Путешествие маленького пилигрима. Книга 2 без картинок

Хелен Л. Тейлор


ПУТЕШЕСТВИЕ МАЛЕНЬКОГО ПИЛИГРИМА
В 2-х частях
ЧАСТЬ II
ХРИСТИАНА



Одесса
«Христианское просвещение»
1995



ПРЕДИСЛОВИЕ
Сотни детей с увлечением читают «Путешествие пилигрима», хотя не многие из них улавливают суть непонятных, окутанных мраком аллегорических образов, которые, подобно ларчикам, хранящим драгоценные сокровища, содержат непреходящие истины.
Все они выше понимания детей. И для юного ума описание путешествия пилигрима не что иное, как книга приключений. Внимательно прочитывая ее, дети получают огромное наслаждение, но мало пользы.
Я думаю, если бы Джон Буньян жил в наше время, он простил бы меня за попытку распечатать его сокровища «золота, жемчужин и драгоценных камней» и поднести их к детским рукам, которые с радостью принимают такие подарки.
Смею надеяться, что в данном виде эта книга будет приемлема для многих детей.
СОДЕРЖАНИЕ
13 TOC \o "1-1" \h \z 1413 LINK \l "_Toc85795404" 141. Письмо от царя 13 PAGEREF _Toc85795404 \h 1431515
13 LINK \l "_Toc85795405" 142. Христиана показывает послание братьям 13 PAGEREF _Toc85795405 \h 1441515
13 LINK \l "_Toc85795406" 143. Дети уходят из города разрушение 13 PAGEREF _Toc85795406 \h 1461515
13 LINK \l "_Toc85795407" 144. У тесных врат 13 PAGEREF _Toc85795407 \h 1481515
13 LINK \l "_Toc85795408" 145. Начало странствования 13 PAGEREF _Toc85795408 \h 1491515
13 LINK \l "_Toc85795409" 146. Первая беда 13 PAGEREF _Toc85795409 \h 14101515
13 LINK \l "_Toc85795410" 147. В доме истолкователя 13 PAGEREF _Toc85795410 \h 14111515
13 LINK \l "_Toc85795411" 148. Человек с соломой 13 PAGEREF _Toc85795411 \h 14121515
13 LINK \l "_Toc85795412" 149. Дух твердости 13 PAGEREF _Toc85795412 \h 14131515
13 LINK \l "_Toc85795413" 1410. Отдых у креста 13 PAGEREF _Toc85795413 \h 14151515
13 LINK \l "_Toc85795414" 1411. Гора затруднение 13 PAGEREF _Toc85795414 \h 14161515
13 LINK \l "_Toc85795415" 1412. Беседка царя 13 PAGEREF _Toc85795415 \h 14161515
13 LINK \l "_Toc85795416" 1413. Великан беспощадный и львы 13 PAGEREF _Toc85795416 \h 14181515
13 LINK \l "_Toc85795417" 1414. Бдительный встречает детей 13 PAGEREF _Toc85795417 \h 14181515
13 LINK \l "_Toc85795418" 1415. Милость видит сон 13 PAGEREF _Toc85795418 \h 14191515
13 LINK \l "_Toc85795419" 1416. Приятные дни 13 PAGEREF _Toc85795419 \h 14211515
13 LINK \l "_Toc85795420" 1417. Болезнь матфея 13 PAGEREF _Toc85795420 \h 14221515
13 LINK \l "_Toc85795421" 1418. Золотой якорь 13 PAGEREF _Toc85795421 \h 14231515
13 LINK \l "_Toc85795422" 1419. Долина унижения 13 PAGEREF _Toc85795422 \h 14241515
13 LINK \l "_Toc85795423" 1420. Долина смертной тени 13 PAGEREF _Toc85795423 \h 14251515
13 LINK \l "_Toc85795424" 1421. Ужасы пути 13 PAGEREF _Toc85795424 \h 14261515
13 LINK \l "_Toc85795425" 1422. Конец долины 13 PAGEREF _Toc85795425 \h 14271515
13 LINK \l "_Toc85795426" 1423. Дух твердости побеждает великана 13 PAGEREF _Toc85795426 \h 14281515
13 LINK \l "_Toc85795427" 1424. Честный 13 PAGEREF _Toc85795427 \h 14291515
13 LINK \l "_Toc85795428" 1425. Странствование боязливого 13 PAGEREF _Toc85795428 \h 14301515
13 LINK \l "_Toc85795429" 1426. Дом гаия 13 PAGEREF _Toc85795429 \h 14311515
13 LINK \l "_Toc85795430" 1427. Слабодушный и хромоногий 13 PAGEREF _Toc85795430 \h 14321515
13 LINK \l "_Toc85795431" 1428. На равнине 13 PAGEREF _Toc85795431 \h 14341515
13 LINK \l "_Toc85795432" 1429. В городе ярмарка суеты 13 PAGEREF _Toc85795432 \h 14351515
13 LINK \l "_Toc85795433" 1430. Страшный дракон 13 PAGEREF _Toc85795433 \h 14361515
13 LINK \l "_Toc85795434" 1431. Христиана оставляет сестренку в долине 13 PAGEREF _Toc85795434 \h 14371515
13 LINK \l "_Toc85795435" 1432. Замок сомнения 13 PAGEREF _Toc85795435 \h 14381515
13 LINK \l "_Toc85795436" 1433. Отрадные горы 13 PAGEREF _Toc85795436 \h 14391515
13 LINK \l "_Toc85795437" 1434. Чудесное зеркало 13 PAGEREF _Toc85795437 \h 14401515
13 LINK \l "_Toc85795438" 1435. Доблестный 13 PAGEREF _Toc85795438 \h 14411515
13 LINK \l "_Toc85795439" 1436. Отец маленького христианина 13 PAGEREF _Toc85795439 \h 14421515
13 LINK \l "_Toc85795440" 1437. Зачарованная страна 13 PAGEREF _Toc85795440 \h 14431515
13 LINK \l "_Toc85795441" 1438. Еще один пилигрим 13 PAGEREF _Toc85795441 \h 14441515
13 LINK \l "_Toc85795442" 1439. Глупость 13 PAGEREF _Toc85795442 \h 14451515
13 LINK \l "_Toc85795443" 1440. Счастливое утро 13 PAGEREF _Toc85795443 \h 14461515
13 LINK \l "_Toc85795444" 1441. В стране соединение 13 PAGEREF _Toc85795444 \h 14471515
13 LINK \l "_Toc85795445" 1442. Христиана переходит реку 13 PAGEREF _Toc85795445 \h 14481515
13 LINK \l "_Toc85795446" 1443. Царь призывает своих пилигримов 13 PAGEREF _Toc85795446 \h 14491515
13 LINK \l "_Toc85795447" 1444. Уход доблестного и стой-твердо 13 PAGEREF _Toc85795447 \h 14491515
15Письмо от царя
Христиана всегда любила Маленького Христианина и очень опечалилась, когда дети рассказали ей, что он убежал через равнину. Они считали, что он отправился в Небесный город.
Христиана часто слышала о городе. Там жили ее папа и мама, которые за время своего путешествия по Пути Царя часто присылали ей полные любви послания. Они умоляли ее взять своих братьев и маленькую сестренку и пуститься в странствование. Незадолго до того, как Маленький Христианин отправился в путь, девочке сообщили, что ее папа переправился через Страшную реку, вскоре за ним последовала и мама. Больше Христиана не получала от них никаких известий. Она очень скучала по родителям и чувствовала себя одинокой.
Когда Маленький Христианин рассказывал ей о Книге, она терпеливо слушала, но не верила его словам.
Если мои мама и папа действительно живут в таком прекрасном городе, говорила она обычно, они, я уверена, не забудут нас и обязательно пришлют нам весточку. Но я думаю, они погибли в Страшной реке, и мы никогда больше не увидимся.
Когда Маленький Христианин отправился в путь, она боялась, что он тоже потеряется, и, думая о нем, не могла сдержать слез.
Быстро пролетели лето и осень. Подошла к концу зима. Наступила весна, и Христиана, взяв свою младшую сестренку Невинность, направилась в поле собирать маргаритки. Невинность уже научилась ходить, и Христиана радовалась, глядя, как она счастливо резвится среди цветов.
«В прошлом году, вспоминала она, мы были здесь с Христианином как раз за день до его ухода и вместе плели венки. Интересно, дошел он до Небесного города или заблудился».
Она окинула взглядом равнину и в отдалении увидела свет, ярко сияющий над Тесными вратами.
