а направляюсь в Небесный город, ответил тот.
Ты думаешь, тебя впустят туда? удивился Христианин.
Почему бы и нет? Там всех пропускают.
Не всех. У нас есть свидетельство. Ты получил такое от Царя?
Я думаю, это не имеет значения. Я Его слуга, потому что всегда исполняю Его волю. Я слышал, что Он желает, чтобы люди оставляли свои дома и шли в Его город. Я иду так же, как и вы.
Но пилигримы Царя должны войти через Тесные врата и побывать у Креста. Затем Лучезарные вручат им белую одежду и свидетельство. Боюсь, что ты не знаешь этого, пояснил Христианин.
Не переживайте за меня, ответил юноша, которого звали Неведающий. Я не знаю, откуда вы, но, похоже, вы живете где-то рядом с Тесными вратами, и, конечно, вам было удобно пройти через них. Это очень далеко от моего дома, и никто из моих земляков даже не помышляет идти туда. Я думаю, что даже дорога туда неизвестна. А здесь к Пути Царя ведет такая прекрасная зеленая лужайка, которая избавляет от трудностей и укорачивает наше странствование.
Христианин не нашелся, что ответить, и когда Неведающий остановился собирать какие-то фрукты, маленькие пилигримы пошли дальше без него. Он не побежал догонять их.
Может, подождем его? предложил Уповающий.
Я думаю, не стоит, ответил Христианин. Может быть, он сам нагонит нас вскоре.
Рассказ о Маловерном
Не успели Христианин и Уповающий отойти далеко, как в отдалении увидели отряд воинов. Одеты они были в темные доспехи, которые не излучали света, и маленькие пилигримы сразу догадались, что эти воины из армии злого Князя.
Как ты думаешь, они причинят нам вред? спросил Уповающий.
Не знаю, ответил Христианин. Оба мальчика испугались, но уверенно продолжали свой путь. Когда воины подошли поближе, мальчики увидели, что они ведут пленника, одежда которого указывала на принадлежность к пилигримам Царя. Воины торопливо погоняли его и не обратили внимания на проходящих мимо Христианина и Уповающего. Увидев мальчиков, пилигрим стыдливо опустил голову, не желая, чтобы они разглядели его лицо.
Когда-то он любил Царя и близко подошел к воротам Небесного города, но затем стал уклоняться от прямого пути и вскоре встретился со слугами злого Князя, которые сделали вид, что относятся к нему по-доброму. Он остался с ними и скоро забыл доброго Царя, не стал соблюдать Его законы. Его доспехи покрылись ржавчиной, а одежда испачкалась и оборвалась. Он утерял свое Свидетельство, и никто не смог бы теперь догадаться, что он некогда служил Царю.
Но однажды что-то напомнило ему о Небесном городе, и он стал очень сожалеть о содеянном и думать, простит ли его Царь. Вскоре он ушел от своих новых друзей и попытался найти дорогу на прямую стезю. Злой Князь услышал об этом и послал отряд воинов найти его. Когда бедный пилигрим вытащил свой меч, чтобы защищаться, он не смог его применить, так как тот заржавел. Воины заковали его в цепи и повели назад, в страну злого Князя.
Христианин и Уповающий обрадовались, что воины не заговорили с ними, но им было очень жаль пилигрима, попавшего в большую беду.
Я вспоминаю, начал Христианин, что в Чертоге Великолепие читал рассказ о пилигриме Маловерном, которого ограбили недалеко от этого места. Я думаю, воины злого Князя часто наведываются сюда, поэтому нам надо быть очень осторожными, чтобы они не причинили нам вреда.
Расскажи мне, как был ограблен Маловерный, попросил Уповающий.
Он очень устал, сел отдохнуть на траву и заснул. Это случилось как раз недалеко от места, которое мы только что прошли. Здесь небезопасно отдыхать. Рядом играли трое плохих мальчишек, кажется, их звали Слабодушие, Недоверие и Виновность. Они увидели лежащего пилигрима и решили его обокрасть. Едва он проснулся, как они схватили его. И прежде чем он успел выхватить меч, они свалили его на землю и ужасно избили, вытащив из кармана кошелек с деньгами. Они убили бы его, но вдруг услышали чьи-то шаги.
Кто же это был?
Никого не было. Они знали, что делают зло, потому и испугались. Здесь где-то рядом есть деревня Полное Упование, где живет капитан Царя по имени Великая Милость. Мальчишкам показалось, что идет он, и они убежали.
А что стало с Маловерным? Здорово ему досталось?
Да, но они не забрали его Свидетельство. И хотя он горевал, что лишился денег, но вскоре утешился и отправился дальше в путь.
Льстивый и его сети
Разговаривая о Маловерном и его беде, мальчики пришли к месту, где к Пути Царя примыкала дорога, которая казалась такой же прямой, как и их. Они остановились в раздумье: по какой дороге им идти? Если встанешь на одну сторону, правая дорога кажется прямой, если встанешь на другую левая.
Не знаю, куда идти дальше,' недоумевал Христианин, и они стояли размышляя.
Пастухи на прощание дали им маленькую карту, и если бы они заглянули туда, то сразу бы увидели, по какому пути следовать. Но вместо этого они, теряя время, стали переходить с одной стороны на другую, пытаясь определить, какая дорога прямее.
Сзади к ним подошел чернокожий человек с уродливым лицом, но в светлой одежде. Дети решили, что он пилигрим.
Чем вы так озабочены? спросил он.
Мы идем в Небесный город, но не знаем, по какой дороге следует идти, ответил Христианин.