«Может, наступит такой день, думала она, --когда я тоже отправлюсь в путь, но нужно подождать, пока подрастет Невинность. И я не могу оставить мальчиков одних. Сейчас, я уверена, они не пойдут со мною». Затем она взяла на руки Невинность и вернулась в город Разрушение.
Вечером, уложив маленькую Невинность в кроватку, она уселась у камина, думая о маме и папе, а также о Маленьком Христианине. Как ей хотелось увидеться с ними! В доме было тихо, потому что мальчики играли на улице со своими друзьями.
А ночью Христиана видела странный сон. Ей снилось, что она действительно попала в Небесный город и вместе с Маленьким Христианином прогуливается по его улицам. Рядом с ней идут Невинность и трое мальчиков. Все они вошли в прекрасный Дворец, где Сам Царь встретил их и разговаривал с ними очень ласково.
«Как бы я хотела, чтобы это было наяву, а не во сне!» подумала девочка, проснувшись. Хоть было еще очень рано, она уже не смогла уснуть, поэтому поднялась и принялась за уборку. Немного погодя она услышала стук в дверь.
Войдите, пригласила она, думая, что это соседка.
Но в комнату вошла странница по имени Мудрость, дочь Евангелиста. Христиана знала эту девушку, так как иногда видела ее на улицах города в окружении детей, которым та рассказывала о Царе.
Мне хотелось поговорить с тобой, начала Мудрость, но последнее время я не вижу тебя на улицах.
О да, ответила Христиана, меня утомляют улицы, и мы с маленькой сестренкой ходим в поле.
Мудрость с нежностью положила руку на плечо девочки:
Я думаю, ты не очень счастлива, Христиана.
О, я чувствую себя такой одинокой.
Но у тебя три брата и Невинность.
Да, но я все равно одинока, повторила девочка. Мои папа и мама ушли, Маленький Христианин тоже, и я даже не знаю, что с ними случилось.
Они с Царем в Его славном городе.
Ах! воскликнула Христиана. Мне так часто говорили, что все истории о Царе и Его городе выдуманы!
Они все истинны, мягко возразила Мудрость. Царь очень огорчается, что ты не веришь им. Он послал меня сказать тебе, что желает, чтобы ты сейчас же отправилась путешествовать, взяв с собой мальчиков и Невинность.
Всех сразу?! удивилась Христиана.
Да, город Царя большой. И для каждого пилигрима, пришедшего к его воротам, найдется место. Знаешь ли ты, как обрадуются твои родные, услышав, что ворота отворены для тебя?
По щекам Христианы потекли слезы, но она смахнула их.
Я подумаю об этом, промолвила она.
Вот что поможет тебе, сказала Мудрость и вытащила сложенный лист, точно такой, какой дал когда-то Христианину Евангелист. Это послание от Царя. Храни и читай его почаще. Когда ты достигнешь Небесного города, то должна будешь показать его Лучезарным, которые встретят тебя у ворот.
Христиана показывает послание братьям
Христиана едва могла поверить, что это письмо действительно от Царя и написано ей. Когда она прочитала его, ее сердце наполнилось одновременно радостью и грустью. Радостью от того, что Царь послал ей такое ласковое послание, и грустью, потому что она раньше не научилась любить Царя и повиноваться Ему.
Она посмотрела на стоящую рядом с ней Мудрость.
Я пойду, заверила она, и постараюсь взять с собой детей.
Мудрость улыбнулась ее словам.
Ты правильно поступишь, не жди больше. Этот путь для детей легче, чем для взрослых, и Царь поможет вам во всех трудностях.
Ты можешь пойти с нами, предложила Христиана. Тогда мне будет не так страшно.
Нет, мне еще предстоит работа, но тебе нечего бояться. Ты знаешь дорогу к Тесным вратам, а, пройдя их, повстречаешься с другими слугами Царя, которые будут по-доброму относиться к тебе.
В течение дня Христиана снова и снова перечитывала послание Царя, а вечером показала его Матфею, старшему из мальчиков.
Что ты мне посоветуешь делать? спросила она его.
Идти, конечно.
Мне хочется пойти, и я возьму Невинность с собой. А что будет с вами, мальчиками, если я оставлю вас одних?
Мы тоже должны идти, спокойно произнес Матфей. -- Во всяком случае я пойду точно.
Пойдешь? О, как я рада!
Я часто думал об этом, продолжал Матфей, особенно с тех пор, как узнал, что папа и мама перешли Страшную реку. А когда ушли Христианин и Верный, я едва не последовал за ними. Будет хорошо, если мы отправимся все вместе.
Христиана, улыбаясь, смотрела на огонь в камине.
Мама так обрадуется, увидев нас! Но я не знаю, пойдут ли Иаков с Иосифом. Может, они испугаются долгого пути?
В этот момент дверь распахнулась, и в комнату вбежали два младших брата.
Ох, мы так устали! воскликнул Иаков. А о чем вы тут вдвоем беседуете?
Христиана получила послание, ответил Матфей и положил письмо на стол, чтобы мальчики могли прочитать его, стоя рядом.
Оно от Царя! обрадовался Иосиф. А почему Он написал Христиане?
И кто принес его? добавил Иаков. Ты думаешь, оно действительно от Царя?
Одна из странниц, по имени Мудрость. Вы часто видели ее на улицах.
Я знаю ее. Она как-то разговаривала со мной и понравилась мне. Ты пойдешь? спросил Иосиф у сестры.
Подойдя к камину, он облокотился на кресло, в котором сидела Христиана, всматриваясь в ее лицо.
А вы пойдете со мной?
Я не возражаю. Нам придется с кем-нибудь сражаться? И будут ли на дороге дикие звери?
Я не знаю, но Мудрость сказала, что нам не следует пугаться. Сам Царь будет заботиться о нас.
Мне хочется стать пилигримом, сказал Иаков, но Невинность такая крохотная. Нельзя, чтобы она отстала от нас.
Конечно, нет, отозвался Матфей. Она сможет немного пройти, а когда устанет, мы должны будем нести ее.
Когда мы пойдем? спросил Иосиф. Нам нужно проходить через ворота с лампой над ними. Разве не помните? Прошлой весной Сговорчивый пошел вместе с Христианином и провалился в Топь.
Мы будем осторожны. Когда ты соберешься, Христиана? Завтра или послезавтра?
Я думаю, послезавтра. Нужно все собрать и отправиться в путь как можно раньше, как только откроют городские ворота.
Дети уходят из города разрушение
В полдень, накануне ухода Христианы из города Разрушение, ее посетили то ли три, то ли четыре подружки.
Ты выглядишь очень занятой! воскликнула одна, входя в комнату. Мы хотели пригласить тебя поехать с нами завтра за город.
Я думаю, что не смогу, ответила Христиана.
Почему ты все упаковываешь? удивилась другая. Такое впечатление, что ты отправляешься в далекое путешествие.
Христиана не хотела говорить о послании Царя, но потом решила, что будет лучше, если она расскажет подругам о своих намерениях.
Я получила послание от Царя, сказала она, и собираюсь в Небесный город.
О, воскликнули девочки, не будь такой глупой!
Я совсем не глупая и очень хотела бы, чтобы вы пошли вместе со мной.
Оставить наш прекрасный город и всех друзей? Нет уж! А что станется с твоей бедной маленькой сестренкой и братишками? Очень плохо, что ты покидаешь их!
Они идут со мной. Девочки рассмеялись.
Ты сошла с ума. Разве могут такие младенцы, как Невинность, быть пилигримами? Вспомни, что мы слышали о трудностях Маленького Христианина. В самом начале пути он едва не погиб в Топи. А вспомни, как вернувшиеся Недоверчивый и Робкий рассказывали, что повстречались на горе Затруднение с львами.
Да, поддакнула другая подружка, ты ведь не забыла, что сообщили нам из города Ярмарка Суеты о смерти Верного. Какая ты глупая, что подвергаешь себя опасностям, имея маленькую сестренку и братишек, о которых должна заботиться.
Матфей уже достаточно взрослый, чтобы защитить меня, ответила Христиана, да мы и не боимся. Царь обещал следить за нами. Вот Его послание, можете прочитать, если хотите.
Но девочки не верили в Царя и не проявляли интереса к Его посланиям.
Зачем тратить время, возразили они. Ты можешь поступать, как тебе угодно, но смотри, как бы не пришлось вернуться назад.
Христиана опечалилась, когда дверь за подружками закрылась и она вновь осталась одна. «Как хорошо, что ко мне приходила Мудрость, подумала девочка. Если бы она не беседовала со мной, я рассуждала бы точно так же».
В тот день Матфей недолго был в городе, Иаков с Иосифом тоже вернулись рано, так как им не терпелось начать путешествие, и они хотели помочь Христиане собраться.
Я выстирала и привела в порядок вашу одежду. Я даже не обращала внимания, насколько она износилась. Вам нужно стараться беречь ее и не пачкать, предупредила она. А может быть, Царь пришлет нам новую.
Рано утром дети тихонько покинули свой домик и прошли через городские ворота. Сторож не окликнул их, так как подумал, что они отправились на целый день за город.
Христиана несла Невинность на руках, а Матфей нес сумку с продуктами. Иаков и Иосиф бежали впереди, чтобы побыстрее достичь Тесных врат.
Может быть, мы встретим льва, фантазировал Иосиф. Но я не испугаюсь.
Конечно, нет, поддержал его Иаков, пилигримы всегда храбрые. Кроме того, мы должны сражаться, защищая наших сестренок.
Невинность, увидев в траве маргаритки, склонившие свои хорошенькие нежные головки, от радости захлопала в ладошки. Матфей начал собирать для нее небольшой букетик. Пока он собирал цветы, из города вдогонку им выбежала маленькая девочка. Она бежала по лугу и кричала:
Остановитесь! Дайте мне поговорить с Христианой!
Христиана оглянулась.
Это Милость, узнала она.
Милость задыхалась от быстрого бега и, схватив Христиану за руку, крепко сжала ее.
Я не хочу быть с теми девочками, скороговоркой вымолвила она. Позволь мне хотя бы немного пройти с тобой!
Конечно же! согласилась Христиана. Но почему ты не хочешь пройти весь путь?
У меня нет послания. Она заходила с подругами в дом к Христиане и видела послание Царя.
Это не имеет значения, объяснил Матфей. Я сам слышал, как Евангелист говорил, что Царь желает, чтобы все дети стали пилигримами.
Но Милость была очень застенчивой и боялась, что Царь не примет ее, если она придет в Его город без приглашения.
Знаешь что, нашлась Христиана, пойдем вместе с нами до Тесных врат, а там спросим слугу Царя, пропустят тебя или нет.
Милость согласилась. Это была нежная маленькая девочка, и мальчики обрадовались, что она будет их попутчицей. С радостью дети продолжали путь, пока не дошли до Топи Уныния.
Это то место, где Сговорчивый и Маленький Христианин едва-едва не погибли, заметила Христиана. Похоже, оно действительно опасное. Как же мы преодолеем его?
Пучки травы торчали из непролазной вязкой грязи зеленого цвета. Внимательно рассматривая Топь, дети заметили камни, положенные в виде ступенек. Иаков и Иосиф с легкостью стали прыгать с камня на камень, Матфей держал Милость за руку, так как она боялась, как бы ей не упасть. Невинность своими маленькими ручонками крепко ухватилась за шею Христианы. Вскоре ноги их почувствовали более твердую почву, и они поняли, что на пути к Тесным вратам больше не встретят опасностей.
Мы пойдем как можно быстрее, сказала Христиана, пока погода прохладная и приятная, и может быть, нам разрешат отдохнуть, прежде чем мы вступим на Путь Царя.
У тесных врат
Где-то около полудня шесть маленьких пилигримов остановились у Тесных врат.
Ты самая старшая, обратился Матфей к Христиане, и послание Царя адресовано тебе, поэтому постучи лучше ты и объясни привратнику, зачем мы пришли.
Христиана несколько раз стучала в ворота, но никто не отвечал. Вдруг раздался яростный лай собаки, и хотя Иаков и Иосиф обещали не бояться, они побледнели от страха и прошептали Милости:
Может, нам стоит вернуться?
О нет, торопливо возразила девочка, хотя тоже испугалась.
Мы должны еще раз постучать, предложил Матфей.
Христиана снова изо всех сил принялась стучать. Привратник Благоволение подошел к воротам и спросил:
Кто там?
Собака, услышав его голос, перестала лаять.
Пожалуйста, не сердитесь на нас, что мы так долго стучали, заговорила Христиана.- Мы думали, что вы не слышите, и испугались, когда залаяла собака.
Благоволение не сердился. Он ласково смотрел на детей.
Откуда вы пришли и чего желаете?
Мы пришли из города, где жил Маленький Христианин. Мы собираемся стать пилигримами Царя, если вы разрешите нам пройти через ворота. Со мной мои братья и сестренка.
Благоволение взял Христиану за руку и провел через ворота, говоря:
Не препятствуйте детям приходить ко Мне, ибо таковым принадлежит Царство Небесное.
Христиана знала, что эти слова произнес Сын Самого Царя, и они были записаны в Книге, которую так любил Маленький Христианин. Счастье переполняло ее сердце, когда она вступила на Путь Царя, держа Невинность на руках, а рядом с ней шли братики. Бедная маленькая Милость не осмелилась последовать за своими друзьями. Она чуть отпрянула назад, когда ворота отворились, и Благоволение не заметил ее. Когда же ворота закрылись, и она осталась одна, то начала плакать. Она думала, что Христиана забудет о ней. Но Христиана не забыла.
Вместе с нами маленькая девочка, которая хочет идти в Небесный город, сказала она привратнику. Царь не прислал ей послания, и она боится, что...
Христиана не успела договорить, так как Милость от испуга изо всех сил стала стучать в дверь.
Кто там? спросил Благоволение, и Христиана ответила, что это, должно быть, Милость, о которой она ему только что рассказывала. Благоволение снова отворил ворота и выглянул.
Маленькая Милость была слабенькой и от страха, что останется за воротами, едва не лишилась сознания. Постучав в ворота, она упала на траву, не в силах даже поднять голову, чтобы ответить на голос привратника.
Добрый Благоволение подошел к девочке и поднял ее на руки.
Не бойся, успокаивал он ее, а когда девочка открыла глаза, спросил: Скажи мне, зачем ты пришла?
У меня нет послания, и я пришла по приглашению Христианы, пролепетала Милость.
Она хотела, чтобы ты шла вместе с ней в Небесный город?
Да, и мне захотелось идти. Царь рассердится из-за этого? Он разрешит мне стать пилигримом?
Ворота Царя отворяются для каждого, кто постучит в них, ответил Благоволение. Входи со мной, малое дитя, не плачь и не дрожи больше.
Он провел Милость через ворота, дал ей подышать душистой травкой, и она окончательно успокоилась и пришла в себя.
Начало странствования
-- Теперь вы немного отдохнете у меня, сказал Благоволение и привел детей в прохладную тихую комнату, где они должны были оставаться до тех пор, пока он не придет за ними.
О! воскликнула Христиана, когда они остались одни. Как я рада, что мы здесь!
Я думаю, что мне следует радоваться больше, чем вам, заметила Милость.
Я так испугалась, продолжала Христиана, когда мы стучали и никто не отвечал. Я подумала: неужели мы напрасно прошли весь этот долгий путь, особенно когда услышала ужасный лай собаки.
Самое страшное было, когда вы прошли в ворота, а я осталась. Я и не думала стучать, но, взглянув вверх, увидела на арке над воротами написанные слова и стала стучать изо всех сил.
Христиана улыбнулась.
Ты так стучала, что я подумала: ворота сами распахнутся.
Я не могла удержаться, ответила Милость. Ворота были закрыты, злая собака находилась где-то поблизости. Вы бы тоже громко стучали, если бы были так напуганы. Благоволение сильно рассердился? Что он сказал?
Он улыбался. Я думаю, он не сердился. Но я удивляюсь, для чего он держит эту собаку! Боюсь, я едва бы осмелилась прийти сюда, если б знала о ней заранее. Однако сейчас мы в безопасности, и я рада этому.
Я тоже, добавила Милость. Я спрошу у привратника, для чего он держит такую свирепую собаку около ворот.
Да, спроси обязательно, вставил свое слово Иаков. Мы боимся, что она покусает нас, когда мы будем уходить отсюда.
Скоро Благоволение вернулся, и Милость спросила его о собаке.
Это не моя, ответил привратник. Недалеко от этих ворот находится огромный замок, принадлежащий злому Князю. Собака живет в замке, она бегала во владениях своего хозяина и подбежала к моему домику. Услышав, что стучат пилигримы, она всегда начинает лаять. Этому научил ее злой Князь, но как-то раз или два она пролезла через забор и покусала пилигрима. Правда, я всегда спешу открыть ворота как можно быстрее, к тому же, вы знаете, что слуги Царя не должны испытывать страх перед опасностью.