Всего-то? рассмеялся человек. Об этом не стоит беспокоиться. Я также направляюсь туда. Идите за мной, и я укажу вам путь.
Не удостоверившись, что человек в действительности является пилигримом. Христианин и Уповающий последовали за ним. Очень скоро они обнаружили свою ошибку, потому что стали удаляться от Небесного города и снова приближаться к Отрадным горам.
Я уверен, что это не прямой путь! воскликнул Христианин.
Уповающий сразу же остановился.
Ты точно знаешь? испуганно спросил он.
Нам нужно найти правильный путь. Смотри, вот горы, которые мы проходили утром. Дорога ведет прямо к ним.
Человек обманул нас, огорчился Уповающий.
Мы должны немедленно вернуться.
Да, но он может догнать нас и убить. Он не настоящий пилигрим.
Не знаю. Зря мы пошли за ним. Давай убежим! настаивал Христианин.
Мальчики торопливо повернули назад, но в тот же самый момент человек тоже обернулся, и, не успев опомниться, они попали в огромную сеть. Дети упали на землю, плача и взывая о помощи, но человек рассмеялся и пошел прочь. Белое одеяние спало с его плеч, и они узнали в нем слугу злого Князя, который притворился пилигримом, чтобы обманывать тех, кто прислушается к нему.
Христианин и Уповающий изо всех сил старались выбраться из сети, но чем больше они двигались, тем сильнее запутывались и, наконец, вынуждены были лежать без движения, плача и укоряя себя.
Этот человек, должно быть. Льстивый, догадался Христианин. Пастухи предупреждали нас не слушаться его.
Да, а мы даже ни разу и не заглянули в карту, которую они дали, напомнил Уповающий.
Плохие мы пилигримы, горько плакал Христианин. Мы всегда что-то делаем не так. Если бы только Царь освободил нас на этот раз, мы бы уже никогда не допускали ошибок!
Маленькие пилигримы избавлены лучезарным
Маленькие пилигримы стали опасаться, что им придется провести в сетях Льстивого всю ночь.
Возможно, он пошел рассказать о нас злому Князю и тот пришлет воинов забрать нас, высказал Христианин свое предположение.
Солнце начало садиться. Неожиданно дети услышали приближающиеся к ним шаги. Уповающий не мог сдержать дрожь. Но появился всего лишь один человек. По сияющей одежде и кроткому лицу дети узнали в нем истинного слугу Царя.
Увидев маленьких пилигримов, он остановился и спросил:
Как вы попали в эту сеть?
Мы растерялись и не могли выбрать правильный путь. К нам подошел человек в светлой одежде и сказал, что идет в Небесный город. Мы последовали за ним.
Это Льстивый, сказал он и разорвал сеть на кусочки.
Христианин и Уповающий, высвободившись из сети, стояли на тропе, ожидая услышать, куда им идти дальше. Лицо человека было серьезным, и Христианин вспомнил, что точно так же смотрел Евангелист, когда нашел его блуждающим среди ужасных скал.
Лучезарный пошел по направлению к Пути Царя и попросил мальчиков следовать за ним. Христианин и Уповающий пошли, взявшись за руки. Когда они достигли истинного пути, Лучезарный остановился.
Где вы провели прошлую ночь? спросил он.
С пастухами на Отрадных горах.
Разве они не дали вам маленькой карты?
Дали, подтвердили мальчики, опустив от стыда голову.
Заглядывали ли вы в нее, когда были в растерянности?
Нет, прошептал Уповающий, а Христианин добавил:
Мы забыли о ней.
А что еще сказали вам пастухи? Предупреждали они вас о Льстивом?
Да, они предупреждали нас не слушать его.
И, тем не менее, вы ослушались. Как могло это случиться?
Мы не подумали, что этот человек Льстивый. Он так по-доброму разговаривал с нами.
Слезы текли по щекам маленьких пилигримов. Лучезарный, положив руки им на плечи, мягко произнес:
Вы поступили неразумно, но я думаю, вы сожалеете об этом.
Мы очень, очень сожалеем, сквозь слезы проговорил бедный Маленький Христианин. В этом больше моей вины.
Нет, вы оба виноваты, остановил его Лучезарный. Если бы Царь не послал меня, вас бы убили или увели воины злого Князя.
Но хотя Царь и послал Своего слугу вернуть заблудившихся детей на истинный путь, Он был очень недоволен ими и повелел Лучезарному наказать их.
Царь простит вас, сказал он, но все же вы должны понести наказание, потому что являетесь пилигримами уже длительное время, и если бы послушались пастухов, то не заблудились бы..
Христианин и Уповающий видели, что Лучезарный держал в руках маленький бич, которым и ударил каждого из них несколько раз. Удары бича причинили детям боль, но они знали, что заслужили наказание. После этого Лучезарный заверил, что Царь больше не вспомнит об их проступке.
Наш дорогой Принц Сам когда-то был пилигримом, пояснил он, и не забыл об опасностях и трудностях пути. Он всегда наблюдает за вами, и если вы проявляете небрежность, Он умоляет Своего Отца простить вас ради Его имени.
Неверие
Лучезарный исчез, а маленькие пилигримы уверенно продолжали путь. В течение последующих двух или трех дней они не встречали ни друзей, ни врагов. Они пересекали широкую равнину, лежащую между Отрадными горами и прекрасной страной с невысокими холмами и пространными долинами, которая на карте значилась как страна Соединение. Часть равнины называлась Зачарованной страной, и Уповающий напомнил Христианину, что пастухи предупреждали их не отдыхать в ней.