Он ласково положил руку на головку Милости, и она, взглянув на него, смиренно сказала:
Я была не права. В следующий раз я буду помнить, что Царь заботится обо мне, и буду доверять Ему.
Затем Христиана стала расспрашивать Благоволение о Пути Царя, и тот с готовностью отвечал на ее вопросы. Чуть позже он предложил пилигримам помыться, а сам приготовил для них пищу. Отдохнув и освежившись, дети смогли продолжить свое путешествие.
Сад, прилегающий к замку злого Князя, находился поблизости от Пути Царя. Вдоль дороги слуги Царя построили высокую стену, и злющая собака не могла видеть пилигримов и приблизиться к ним, чтобы причинить зло, когда они проходили через Тесные врата. В саду росли деревья, ветви которых нависали над стеной, бросая приятную тень на дорогу. Христиана не знала, что сад принадлежит владельцу замка, и разрешила детям идти вдоль стены. Вскоре они заметили на некоторых деревьях плоды, их очень легко было достать рукой, и Матфей начал срывать самые спелые.
Не следует делать этого, остановила его Христиана. Деревья не наши, да к тому же их плоды, возможно, нельзя есть.
Они сладкие и приятные!
На твоем месте я бы не стала этого делать.
Иаков и Иосиф проявили мудрость, прислушавшись к совету сестры, и выбросили плоды, которые собрал для них старший брат, но Матфей рассердился и проворчал про себя:
Я почти такой же взрослый, как Христиана, и знаю не меньше ее. А плод очень вкусный!
И он продолжал есть.
Первая беда
Не успели дети отойти далеко от Тесных врат, как увидели двух мальчиков, идущих навстречу. Мальчики были намного выше Матфея. Одежда у них была из яркого бархата, а на головах красовались шляпы с прикрепленными с обеих сторон блестящими перьями.
Они, наверное, князья, заметил маленький Иосиф. Может, Царь выслал их навстречу нам?
Не думаю, чтобы слуги Царя одевались столь ярко, ответила Христиана. Я уверена, они не из Небесного города, потому что лица их жестоки и неприятны. Давайте пойдем быстрее, не обращая на них внимания.
Мальчики громко смеялись, разговаривая друг с другом. Когда Христиана и дети подошли к ним ближе, они стали посередине дороги, загородив маленьким пилигримам проход. Матфей и младшие братишки испугались, Христиана тоже не знала, что предпринять.
У нас нет денег, начала она. Мы очень бедные и держим путь в город Царя.
Мальчик повыше схватил Христиану за руку, а его приятель схватил Милость.
Не бойтесь, успокаивали они, нам не нужны ваши деньги, и мы не собираемся обижать вас. Вы обе хорошенькие маленькие девочки и должны остановиться, чтобы поболтать с нами немного.
Мы не можем, возразила Христиана. У нас совершенно нет лишнего времени. Пустите нас, пожалуйста.
Чушь какая-то! ответили мальчики. Нечего тратить на путешествия такой прекрасный день. И нечего прикидываться, что вы не останетесь с нами, мы все равно заставим вас.
Возможно, если бы Матфей не ел плоды из сада злого Князя, он чувствовал бы себя смелым и, по меньшей мере, попытался бы защитить свою сестру и Милость. Но, к сожалению, он стоял, дрожа от страха, а Иаков и Иосиф, наблюдая за происходящим, испуганно жались к нему.
Христиана и Милость, увидев, что не смогут благополучно освободиться от этих грубых мальчиков, стали громко кричать. Поскольку они находились недалеко от Тесных врат, Благоволение услышал их и послал человека узнать, что случилось.
Посланный быстро побежал за детьми и вскоре догнал их. Приблизившись, он обратился к обидчикам:
Что вы делаете? Как вы осмелились мешать пилигримам Царя?
Услышав мужской голос, мальчики отпустили Христиану и Милость и бросились к стене. Они быстро вскарабкались на нее и спрыгнули в сад злого Князя. Дети очень обрадовались, когда они исчезли, и Христиана стала благодарить своего избавителя за то, что он поспешил к ним на помощь.
Не нужно меня благодарить, прервал он ее. Но маленьким девочкам нехорошо путешествовать одним. Я удивился, что вы не попросили Благоволение дать вам сопровождающего. Ваши братишки еще маленькие и не смогут защитить вас.
Услышав это, бедный Матфей опустил голову, ему стало стыдно за себя. Ведь он так хотел быть смелым, но знал, что повел себя как трус.
Мы и не думали об опасности и сопровождающем, ответила Христиана. Я бы хотела попросить об этом! А почему Благоволение никого не послал с нами, если он знал, что нам небезопасно быть одним?
Царь не разрешает ему давать сопровождающего, если сами пилигримы не просят об этом, объяснил человек.
Может, нам стоит вернуться и сказать Благоволению, что мы сожалеем об этом?
Нет, вы не должны возвращаться. Я все расскажу ему, а когда вы придете в дом к Истолкователю, то там попросите сопровождающего.
Ой, воскликнула Милость, когда человек ушел. А я-то думала, что у нас больше не будет трудностей.
Ты не могла об этом догадываться, а Я знала, сокрушалась Христиана. Мне следовало бы помнить, что мы всего лишь девочки и не сможем сами себя защитить, как это делал Маленький Христианин.
В доме истолкователя
После этого происшествия дети продолжили свой путь. Матфей больше не ел плоды, Иаков с Иосифом, держась за руки, шли рядом с Христианой и старались не отставать, как было раньше. Вскоре Невинность стала от усталости закрывать глазки, а Милость жаловаться, что у нее сильно болят ноги.
Как же обрадовались маленькие пилигримы, когда увидели большой дом, стоящий у дороги!
Это, наверное, дом Истолкователя, выразила надежду Христиана. Нам нужно попроситься на ночлег и не забыть о сопровождающем.
Случилось так, что один из слуг Царя, видевший детей, когда они уходили из города Разрушение, в этот же день проходил мимо дома Истолкователя. Он-то и рассказал, что в город Царя идут новые пилигримы. Дети Истолкователя помнили Маленького Христианина и знали, как он был огорчен тем, что Христиана не пошла вместе с ним.
Это, наверное, та самая Христиана, заметил один из детей. Как обрадуется Маленький Христианин, встретив ее у ворот города!
Окна в доме были широко распахнуты, и когда маленькие пилигримы подходили к нему, Христиане показалось, что кто-то в доме произнес ее имя. Очень робко она постучала в дверь. На стук вышла служанка.
Вы к кому? спросила она.
Нам сказали, что в этом доме живет один из слуг Царя, ответила Христиана, и он пускает пилигримов на отдых. Можно ли нам остаться здесь до утра? Моя маленькая сестренка очень устала, и мы боимся путешествовать ночью.
Вы должны назвать свое имя, и я спрошу у хозяина, есть ли для вас место в его доме,
Меня зовут Христиана. Я знала Маленького Христианина и думаю, он останавливался здесь, когда был пилигримом. Со мной еще трое братишек и подружка.
Служанка поспешила в комнату, где сидели дети.
Угадайте, кто к нам пришел?! крикнула она. Сама Христиана с сестренкой, братиками и своей подружкой!
Дети обрадовались и побежали разыскивать отца, чтобы сообщить ему приятную новость. Добрый Истолкователь тоже обрадовался и поспешил к двери, ласково приглашая всех войти.
Ты та самая Христиана, о которой говорил нам Маленький Христианин? спросил он.
Да. Как я теперь жалею, что не пошла с ним! Я выяснила, что все его рассказы о Небесном городе истина.
Как хорошо, что ты все же последовала за ним! сказал Истолкователь. Но не стойте в дверях, проходите, дети, отдохните у нас!
Кроме семьи Истолкователя, в его доме находились другие пилигримы и двое или трое слуг Царя. Добрый пожилой Истолкователь ввел Христиану в большой зал. Все сидящие там с радостью приветствовали маленьких пилигримов. И хотя Невинность вначале смущалась, а Милость испугалась такого количества людей, очень скоро они почувствовали себя счастливыми, как дома.
Человек с соломой
Когда дети немного отдохнули, Истолкователь показал им прекрасную картину Доброго Пастыря, и даже маленькая Невинность поняла, что овечка заблудилась в горах и попала в беду, а Добрый Пастырь нашел ее и взял на руки.
После этого Истолкователь повел своих маленьких посетителей в мрачную, скучную комнату, где они увидели несчастного на вид человека, который суетливо работал. Весь пол в комнате был усеян соломой и каким-то сором, и человек граблями пытался собрать все это в кучу. Он даже не взглянул на вошедшего Истолкователя; казалось, его ничто не интересует, кроме мусора.
Для чего он его собирает? поинтересовался Матфей.
Он думает, что мусор представляет какую-то ценность, ответил Истолкователь. Он долгое время служит злому Князю и верит, что наступит день, когда среди этого бесполезного хлама найдет драгоценное сокровище. Царю очень жаль его; каждый день Он присылает к нему слуг, предлагая вместо соломы золотой венец.
Рассказывая, Истолкователь указал рукой вверх. Когда дети подняли головы, то увидели в воздухе прекрасного ангела, держащего в руках сияющую корону.
Но он даже не видит ее! воскликнула Милость.
Да, он даже не поднимает глаз, согласился Истолкователь.
Глаза Христианы наполнились слезами.
Боюсь, я была такой же, заметила она. Меня не волновал ни Царь, ни Его город, но сейчас все по-другому.
Он никогда не посмотрит вверх? спросил Иаков, а Иосиф добавил:
А сколько ангел будет ждать его?
Не могу сказать, ответил Истолкователь. Царь очень милостивый и терпеливый, но человек настолько уверен, что найдет сокровище, спрятанное в мусоре, что я и не знаю, услышит ли он когда-нибудь голос ангела.
Затем они пошли в сад, где клумбы и грядки пестрели множеством цветов. Истолкователь пояснил детям, что слуги Царя подобны цветам. Некоторые растения высокие и сильные, их красота видна всем. Другие же крошечные, может, и не столь броские, но издают приятный аромат. Садовник же любит все цветы и для каждого находит подходящее место.
Подобным образом, продолжал Истолкователь, Царь любит всех Своих слуг и для каждого имеет особое место в Своем Царстве. Некоторые пилигримы исполняют трудную и важную работу, другие же простую, но ни один не остается забытым.
Маргаритки и фиалки такие маленькие, но такие прелестные, обратила внимание Милость.
Да, подтвердил Истолкователь, и представьте себе, фиалки столь же любимы, как и розы! Дети малы, как маргаритки, и прелестны, как фиалки, и Царь всех их видит и любит.
Солнце садилось. В саду постепенно темнело. Подошло время ужина. Дети все время были с Истолкователем, который ласково разговаривал с ними. Он задавал Христиане много вопросов о ее прежнем доме и уговаривал маленькую застенчивую Милость рассказать о своем впечатлении от письма Царя Христиане и о своем решении стать пилигримом.
Дух твердости
Маленькие пилигримы встали с восходом солнца, быстро оделись и были готовы продолжить путешествие.
Когда они спустились вниз, Истолкователь сказал им:
Ваша одежда не годится для путешествия. Мы должны достать для вас новые одежды из хранилищ Царя.
Христиана покраснела:
Простите меня... Я старалась привести ее в порядок, но знаю, что вид у нее не очень опрятный.
Ты сделала все, что могла, ласково ответил Истолкователь, но даже если бы твоя Одежда была совсем новой и чистой, она все равно оказалась бы непригодной. Пилигримы Царя не должны носить одежду, изготовленную в городах злого Князя. Наш добрый Принц для всех Своих детей приготовил белые одежды, и Царь не примет вас ни в чем другом.
Помните, когда Маленький Христианин путешествовал в Небесный город, у Креста его встретили Лучезарные и одели во все белое? Христиана, Милость, мальчики и даже маленькая Невинность получили прекрасные, без единого пятнышка одежды. Взглянув друг на друга, дети даже испугались, смогут ли они сохранить свои одеяния в чистоте, если путешествие будет долгим и трудным.
Иаков и Иосиф молча осматривали свои белоснежные костюмы.
Больше мы уже не сможем играть, огорчались они.
Истолкователь, улыбнувшись, привлек их к себе.
Не печальтесь, Царь любит, когда Его дети веселые и счастливые. Ваша одежда не будет пачкаться, если вы только не начнете ссориться и обижать друг друга. Вы можете бегать, но не сходите с Пути Царя.
Христиана и Милость рассматривали друг друга со слезами на глазах.
Царь такой добрый! воскликнула Христиана, а Милость не могла произнести ни слова. Все время сердце ее наполнял страх, что она прошла Тесные врата, не имея послания от Царя. Но сейчас она получила одежды из Его хранилищ и, сразу почувствовав себя настоящим пилигримом, готова была плакать от радости.
Перед уходом детей Истолкователь позвал своего слугу, Духа Твердости, и сказал ему:
Ты должен сопровождать детей до Чертога Великолепие. Следи, чтобы никто из врагов Царя не приблизился к ним, не причинил им вреда и не испугал их на пути.
Дух Твердости был высокий юноша приятной наружности, возраста Христианы. Одет он был в блестящие доспехи, при себе имел меч, и дети почувствовали уверенность, что в случае опасности он защитит их.
Увидев смелое, доброе лицо. Невинность протянула к нему свои крошечные ручонки, и юноша взял ее на руки.
Давай, я понесу ее немного, предложил он Христиане, а потом она побегает по траве, пока не устанет.
Истолкователь со своими детьми подошел к дверям, чтобы проводить пилигримов; Дух Твердости нес на руках Невинность, следом за ним, взявшись за руки, шли Иаков с Иосифом, потом Христиана и Милость, а позади всех Матфей. Его голова раскалывалась от боли, но он никому не говорил об этом. Плод, который он вчера съел, оказался ядовитым и причинил ему вред, но глупцу было стыдно признаться в этом, и, идя за Христианой, он надеялся, что до Чертога Великолепие совсем недалеко.
Отдых у креста
До наступления жары пилигримы подошли к Кресту, и там Дух Твердости разрешил им отдохнуть. Дети уселись на траву, и он рассказал им, что именно здесь ноша Маленького Христианина свалилась с его плеч. Христиана начала расспрашивать его о Сыне Царя и обо всем, что Он сделал для Своих слуг. Дух Твердости любил Принца и с радостью рассказывал о Нем. Время пролетело быстро, и дети неохотно покинули место отдыха.
Недалеко от Креста они увидели грустное зрелище. Ты помнишь, как Маленький Христианин пытался разбудить трех глупых мальчишек, лежащих у дороги, чьи ноги были опутаны железными цепями? Они не послушались его совета, и он пошел дальше. Через какое-то время они проснулись, но даже и не попытались освободиться, потому что у них не было желания продолжать путешествие. Целыми днями лениво сидели они у дороги, делая все возможное, чтобы помешать пилигримам Царя, отвлекая их разговорами и стараясь сбить с истинного пути. Зло от них было такое большое, что Царь не стал более терпеть и приказал предать отступников смерти. Тела всех троих были закованы в цепи, чтобы проходящие пилигримы, видя их, могли извлечь урок из постигшей их ужасной судьбы.
Дух Твердости не разрешил маленькой Невинности смотреть на мертвые тела, потому что такая крошка не могла еще понять, какими плохими были эти трое, но остальные дети, увидев, спросили, что с ними произошло.
Дух Твердости рассказал спутникам всю печальную историю, на что Христиана ответила:
Я так рада, что им не удалось сбить с нуги Маленького Христианина.
Я тоже, добавила Милость, хорошо, что их уже нет. Будь они живы, а мы совершали бы путешествие одни, они могли бы причинить нам зло или сильно напугать.
Вскоре дорога привела детей к подножию горы Затруднение, и там Дух Твердости показал им два пути, которые проложил злой Князь:
один ведущий в лес, а другой к мрачным горам.
Как раз в тот момент, когда Маленький Христианин поднимался на холм, здесь заблудились Формалист и Лицемер, пояснил он. И Царь послал людей поставить предупредительные знаки и ограждения на пути, чтобы пилигримы могли видеть, где опасность, но многие пилигримы настолько неразумны, что не обращают внимания на знаки и вступают на эти тропы, которые выглядят легкими, а потом блуждают и погибают.
У подножия холма, рядом с Путем Царя, протекал маленький ручей. Дух Твердости показал его детям, которые, пройдя по жаре, испытывали жажду. Вода стекала, образуя крошечный водоем. Когда Маленький Христианин проходил это место, вода была кристально чистой. Но слуги злого Князя, все время выискивающие, как бы причинить вред слугам Царя, обратили внимание на этот ручей и привели его в негодное для питья состояние. Они испортили края водоема, чтобы в воду попадала грязь. Мутную воду пить было невозможно. Они проделывали это всякий раз, проходя мимо этого места. Когда Дух Твердости с группой пилигримов подошли к ручью, пить из него было нельзя.