Я не забыл, но хорошо, что ты напоминаешь об этом, сказал Христианин. Нам надо быть осторожными. Будет ужасно, если в конце столь длительного путешествия нас унесут, как маленького пилигрима, которого мы видели.
Не будем больше слушать никаких льстецов, ответил Уповающий. Посмотри-ка, по дороге идет какой-то человек, не так ли?
Да, подтвердил Христианин. Но лицо его отвращено от Небесного города; он идет нам навстречу.
Я думаю, он не из Лучезарных, заметил Уповающий, когда человек приблизился к ним. На нем одежда пилигрима, а идет он по неверному пути.
Человек по имени Неверие, поравнявшись с детьми, остановился и спросил, куда они идут. Он был приятной наружности и разговаривал мягким голосом, но мальчики знали, что нельзя доверять его словам.
Мы идем в город Царя, Небесный город, ответил Христианин на его вопрос. Неверие расхохотался.
Бедные ребятки! Вы преодолели такой длинный путь, так и не обнаружив истины!
Какой? спросил Уповающий.
Такое изнурительное путешествие, продолжал Неверие, и как жаль, что, придя к концу его, вы будете разочарованы.
Почему?
Неверие изобразил на лице скорбь:
Нет никакого Царя и никакого Небесного города.
Неправда, есть! воскликнул Христианин. Нам свидетельствовали об этом слуги Царя!
Неверие положил руку на плечо мальчика, пытаясь обратить его к себе.
Милое дитя, ты слишком молод, а я уже состарился. Послушай меня! Много-много лет назад я наслушался таких же историй. Я ушел далеко от дома, чтобы отыскать этот город Царя.
И скоро вы отыщете его, не правда ли? стоял на своем Христианин.
Нет, ответил Неверие, я ушел гораздо дальше вас, странствуя как пилигрим вот уже двадцать лет, но ничего не нашел!
С грустным лицом Христианин обратился к Уповающему:
Неужели этот человек говорит правду?
Нет, я уверен, что нет, горячо возразил Уповающий. Не слушай его! Вспомни, что видели мы с Отрадных гор. Давай же поспешим, иначе Лучезарный опять накажет нас!
Неверие стоял, наблюдая за двумя мальчиками.
–Возвращайтесь со мной, настаивал он, и я благополучно доставлю вас домой.
Но Христианин смело ответил ему:
Ты стараешься обмануть нас, но мы не верим твоим словам. Мы абсолютно уверены, что слово Царя истинно и что Небесный город есть. Мы видели его ворота, когда были у пастухов.
Неверие покачал головой:
Вы ошибаетесь, но можете пойти и поискать. А я возвращаюсь назад, в мою страну.
А мы идем к Царю! радостно воскликнул Христианин.
И мальчики продолжили путь; а Неверие, расхохотавшись, пошел своей дорогой.
Зачарованная страна
Поздно вечером на Следующий день пилигримы вошли в ту часть равнины, которая называлась Зачарованной страной. Место было красивым, со всех сторон его окружали холмы, а поэтому воздух там был мягким и теплым. Кругом журчали ручьи, легкий ветерок едва касался верхушек деревьев, все вокруг дышало миром и счастьем. Но луга по обе стороны Пути Царя не были обнесены забором, как в прекрасной долине Мира, поэтому для пилигримов было небезопасно останавливаться там на отдых. Очень часто среди скал и в кустах прятались воины злого Князя, и когда неразумные путники засыпали, их в лучшем случае грабили, а то и уносили.
Уповающий почувствовал себя таким усталым, что глаза у него слипались сами собой.
Давай ляжем здесь и немного поспим, обратился он к Христианину.
Только не здесь! воскликнул тот, схватив Уповающего за руку и мягко встряхивая его. Уповающий, Уповающий! Разве ты забыл? Это Зачарованная страна!
Послушай, возразил Уповающий сонным голосом, никто не навредит нам здесь. Я на несколько минут задержусь, Христианин. Не жди меня.
Он кинулся на траву, но Христианин схватил его и изо всех сил начал трясти.
О чем ты думаешь? говорил он. Разве ты не помнишь, о чем предупреждали нас пастухи?
Он продолжал трясти Уповающего, пока тот не очнулся окончательно. И вдруг при одной только мысли об ожидавшей его опасности он ужаснулся:
Что бы случилось со мной, если б я был один? Я бы точно уснул! Никогда еще в своей жизни я не чувствовал себя настолько усталым.
Я тоже едва не уснул, ответил Христианин. Но, пробуждая тебя, я и сам проснулся. Как хорошо, что мы путешествуем вместе! Давай побеседуем о чем-нибудь интересном. Это поможет нам бодрствовать. Ты никогда не рассказывал мне, как стал пилигримом.
Я стал пилигримом раньше тебя, начал Уповающий. Я очень хорошо знаю Верного, и когда к нему приходил Евангелист, он всегда рассказывал мне все услышанное о Царе. Сначала мне было неинтересно, но потом я захотел жить в Небесном городе. Настал день, когда я бегом побежал к Тесным вратам и начал свое путешествие. Но когда я пришел в город Ярмарка Суеты, то остановился там поиграть с мальчишками, и они уговорили меня прервать путешествие и остаться у них. К сожалению, я согласился.
Тебе плохо жилось там, не так ли?
Не сказал бы. Сначала мне даже понравилось. Но очень часто меня посещал страх, и тогда я был несчастлив. Когда по городу проходили пилигримы, я чувствовал себя пристыженным и боялся попадаться им на глаза. Затем пришли вы с Верным, я узнал его с первого взгляда.
Ты видел, как нас избивали? спросил Христианин.