Но Христиана положила в сумку, которую несли мальчики, маленькую чашку. Дух Твердости подсказал набрать в нее воды и дать ей какое-то время отстояться. Песок и муть осели на дно, вода стала чистой и прозрачной, так что дети смогли утолить жажду и освежиться.
Гора затруднение
Взбираться по склонам горы было очень трудно. Дух Твердости нес на руках маленькую Невинность, а остальные дети карабкались сами, изо всех сил помогая друг другу. Путь был крутым и каменистым, солнце беспощадно палило, обжигая изнуренных детей. Наконец Милость воскликнула:
Какая ужасная гора! Я не могу больше сделать ни шагу! Давайте сядем и отдохнем немножко.
Когда Иосиф услышал слова Милости, он расплакался. Он изо всех сил старался не отставать от других и вел себя как смелый мальчик, но от частых падений руки и ноги у него были в ссадинах и болели. «Если Милость устала, думал он, то и мне простительно». Маленькое усталое сердце заныло, и по щекам побежали слезы.
Здесь нельзя останавливаться, напомнил Дух Твердости. Мы недалеко от беседки, в которой Царь устроил место отдыха для Своих пилигримов. Это Иосиф плачет? Подойди ко мне, малыш, держись за мою руку.
Ты храбро взбирался на гору; не нужно плакать, мы уже прошли самую трудную часть пути.
Иосиф ободрился, услышав слова Духа Твердости. Он смахнул слезы и крепко ухватился за руку доброго проводника. Он ловко зашагал рядом, и через несколько минут впереди появилась приятного вида беседка. Дети поспешили к ней.
О, как сладок отдых для усталого! воскликнула Милость. Наш Царь очень добр, раз устроил для Своих пилигримов прохладную тенистую беседку.
Видите ли, Сын Царя Сам прошел этим путем и знает, насколько он труден и как часто пилигримы нуждаются здесь в отдыхе.
Подозвав к себе Иакова и Иосифа, он спросил, нравится ли им быть пилигримами.
Только что пройденный путь мне совсем не понравился, заявил Иосиф, но я так благодарен тебе за помощь!
Я думаю, заметил Иаков, что лучше подниматься в гору к городу Царя, чем спускаться вниз в страну злого Князя.
Это верно, поддержал его Дух Твердости, а когда вы придете в город Царя, то от счастья забудете все трудности пути.
Может быть, перекусим, пока мы отдыхаем, предложила Христиана. Истолкователь дал мне немного сухих фруктов и кусочек сотового меда.
Она разделила всем по маленькому кусочку, но Дух Твердости отказался от своей доли, сказав, что он вскоре вернется домой, где его ожидает много всякой еды, а они пилигримы и должны сами подкрепиться тем, что приготовлено для них.
Беседка царя
Маленькие пилигримы мирно отдыхали в беседке Царя, вкушая фрукты и наслаждаясь разговорами. Дух Твердости стоял в дверях, наблюдая за ними.
Мы не должны здесь долго оставаться, сказал он через некоторое время, нам еще предстоит идти до захода солнца.
Иаков и Иосиф с готовностью вскочили. Их былая храбрость вновь вернулась к ним, и они шепотом рассуждали, что смогли бы обойтись и без провожатого.
Дух Твердости говорит, что Царь такой хороший. Он ведь заботился о Маленьком Христианине, тихонько говорил Иосиф брату.
Да, и если мы любим Его, Он не позволит никому обижать нас, продолжал Иаков. Я думаю, не следует больше бояться.
Когда Христиана увидела, с какой готовностью поднялись ее братья, она поспешила за ними. Добрый Истолкователь дал ей флакон с освежающей жидкостью, и не успела она далеко отойти от беседки, как спохватилась, что оставила его в беседке Царя. Иаков вернулся искать флакон, и пока дети ожидали его, Милость спросила:
Кажется, Христианин тоже оставил здесь свое Свидетельство? Очень «забывчивое» место!
Дух Твердости улыбнулся, а Христиана обратилась к нему с вопросом, почему пилигримы хоть что-нибудь да оставляют в беседке.
Я вспоминаю, говорила она, что пилигримы рассказывали, как они возвращались сюда за забытыми вещами.
Все из-за рассеянности, отвечал Дух Твердости. Поднимаясь на гору, они устают, а отдых в беседке расслабляет их. Очень часто они поддаются искушению остаться в беседке подольше или засыпают, как было с Маленьким Христианином. А затем отправляются в путь с такой поспешностью, что почти наверняка что-либо забывают, даже не заметив этого.
Немного погодя Иаков вернулся с флаконом, и маленькие пилигримы продолжили утомительный подъем на гору. Вскоре они достигли того места, где Недоверчивый и Робкий повстречали Христианина и напугали его рассказами о львах. Позднее двух неразумных мальчиков поймали слуги Царя и наказали, а у дороги поставили камень с надписью, призывающей пилигримов не слушать никого, кто будет совращать их с Пути Царя, представляя его слишком трудным или опасным.
Но львы-то остались, не так ли? забеспокоился Иосиф.
Да, но их не нужно бояться, успокоил Дух Твердости.
Иосиф посмотрел на брата, и они сильнее сжали руки друг друга.
Я не знаю, хочется ли мне повстречаться со львами, прошептал Иаков. Они, наверное, свирепые. Не будем думать об этом, давай лучше держаться ближе к Духу Твердости.
Солнце почти село, тени становились все длиннее и длиннее. Львы уже проснулись, когда появились дети, и, поднявшись, громко рычали. Бедные маленькие Иаков и Иосиф дрожали от страха, но продвигались вслед за проводником, который вытащил меч и держал его наготове, чтобы, если нужно, отразить нападение львов. Огромные звери были прикованы цепями, но проход между ними был настолько узким, что свирепые хищники пытались иногда схватить проходящих мимо них пилигримов.
Великан беспощадный и львы
Проводник, обернувшись, увидел, что двое маленьких мальчиков прячутся за ним.
Ребята, обратился он к ним, вы любите быть впереди, когда вам не угрожает опасность, но как только увидели львов не знаете, куда спрятаться от страха. Вы должны учиться доверять Царю и тогда не будете так сильно бояться.
Но испугались все дети, и даже Христиана радовалась, что с ними проводник: Дух Твердости выглядел таким сильным и смелым.
Не знаю, что бы мы и делали без проводника, заметила Милость и воскликнула: Взгляните, какой страшный великан стоит рядом со львами!
Великана звали Беспощадный. Он устроил себе дом около Пути Царя и приручил львов, заставив их повиноваться ему; он часто приходил кормить их. Львы должны были пугать проходящих пилигримов.
Увидев проводника, великан вышел на тропу, положив руки на шеи львов. Дух Твердости смело продвигался вперед, но дети, прижавшись друг к другу, ждали, что произойдет.
Что привело тебя на эту тропу? спросил Беспощадный.
Я провожаю детей в Небесный город, ответил Дух Твердости.
Этот путь не ведет к городу, заверил великан. Я не позволю вам пройти по нему. Львы мои свирепы и могут растерзать вас на кусочки.
Христиана обратила внимание, что путь почти зарос травой. Великан так запугал пилигримов, что в течение нескольких недель никто не осмеливался пройти здесь. Пилигримы забыли, что Царь будет заботиться о них, но Христиана помнила, как напутствовала ее Мудрость, и неожиданно закричала:
Мы всего лишь маленькие дети, но не боимся! Наш Царь будет заботиться о нас и благополучно проведет мимо львов!
Великан, услышав крик Христианы и увидев, что она всего лишь девочка, рассмеялся и заявил, что она не сделает больше ни шагу по направлению к городу Царя, потому что он и его львы скоро убьют всех их.
Христиана еще крепче прижала Невинность, а Милость прильнула к ней, не смея поднять глаз. Все мальчики, включая Матфея, громко плакали. С тех пор как Матфей съел плод из сада злого Князя, он уже никогда не чувствовал себя ни смелым, ни счастливым. Но проводник продолжал идти, и дети следовали за ним.
Оружие проводника ярко сверкнуло в спустившейся темноте. Через мгновение его меч рассек воздух, и великан отступил на несколько шагов.
Ты хочешь убить меня? в гневе закричал он;
Этот путь принадлежит Царю, ответил Дух Твердости. Приготовься к защите, потому что, если ты не дашь этим детям пройти, я буду сражаться за них!