Да, и я смотрел на вас, когда вас поместили в клетку. Однажды я очень близко подполз к ее прутьям, думая, что вы спите, но Верный заметил меня и заговорил со мной.
Что же он сказал?
Он умолял меня сейчас же покинуть город, говоря, что Царь простит меня ради имени нашего дорогого Принца. Я видел все ужасы, постигшие вас, и знал, что Верный с терпением переносит страдания, потому что сильно любит Царя. Я решил про себя, что если тебя освободят, я попрошусь путешествовать вместе с тобой.
Я радуюсь, что ты пошел со мною, пожал ему руку Христианин. Нам очень хорошо вдвоем, не правда ли?
Да, я действительно счастлив, ответил Уповающий. Я уверен, что Царь любит меня, и уже очень скоро мы благополучно дойдем до Его прекрасного города.
Маленькие пилигримы ожидают Неведающего
Все время Неведающий медленно путешествовал по дороге в одиночку. Льстивый и Неверие даже не обратили на него внимания, так как знали, что он начал свое странствование с неверного пути, и были уверены, что слуги Царя не разрешат ему войти в ворота Небесного города и отошлют к их господину, злому Князю.
Неведающий не встречал ни трудностей, ни скорбей; его даже не клонило ко сну, когда он шел по Зачарованной стране.
Проходя по опасной равнине. Христианин и Уповающий вспоминали о Неведающем и удивлялись, как он все преодолел. Через некоторое время Уповающий оглянулся и сказал:
Он только чуть-чуть отстал от нас. Может, подождем его?
Возможно, мы даже поможем ему, если он чувствует сонливость, согласился Христианин.
Маленькие пилигримы остановились, поджидая его. Неведающий заметил это, но не поспешил догонять их.
Жаль, что ты отстал, заметил Христианин, когда юноша поравнялся с ним. Может, пойдешь вместе с нами?
Мне все равно, ответил Неведающий. Я могу идти один. Мне всегда есть, о чем подумать.
О чем же ты думаешь? поинтересовался Уповающий.
О Царе и Небесном городе.
Недостаточно только думать об этом, сказал Христианин. Нужно желать видеть Царя и Его город.
Я тоже так считаю.
Тогда почему же ты не спешишь?
Я иду достаточно быстро и уверен, что наступит день, когда я достигну города. Зачем же мне усложнять мое путешествие?
Ну, если ты так беспечен, то можешь попасть в беду или опасность.
Если попаду, то Царь мне поможет.
Царь не поможет, если ты не будешь старательно повиноваться Ему, уточнил Уповающий, который твердо считал, что на самом деле Неведающий мало что знает о Царе и Его законах.
Я стараюсь повиноваться Ему, ответил юноша. Я оставил свой дом и стал пилигримом. Что еще я могу сделать?
Ты не приходил ко Кресту, напомнил Христианин. И я боюсь, что без Свидетельства и одежды пилигрима слуги Царя не впустят тебя в город.
Я уверен, что вы не правы в своих рассуждениях, возразил Неведающий. Я читал, что Царь облачит каждого пилигрима в белые одежды; без сомнения, Он даст их и мне. Зачем мне проходить через Тесные врата и идти ко Кресту? Этим я проявлю неверие словам Царя!
Христианин вспомнил о послании Царя, которое дал ему Евангелист перед тем, как он ушел из дома. Может, у Неведающего есть что-либо подобное.
Ты получал послание от Царя? спросил он.
Послание? Никогда! Я не мог даже предположить, чтобы великий Царь направил послание такому юноше, как я!
Бедный Маленький Христианин смутился.
Я даже и не знаю, что сказать ему, прошептал он Уповающему. Я уверен, что он не прав, но он не поверит нам.
Неведающий устал и не мог идти так быстро, как мальчики.
Я не могу идти с вами. Идите одни, предложил он.
Маленькие пилигримы не знали, что еще сказать ему, и потому пошли быстрее, а он остался один, медленно, как ему и хотелось, продвигаясь вперед.
Страна соединение
Маленькие пилигримы вышли за пределы Зачарованной страны и вступили в страну Соединение. Более живописного места они не видели. Горы были покрыты деревьями, зеленые долины весело пестрели яркими цветами. Впереди сиял дивный свет, который показывали им пастухи с Отрадных гор. Скоро глаза детей привыкли к яркому свету, и они смогли различить стены и ворота Небесного города.
Злой Князь и его воины никогда не приходили в страну Соединение. Здесь жили только истинные слуги Царя. Они тепло приняли Христианина и Уповающего.
Ваши трудности окончились, приветствовали они их. Вы должны оставаться здесь и ждать, пока Царь пришлет за вами.
А Он скоро пришлет? спросил Христианин.
Мы не можем сказать этого, ответили им. Иногда пилигримы мирно живут здесь многие годы, а иногда Царь посылает их с поручением в страну злого Князя, но, в конце концов, все они приходят в Небесный город, чтобы навеки обитать там.
Я помню. Помощь, который вытащил меня из Топи, говорил, что дошел уже до ворот города, но Царь поручил ему дело, прежде чем впустить в город, сказал Христианин.
Карабкаясь по горам и спускаясь в прекрасные долины вместе с Уповающим, Христианин вдруг задумался, проживает ли его мама в стране Соединение или уже вошла в город. Он озабоченно вглядывался в лица встречных людей, но никто не напоминал ему маму.
Царь, наверное, уже присылал за ней, решил он. Как будет чудесно, когда мы снова увидимся! Может, она уже слышала о нашем приходе и сейчас наблюдает за нами?
Маленькие пилигримы провели в стране Соединение много счастливых дней. Однажды утром они пришли в долину, изобилующую садами и виноградниками. Ворота везде были широко распахнуты, и пока мальчики разглядывали цветы и деревья, к ним подошел один из садовников.
Вы можете оставаться здесь, предложил он. Все эти сады принадлежат Царю и предназначены для отдыха пилигримов.
Он взял их за руки и повел среди виноградных лоз и цветов, а вечером показал им маленькое дерево, под которым они расположились и уснули в безопасности.
О, разве ты не рад, что мы пришли сюда? Я готов забыть все трудности пути, потому что так счастлив здесь! обратился Христианин к другу укладываясь спать и наблюдая, как солнце медленно опускается за холмы.
Как я счастлив, что убежал из Ярмарки Суеты, и как хорошо, что я не потерял там мое Свидетельство. Не знаю, как мне это удалось?
А сейчас нам остается только ожидать послание Царя, заключил Христианин. Я готов выполнить любую работу, но предпочел бы сразу пойти в город.
Я тоже, подтвердил Уповающий. Улегшись рядышком, как было в долине Мира, мальчики спокойно уснули до утра.
Страшная река
Страна Соединение была так близко к Небесному городу, что Лучезарные часто навещали живущих там людей. Их лица светились сияющим светом, как лицо мамы Христианина, которое он видел в своих снах, а одежды были белыми и блестящими. Очень часто они приносили послания Царя Своим слугам, и маленькие пилигримы знали, что когда-нибудь наступит день, и они получат такие послания.
На следующее утро, пробудившись после отдыха в саду Царя и прогуливаясь среди виноградников, они увидели двух Лучезарных, идущих навстречу им по тропинке.
Вы путешествуете в Небесный город? спросили они.
Да, ответили дети.
Лучезарные задали Христианину и Уповающему много вопросов и попросили рассказать обо всем случившемся во время пилигримства. Христианин рассказал обо всех трудностях и опасностях, а Уповающий как попусту растратил время в городе Ярмарка Суеты.
Мы очень часто вели себя плохо, закончили они, но раскаиваемся в этом и любим Царя всем сердцем.
Он знает, что вы любите Его, ответили Лучезарные, и прощает все ошибки и неповиновение ради Своего дорогого Сына. Он послал нас сказать вам, что желает, чтобы вы вошли в Его город.
Услышав это, Уповающий возликовал. Маленький Христианин тоже обрадовался, но и оробел при мысли, что ему придется явиться в присутствие Царя, и обратился к Лучезарным с вопросом:
А вы пойдете с нами?
Мы немного проводим вас, сказали они, а потом встретим у ворот в город.
Они пригласили детей следовать за ними и спустились к берегу очень широкой реки. Воды ее были темными и мутными, но ее освещал свет от Небесного города.
О, как же мы переправимся через нее? испуганно произнес Христианин.
Вы пройдете по воде, ответили Лучезарные, только не бойтесь. Город расположен на другом берегу, и очень скоро вы благополучно достигнете его ворот.
Уповающий поднял голову и посмотрел на другой берег. Там он увидел извилистую тропинку, ведущую прямо к славным золотым воротам.
О Христианин! воскликнул он. Нам не нужно бояться, мы так близко к городу!
Но глаза Маленького Христианина затуманил страх, и он не смог увидеть сияющий за рекой свет. Он трепетал, глядя на воды, и вновь обратился к Лучезарным:
Здесь глубоко! Мы утонем, если станем переходить реку!
Нет, успокоили Лучезарные, она вам не покажется глубокой, только не смотрите на воду, а поднимите глаза ваши к свету, и Царь поможет вам.
Вы пойдете с нами? еще раз спросил Христианин.
Уповающий удивлялся, почему его друг такой бледный и испуганный.
Мы не можем идти с вами, терпеливо объясняли Лучезарные, но мы встретим вас на том берегу и приведем в присутствие Царя.
Моя мама благополучно перешла через реку?
Да, и она ожидает тебя. Не бойся! Доверяйся Царю и помни все, что Он совершил для тебя.
Лучезарные ушли, а Уповающий, обняв своего маленького друга за плечи, сказал:
Пойдем, Христианин. Это наша самая последняя преграда, скоро все будет позади. Пойдем вместе, я уверен, что Царь позаботится о нас.
Итак, маленькие пилигримы медленно спустились с берега и вошли в воду.
Неведающий переходит реку
Когда Неведающий вступил в страну Соединение, живущие там встретили его так же приветливо, как Христианина и Уповающего, но вскоре они обнаружили, что он не истинный пилигрим. Он не хотел с ними разговаривать, и они оставили его. Он проходил мимо ворот сада Царя, но садовники не пригласили его войти. Лучезарные, хотя и наблюдали за ним во время путешествия, не заговорили с ним и не передали послание от Царя.
Наконец он подошел к Страшной реке. На другом берегу видны были стены Небесного города, и Неведающий знал, что путешествие его закончится, как только он перейдет реку. Несколько минут он постоял, размышляя, что же ему делать, а потом улегся на траве.
«Отдохну немного, подумал он, может быть, кто-нибудь еще подойдет, и мы вместе перейдем реку. Я не вижу моста; наверное, где-то должна быть лодка для перевоза пилигримов».
На реке действительно была лодка, но она принадлежала злому Князю, и пилигримы Царя никогда не пользовались ею. Лодочник, по имени Тщетноуверенный, заметил лежащего на траве Неведающего и подгреб к нему.
Тебе пора перебраться через реку, окликнул он. Я пришел специально за тобой.
Неведающий обрадовался:
Тебя, наверное, прислал Царь?