Бдительный встречает детей
Когда Дух Твердости во второй раз поднял меч, Беспощадный приготовился спустить львов, но прежде чем он успел это сделать, острый меч ударился о его шлем, и он упал на колени. Великан попытался подняться, но Царь укрепил Своего юного воина, и после короткой схватки страшный великан упал замертво у ног проводника.
Обернувшись, проводник посмотрел на маленьких пилигримов. Милость спрятала лицо, но Христиана наблюдала за битвой, и когда великан закричал от боли, она в страхе задрожала. Дух Твердости подал ей руку.
Иди сюда, позвал он. Опасность миновала. Держись поближе ко мне, и львы не тронут тебя. Их хозяин мертв, а они слишком напуганы, чтобы бросаться на кого-либо.
Львы лежали, распластавшись на земле, и дети поспешно последовали мимо них за проводником к воротам Чертога Великолепие.
Из окошка выглянул Бдительный, надзиратель дворца, и спросил, кто там.
Я! откликнулся Дух Твердости. Бдительный узнал его по голосу и, взяв фонарь, поспешил открыть ворота.
Почему так поздно? удивился он.
Я сопровождал пилигримов от дома Истолкователя, ответил Дух Твердости. Мы должны были прийти сюда раньше, но повстречались с великаном, который хотел заставить нас повернуть обратно. Мне пришлось сразиться с ним. Хорошо, что Царь помог нам, и великан убит.
Я рад, что он мертв, сказал Бдительный, он причинял нам много беспокойства. Входите и отдыхайте.
Нет, уже поздно, возразил Дух Твердости. Мой хозяин ждет меня сегодня.
О, сможем ли мы дойти до Небесного города, если ты не пойдешь с нами? воскликнула Христиана.
Действительно, на пути столько опасностей, и у нас нет сил сражаться с великанами и зверями, заплакала Милость.
Матфей и Иосиф побоялись что-либо сказать, а маленький Иаков подошел поближе к Духу Твердости и, взяв его за руку, произнес:
Пожалуйста, пойдем вместе с нами!
Я с радостью пошел бы с вами, улыбнулся проводник, но прежде должен спросить разрешения у моего хозяина. Вам следовало бы поговорить об этом сегодня утром, когда мы отправлялись в путь. Сейчас я должен вернуться, но я передам ему вашу просьбу, и, возможно, он разрешит мне сопровождать вас.
Он пожелал всем спокойной ночи и вскоре исчез из виду, так как стало уже совсем темно.
Бдительный обратился к Христиане, спрашивая ее, кто она и где жила. Христиана обстоятельно отвечала на все вопросы, и Бдительный обрадовался, узнав, что она дружила с Маленьким Христианином. Все во дворце полюбили маленького мальчика и не забыли, с какой любовью он рассказывал о Христиане.
Бдительный позвонил в колокольчик, и пришедшая служанка пошла в чертог сообщить о прибытии пилигримов. Очень скоро Мудрость с сестрами вышли приветствовать гостей. Хозяйки Благоразумие в это время не было в чертоге. Она пошла в другое место совершать труд для Царя, а три ее дочери следили за порядком и очень тепло приняли Христиану.
Милость видит сон
-- Ужин готов, объявила Мудрость и повела детей через большой зал. Сегодня мы не будем утомлять вас разговорами. Хорошенько отдохните, а завтра расскажете нам о своем путешествии.
Она выглядела такой доброй и так мягко разговаривала с детьми, что Христиана набралась смелости и сказала:
Не знаю, можно ли чего-то просить, но нам так хотелось бы ночевать в той комнате, где спал Маленький Христианин!
Мудрость ответила, что в этой комнате, кроме него, никто не жил, и с радостью предоставила ее девочкам. Рядом с этой находилась еще одна небольшая комната, куда поселили мальчиков.
Христиана и Милость долго не могли уснуть, вспоминая все, что произошло с ними с того дня, как они оставили город Разрушение.
Слушая рассказы Маленького Христианина о Царе, я никогда даже подумать не могла, что сама стану пилигримом, говорила Христиана.
Конечно, ты и представить не могла, что когда-нибудь придешь в этот чертог и будешь ночевать в той же комнате, где спал Христианин, добавила Милость.
Как я его любила! продолжала Христиана. Он был для меня как родной брат. А как я расстроилась, когда узнала, что он ушел! Теперь же я радуюсь, что он с Царем, и настанет день, когда мы с ним встретимся в прекрасном Небесном городе!
Прислушайся! воскликнула Милость. Ты слышишь звуки музыки?! Мне кажется, я слышу и пение! Я никогда не слышала ничего более прекрасного.
Дети затихли, а внизу, в зале чертога, слуги Царя возносили Ему хвалу, прежде чем отправиться на покой. Маленькая Невинность безмятежно спала в объятьях своей сестры. Когда музыка замолкла, девочки пожелали друг другу спокойной ночи и уснули, полные счастья.
Утром Христиана сказала:
Ты знаешь, что ты смеялась во сне? Тебе снилось что-то хорошее? Глаза Милости засияли:
Правда, я смеялась? Мне снился чудесный сон!
Да, я даже проснулась от твоего смеха. А что тебе снилось?
Мне казалось, что я сижу в уединенном месте и плачу оттого, что так несчастна. Вокруг меня собрались другие дети и начали приставать с вопросами, почему я плачу. Некоторые смеялись надо мной, другие толкали, и я еще сильнее расплакалась. Вдруг я подняла глаза и увидела прекрасного ангела с мягкими белыми крыльями. Он подошел ко мне и спросил: «Милость, о чем ты печалишься?» Я ответила ему, что чувствую себя очень несчастной. Он ласково заговорил со мной, вытер мои слезы и дал мне платье, сияющее серебром и золотом. Затем он возложил мне на голову чудный венец и, взяв за руку, повел к высоким золотым воротам. Ангел постучал, и ему отворили. Он ввел меня в город, и мы направились к престолу, на котором сидел Царь. О Христиана, какой Он добрый и милосердный! Я не чувствовала ни капельки страха. Он протянул мне руку и сказал:
«Приветствую тебя, моя маленькая дочь!» Вокруг все сверкало и сияло, как звезды в ночи. Еще мне показалось, что я увидела Маленького Христианина и я проснулась. Но неужели я смеялась?
Да это и не удивительно, когда тебе снится такой чудесный сон! Но думаю, нам пора вставать, и нужно разбудить мальчиков.
Приятные дни
-- Маленький Христианин находился здесь несколько дней, вспомнила Милость, пока девочки одевались. Если Мудрость пригласит нас, что мы ответим? Она такая милая! Так хочется подружиться с ней и ее сестрами.
Потом увидим, ответила Христиана, может быть, все пилигримы находятся здесь по несколько дней.
После завтрака три сестры начали разговаривать со своими новыми гостями, и через некоторое время Мудрость сказала:
Нам хочется, чтоб вы еще немного побыли с нами, если вам понравилось здесь.
О, мы с радостью останемся! воскликнула Христиана. Нам здесь нравится!
Маленькие пилигримы провели в Чертоге Великолепие целый месяц. За время их пребывания там произошло много событий, о которых стоит рассказать.
Мудрость и ее сестры были очень добрыми. Иногда Мудрость подзывала к себе мальчиков и задавала им разные вопросы, чтобы определить, что они знают. Христиана прилагала немало стараний, чтобы научить их любить Царя и Его Сына. Теперь она радовалась, слыша их правильные ответы.
Старайтесь запоминать все, чему вас учит сестра, наставляла Мудрость. Прислушивайтесь, когда люди беседуют о святых предметах, чтобы больше узнать о Царе и Его благости. И никогда не забывайте, что цветы, птицы и весь прекрасный окружающий вас мир сотворены Царем. И даже самая скромная маргаритка или крошечная букашка могут многому научить вас. Вы любите читать, и это очень хорошо. Но старайтесь отдавать предпочтение Книге Царя. Той самой, которую так любил Христианин. В ней много рассказов для детей и мудрых изречений для взрослых. И чем больше вы будете читать ее, тем сильнее полюбите эту Книгу. И она наставит вас, как верно служить Царю.
Недалеко от дворца жил юноша по имени Весельчак. Он был симпатичным добродушным парнем, и Мудрость даже надеялась, что когда-нибудь он станет слугой Царя. Он часто приходил во дворец и беседовал с нею, но она была не в состоянии убедить его оставить легкомысленные пути и стать пилигримом. Он всегда ссылался на занятость, но обещал когда-нибудь выбрать время, чтобы начать путешествие.