Да, ответил лодочник, вообще-то вода тут не глубокая, и некоторые пилигримы пытаются перейти реку. Но в этом нет необходимости: моя лодка всегда наготове.
Он протянул Неведающему руку и помог войти в лодку. Затем, сев на весла, Тщетноуверенный начал быстро грести.
А что мне теперь делать? спросил Неведающий, когда они достигли противоположного берега.
Тщетноуверенный указал ему на извилистую тропинку:
Это самый лучший путь, легкий и ровный. Если бы тебя вышли встречать Лучезарные, они повели бы тебя по неровной и каменистой тропе, по которой трудно взбираться. Иди прямо к воротам и найдешь путь ко дворцу Царя.
Он оттолкнулся от берега, а Неведающий начал взбираться по тропе к городу. Никто не встречал его. Дойдя до ворот, он увидел, что они закрыты. Подняв глаза, он прочитал над аркой написанные золотом слова:
«БЛАЖЕННЫ СОБЛЮДАЮЩИЕ ЗАПОВЕДИ ЕГО».
«Я всегда повиновался Царю», подумал Неведающий и постучал в ворота. Он совершенно забыл о том, что Царь повелел Своим пилигримам начинать путь у Тесных врат, а затем проходить по Пути Креста. Он слышал об этом неоднократно, но не придавал таким словам значения, а потому не мог получить благословение Царя.
Через какое-то время один из слуг Царя подошел к арке и, увидев Неведающего, спросил:
Откуда ты пришел и почему стучишь в ворота Царя?
Я пилигрим, ответил юноша, и только что перешел через реку. Я хочу жить в Небесном городе.
Дай мне твое Свидетельство, попросил слуга Царя, и я отнесу его моему Господину.
Неведающий знал, что у него никогда не было Свидетельства, но, засунув руки в карманы, сделал вид, будто ищет его. Слуга Царя подождал немного, а потом заметил:
Боюсь, ты пришел без Свидетельства.
Затем он пошел спросить Царя, как ему следует поступить.
Бедный Неведающий, стоя у ворот, начал сожалеть, что так легкомысленно относился к своему путешествию.
«Город такой прекрасный, думал он. Как бы я хотел всегда жить в нем, но, боюсь, меня не впустят в него».
Когда Царь услышал, что к воротам подошел пилигрим, не имеющий Свидетельства и белой одежды, то сказал:
Я не знаю его. Он должен покинуть нас.
Два Лучезарных поспешили к глупцу, связали ему руки и ноги и унесли в страну злого Князя, лежащую далеко от Небесного города. Жестокий господин обрадовался возвращению Неведающего и приказал охранять его, чтобы он никогда больше не убежал.
Во всем ты сам виноват, насмехался он, увидев Неведающего лежащим на полу и горько рыдающим. Если ты действительно хотел жить с Царем, надо было в точности соблюдать все, что Он говорит.
Конец странствования
Почувствовав всем телом холодные воды Страшной реки, Маленький Христианин сжал свои руки. Уповающий приблизился к нему, стараясь его поддержать, но маленький пилигрим начал терять почву под ногами и закричал:
Я тону! Волны покрывают меня!
Нет, река просто бурная, заметил Уповающий. Не бойся! Я чувствую под ногами дно на середине реки, и оно надежное. Мы благополучно перейдем, и больше никогда не будем терпеть скорби.
Может, ты и перейдешь, возразил Христианин, теряя сознание, но не я. Я никогда не увижу Царя. Как сильно я хотел всегда жить с Ним!
Ты будешь жить с Ним! Смотри вверх и не думай о воде. Как хорошо все видно! Город залит светом. Лучезарные ожидают нас у ворот.
Они ожидают тебя, а не меня, простонал Христианин, роняя голову на плечо Уповающего. Казалось, он не слышал ничего, что говорил ему друг.
Но Уповающий крепко держал товарища и усердно молился Царю, чтобы Он послал им помощь в последнем испытании. Немного времени спустя Маленький Христианин открыл глаза. Свет от Небесного города упал на его лицо, и он закричал:
Я вижу город! Он сияет как солнце! Я слышу голос Сына Царя, говорящий: «Я буду с вами проходить через воды!»
Тогда нам не нужно бояться, ободрился Уповающий, Крепко держись за мою руку;
Принц всегда исполняет Свои обещания.
Мужество вновь вернулось к Маленькому Христианину, и он больше не пугался и не терял сознание. Держась за руки, маленькие пилигримы переходили реку; казалось, дно стало тверже, а река не такая уж и бурная. Они увидели двух Лучезарных, тех самых, которые привели их к реке, ожидающих их на берегу. Через несколько мгновений ужасный переход закончился. Добрые руки помогли им выйти из воды, и они ступили на безопасный берег.
Небесный город стоял на возвышении, от реки к воротам вела прямая дорога. Дорога была крутой, что и отметил Тщетноуверенный, когда посоветовал Неведающему подниматься по более пологой тропе. Но Христианин и Уповающий не почувствовали трудности пути, так как Лучезарные крепко держали их за руки, поддерживая, чтобы они не оступились.
Скоро мы войдем в город, ликовал Христианин.
Он успел забыть все страхи и скорби и только взирал на возвышающиеся впереди блестящие стены и ворота.
Да, ответили Лучезарные, идущие рядом, вы увидите Царя во всей Его красоте, и Он примет вас как Своих детей.
Позволит ли Он мне всегда жить в Своем городе?
Конечно, и вы никогда больше не будете чувствовать усталости и скорби. Вы станете совершать труд для Царя, но он будет легким и приятным, и вы будете любить его.
Я найду там мою маму? спросил Христианин.
Среди нахлынувшего счастья он вспомнил о ней и сильно желал увидеть ее.
Она идет встречать тебя, улыбнулись Лучезарные. Твоя мама знает, что ты с нами, и радуется, что твое странствование окончилось, и ты благополучно перешел реку.
Небесный город
Маленькие пилигримы находились очень близко от города, когда навстречу им вышел оркестр из слуг Царя, поджидавший их у ворот.
Это маленькие пилигримы Царя, объявили Лучезарные. Мы привели их домой, в Небесный город.
Когда Христианин поднял голову, он увидел лицо, светящееся более других. Перед ним стояла его мама, и глаза ее, устремленные на него, сияли счастьем.
Это ты, мой Маленький Христианин? спросила она, а Лучезарные попросили всех расступиться. Маленький Христианин мгновенно узнал ее и бросился навстречу.
Я пришел к тебе, мама, пришел, кричал он. Царь заботился обо мне, и наступит день, когда Он приведет сюда и папу!
Я больше не расстанусь с тобой, говорила мама. Царь очень добр. Пойдем со мной в Его город и вместе поблагодарим Его.
Счастье наполнило Маленького Христианина, когда мама взяла его за руку. Он знал, что они никогда больше не расстанутся! И хотя никто не вышел встречать Уповающего, потому что все его друзья остались в городе Разрушение, его окружили Лучезарные, которые так сердечно разговаривали с ним, что он утешился и не чувствовал себя одиноким.
Свое оружие Маленький Христианин оставил на другом берегу реки, так как ему теперь не с кем было сражаться, и сейчас он озабоченно разглядывал свои одежды. Он старался содержать их в чистоте, но знал, что они запачкались и запылились во время столь длительного пути, и боялся, что Царь будет недоволен, увидев их. Но воды Страшной реки смыли с них всю грязь и пыль. И даже Уповающий, который ужасно запачкал свои одежды, находясь в городе Ярмарка Суеты, вдруг обнаружил, что они свежи и чисты, словно он только что получил их.
У стен Небесного города стояли Царские трубачи с серебряными трубами в руках. Они громко затрубили, оповещая всех жителей города о прибытии новых пилигримов, ожидающих встречи с Царем. Лучезарные пригласили детей постучать в ворота. Над аркой появились слуги Царя, взяли у пилигримов Свидетельства и отнесли их во Дворец. На Свидетельствах стояла печать Принца. Увидев ее, Царь обрадовался и повелел Своим слугам тотчас же отворить ворота и привести к Нему пилигримов.
Жители города услышали звуки серебряных труб и поняли, что они означают. Когда Христианин и Уповающий проходили через ворота, к ним навстречу вышло множество жителей, приветствующих их чудесной музыкой и песнями. Все выглядели радостными и счастливыми, потому что в Небесном городе нет ни скорбей, ни болезней, ни усталости.
Сначала глаза детей были ослеплены золотым сиянием, разлитым вокруг, но постепенно они привыкли к нему и уже могли видеть. Перед ними в центре города возвышался Дворец, намного чудеснее Чертога Великолепие.
Это Дворец Царя? шепотом спросил Христианин у своей мамы, все еще крепко держа ее за руку.
Да, ответила она. И когда ты склонишься пред Ним на колени и воздашь Ему славу, ты будешь счастлив вовеки.
Я уже счастлив, сказал Маленький Христианин, я встретился с тобой, и ты любишь меня.
Да, улыбнулась мама, но любовь Царя намного превышает мою любовь.
Маленькие пилигримы подошли ко входу во Дворец, двери которого были распахнуты. Оттуда доносилась услаждающая музыка.
Сам Принц вышел приветствовать их. Улыбка сияла на Его лице, и Он взял пилигримов за руки. Он ввел их во Дворец, и весь город наполнился радостью. Странствование маленьких пилигримов окончилось. Они благополучно пересекли Страшную реку, чтобы навсегда пребывать с Царем.

Оглавление
13 TOC \h \z \t "Заголовок 2;1" 1413 LINK \l "_Toc90297532" 141. Маленький христианин слышит о небесном городе 13 PAGEREF _Toc90297532 \h 1421515
13 LINK \l "_Toc90297533" 142. Евангелист находит маленького христианина 13 PAGEREF _Toc90297533 \h 1431515
13 LINK \l "_Toc90297534" 143. Упрямый и сговорчивый 13 PAGEREF _Toc90297534 \h 1441515
13 LINK \l "_Toc90297535" 144. Топь уныния 13 PAGEREF _Toc90297535 \h 1461515
13 LINK \l "_Toc90297536" 145. Помощь находит маленького христианина 13 PAGEREF _Toc90297536 \h 1471515
13 LINK \l "_Toc90297537" 146. Маленький христианин встречает Мирского 13 PAGEREF _Toc90297537 \h 1481515
13 LINK \l "_Toc90297538" 147. На ложном пути 13 PAGEREF _Toc90297538 \h 14101515
13 LINK \l "_Toc90297539" 148. Маленький христианин входит в тесные врата 13 PAGEREF _Toc90297539 \h 14111515
13 LINK \l "_Toc90297540" 149. Маленький христианин посещает истолкователя 13 PAGEREF _Toc90297540 \h 14121515
13 LINK \l "_Toc90297541" 1410. Страсть, терпение и храбрый воин 13 PAGEREF _Toc90297541 \h 14141515
13 LINK \l "_Toc90297542" 1411. Маленький Христианин приходит ко кресту 13 PAGEREF _Toc90297542 \h 14151515
13 LINK \l "_Toc90297543" 1412. Неосновательный, ленивый и надменный 13 PAGEREF _Toc90297543 \h 14171515
13 LINK \l "_Toc90297544" 1413. Формалист и лицемер 13 PAGEREF _Toc90297544 \h 14181515
13 LINK \l "_Toc90297545" 1414. Гора затруднение 13 PAGEREF _Toc90297545 \h 14191515
13 LINK \l "_Toc90297546" 1415. Маленький христианин подходит к чертогу великолепие 13 PAGEREF _Toc90297546 \h 14211515
13 LINK \l "_Toc90297547" 1416. Новые друзья 13 PAGEREF _Toc90297547 \h 14221515
13 LINK \l "_Toc90297548" 1417. Счастливый день 13 PAGEREF _Toc90297548 \h 14241515
13 LINK \l "_Toc90297549" 1418. Маленький христианин получает оружие 13 PAGEREF _Toc90297549 \h 14251515
13 LINK \l "_Toc90297550" 1419. Враг 13 PAGEREF _Toc90297550 \h 14271515
13 LINK \l "_Toc90297551" 1420. Первое сражение 13 PAGEREF _Toc90297551 \h 14291515
13 LINK \l "_Toc90297552" 1421. Долина смертной тени 13 PAGEREF _Toc90297552 \h 14301515
13 LINK \l "_Toc90297553" 1422. Маленький христианин догоняет Верного 13 PAGEREF _Toc90297553 \h 14311515
13 LINK \l "_Toc90297554" 1423. Верный рассказывает о своем странствовании 13 PAGEREF _Toc90297554 \h 14321515
13 LINK \l "_Toc90297555" 1424. Краснобай 13 PAGEREF _Toc90297555 \h 14341515
13 LINK \l "_Toc90297556" 1425. Маленькие пилигримы встречают евангелиста 13 PAGEREF _Toc90297556 \h 14351515
13 LINK \l "_Toc90297557" 1426. Ярмарка суеты 13 PAGEREF _Toc90297557 \h 14371515
13 LINK \l "_Toc90297558" 1427. Маленькие пилигримы страдают ради царя 13 PAGEREF _Toc90297558 \h 14381515
13 LINK \l "_Toc90297559" 1428. Верный завершает свое странствование 13 PAGEREF _Toc90297559 \h 14391515
13 LINK \l "_Toc90297560" 1429. Маленький христианин покидает ярмарку суеты 13 PAGEREF _Toc90297560 \h 14401515
13 LINK \l "_Toc90297561" 1430. Из-выгод 13 PAGEREF _Toc90297561 \h 14411515
13 LINK \l "_Toc90297562" 1431. Димас и серебряная руда 13 PAGEREF _Toc90297562 \h 14431515
13 LINK \l "_Toc90297563" 1432. Долина мира 13 PAGEREF _Toc90297563 \h 14451515
13 LINK \l "_Toc90297564" 1433. Околичная поляна 13 PAGEREF _Toc90297564 \h 14461515
13 LINK \l "_Toc90297565" 1434. В подземелье великана 13 PAGEREF _Toc90297565 \h 14481515
13 LINK \l "_Toc90297566" 1435. Ключ обетование 13 PAGEREF _Toc90297566 \h 14491515
13 LINK \l "_Toc90297567" 1436. Отрадные горы 13 PAGEREF _Toc90297567 \h 14511515
13 LINK \l "_Toc90297568" 1437. Гора заблуждение и гора предостережение 13 PAGEREF _Toc90297568 \h 14521515
13 LINK \l "_Toc90297569" 1438. Неведающий 13 PAGEREF _Toc90297569 \h 14531515
13 LINK \l "_Toc90297570" 1439. Рассказ о Маловерном 13 PAGEREF _Toc90297570 \h 14541515
13 LINK \l "_Toc90297571" 1440. Льстивый и его сети 13 PAGEREF _Toc90297571 \h 14551515
13 LINK \l "_Toc90297572" 1441. Маленькие пилигримы избавлены лучезарным 13 PAGEREF _Toc90297572 \h 14561515
13 LINK \l "_Toc90297573" 1442. Неверие 13 PAGEREF _Toc90297573 \h 14571515
13 LINK \l "_Toc90297574" 1443. Зачарованная страна 13 PAGEREF _Toc90297574 \h 14591515
13 LINK \l "_Toc90297575" 1444. Маленькие пилигримы ожидают Неведающего 13 PAGEREF _Toc90297575 \h 14601515
13 LINK \l "_Toc90297576" 1445. Страна соединение 13 PAGEREF _Toc90297576 \h 14611515
13 LINK \l "_Toc90297577" 1446. Страшная река 13 PAGEREF _Toc90297577 \h 14621515
13 LINK \l "_Toc90297578" 1447. Неведающий переходит реку 13 PAGEREF _Toc90297578 \h 14631515
13 LINK \l "_Toc90297579" 1448. Конец странствования 13 PAGEREF _Toc90297579 \h 14651515
13 LINK \l "_Toc90297580" 1449. Небесный город 13 PAGEREF _Toc90297580 \h 14661515
15
13PAGE 15


13PAGE 146815




ЙPP Заголовок 1r Заголовок 2FF Заголовок 3B Заголовок 4Ў: 15> Основной текст4144
Оглавление 2,
Оглавление 14154
Оглавление 344
Оглавление 444
Оглавление 544
Оглавление 644
Оглавление 744
Оглавление 844
Оглавление 9D Верхний колонтитул, Номер страницыTimes New RomanCourier New Reanimator 99 CDReanimator 99 CD

Приложенные файлы

  • doc 18610228
    Размер файла: 477 kB Загрузок: 1

Добавить комментарий