Маленькие пилигримы жили в Чертоге Великолепие уже неделю, когда однажды утром пришел Весельчак. Милость была хорошенькой, и как только Весельчак заговорил с нею, он сразу решил, что это самая симпатичная девочка, которую он когда-либо встречал. Он пригласил ее в гости, чтобы познакомить со своими братьями и сестрами, но Милость ответила, что у нее очень много работы. Она знала, что Мудрость огорчится, если она уйдет из дворца.
Сам Весельчак был очень деловым, поэтому ему нравилось, что во время его посещений Милость все время что-то шила. А он приходил в чертог почти каждый день, чтобы поговорить с ней. Милость расспросила о нем у своих друзей, и они ответили, что он еще не научился любить Царя, хотя ему и нравится разговаривать во дворце с пилигримами.
Он приятный юноша, заметила Милость, но не сможет стать для меня хорошим другом, если не любит Царя.
Теперь всякий раз, когда он приходил, она сидела тихо и шила, не обращая на него никакого внимания.
Болезнь Матфея
Весельчака очень сердило то, что Милость не обращает на него внимания и не разговаривает с ним. Однажды он сказал ей:
Послушай, Милость, ты все время шьешь!
Милость, улыбаясь, подняла на него глаза.
Да, ответила она, если не для себя, то для других.
Ты должна зарабатывать много денег! воскликнул Весельчак.
Я работаю не из-за денег, возразила Милость.
А для чего тогда?
Я шью одежду и отдаю ее Благотворительности, а та раздает нуждающимся.
Весельчак изобразил на лице такое удивление, что Милость не смогла сдержать улыбки.
Он больше не приходил во дворец до тех пор, пока пилигримы не ушли оттуда. Когда Мудрость спросила его, почему он забыл о друзьях, Весельчак ответил, что хотя Милость и очень хорошенькая, но поступает глупо. Однако Милость не огорчилась, что Весельчак перестал посещать чертог.
Он отвлекает меня от работы своими разговорами, говорила она, и я не хочу иметь друзей, которые не служат Царю.
Правильно, одобрила Мудрость, поглаживая ее по мягким волосам, тебе всегда будут попадаться такие же беззаботные, как Весельчак, мальчики и девочки, но нужно быть мудрой и не дружить с ними.
У Христианы случилась большая беда. Все это время Матфей чувствовал себя неважно. С каждым днем голова его болела все сильнее и сильнее, и часто ему было настолько плохо, что он едва стоял на ногах. В конце концов он сказал об этом сестре, но Христиана, пытаясь выяснить причину болезни, совсем забыла о плодах, которые он съел.
На следующее утро, когда Христиана пришла будить его, он не смог подняться. Христиана наскоро привела себя в порядок и пошла к Мудрости за советом. Мудрость сразу же послала за врачом, серьезным пожилым человеком по имени Разумение. Он немедленно явился и вместе с Христианой вошел к больному мальчику. Матфей лежал в постели, а рядом с ним сидел Иосиф, так как братики очень дружили.
Что он ел? спросил Разумение.
Самую простую и здоровую пищу, ответила Христиана.
Разумение покачал головой:
Он съел что-то ядовитое, и если лекарство, которое я дам ему, не поможет, он умрет.
Бедная Христиана так испугалась, что не могла произнести ни слова, а Иосиф воскликнул:
Да разве ты не помнишь про плоды? Они свисали над стеной за Тесными вратами. Ты заставила нас выбросить их, а Матфей не послушался и съел.
О, я припоминаю. Я просила не есть их, но он не послушался меня.
Я был уверен, что он съел что-то ядовитое, сказал врач. Это очень плохие плоды, так как растут в саду самого злого Князя!
Слезы полились из глаз Христианы. Матфей лежал на кровати бледный и неподвижный, и она испугалась, что слова врача сбудутся и он умрет.
Чем же можно помочь ему? плакала она. И почему я допустила, чтобы он так вел себя?
Когда врач увидел, как испугалась Христиана, то заговорил более мягко:
Не бойся, у меня с собой лекарство Царя, и если мальчик съел не очень много плодов, оно может помочь ему.
Золотой якорь
Лекарство, которое врач приготовил, оказалось очень горьким. Матфей был слишком болен и почти не понимал, что говорили вокруг него. Очень долго ни врач, ни Христиана не могли убедить его выпить лекарство. Но, наконец, после множества хлопот, его заставили проглотить жидкость, и хотя в течение нескольких часов он переносил сильные боли, к вечеру ему полегчало. А когда он забылся тихим сном, Христиана обрадовалась, поняв, что дело пошло к выздоровлению.
На следующий день мальчик смог ненадолго подняться, но он настолько ослабел от болезни, что не мог передвигаться без палки. Все были очень добры к нему, а сердце Христианы переполняла благодарность Царю, Который спас ему жизнь.
Мне бы очень хотелось иметь при себе это лекарство, обратилась она к врачу.
Разумение охотно приготовил его для нее и рассказал, когда и как применять.
Для Матфея страдания послужили хорошим уроком, и он решил во всем слушаться советов сестры. Он уже не считал себя слишком взрослым, а вместе с Иаковом и Иосифом приходил учиться у Мудрости и задавал ей много вопросов обо всем, что было непонятно.
Время пролетело самым приятным образом, и в конце месяца Иосиф напомнил Христиане, что было бы хорошо, если бы Дух Твердости проводил их до Небесного города.
Он такой добрый и храбрый, говорил маленький Иосиф. А как мы узнаем, отпустит его Истолкователь или нет?
Наверное, мне нужно написать ему, сказала Христиана.
В тот же день она написала письмо и отдала его Бдительному, а тот отправил его с посыльным в дом Истолкователя. К вечеру посыльный вернулся и сообщил, что Истолкователь пришлет Духа Твердости, который будет сопровождать маленьких пилигримов в путешествии.
Мудрость и сестры с грустью готовились к предстоящему расставанию. В оставшиеся дни они постарались показать детям все знаменитые сокровища Чертога Великолепие. Среди этих сокровищ Христиана с восхищением обратила внимание на маленький золотой якорь.
Если хочешь, можешь взять его себе, сказала Благочестие. Ты можешь всегда носить его и помнить, что он означает.
А что он означает? заинтересовалась Милость.
Ты знаешь назначение якоря. Когда он надежный, моряки не боятся шторма в море.
Якорь сохранит судно в безопасности, хотя вокруг бушуют волны и ветер. И если ты любишь Царя, то надежда, что Он сохранит тебя, удержит твое сердце от падения. Ты можешь переживать величайшие трудности и опасности, но никогда не будешь бояться.
Якорь висел на изящной цепочке. Надев его на шею, Христиана заметила:
Я рада иметь его при себе. Он будет служить напоминанием о том, чему вы нас учили.
Пока они разговаривали, кто-то постучал в ворота. Бдительный позвонил в колокольчик и сообщил, что прибыл проводник, Дух Твердости. Как обрадовались дети, увидев его!
Невинность бросилась ему навстречу, и он подхватил ее и высоко поднял на руках. С двух сторон к нему прильнули Иаков и Иосиф.
Я принес вам подарок от моего хозяина, объявил он, когда дети выпустили его из объятий, и показал Христиане большой запас сухих фруктов. Их легко нести, и они пригодятся в пути, когда поблизости не будет жилья.
Долина унижения
Христиана была тронута заботой Истолкователя. Она также от души поблагодарила Мудрость за приятное пребывание в Чертоге Великолепие.
Дух Твердости пришел рано, и дети собрались в путь достаточно быстро.
Мы пойдем с вами до подножия холма, сказала Мудрость. Дорога туда очень скользкая и довольно опасная.
Когда дети выходили из ворот, Христиана попрощалась с Бдительным и спросила, не проходил ли кто-либо из пилигримов. Пилигримы не проходили, но в ту ночь в сторожке остановился на отдых путник, который рассказал о пилигримах, на которых напали слуги злого Князя и ограбили их.
Но вы не переживайте, успокоил он, воины нашего Царя услышали об этом несчастном случае и догнали грабителей. Сейчас они находятся в тюрьме.
Услышав о грабителях, Христиана и Милость побледнели, но Матфей, коснувшись руки сестры, прошептал:
Не бойся, Христиана. Ты забываешь, что с нами Дух Твердости.
Путники начали спускаться по тропе, которая вела в долину Унижения. Было очень скользко. Благочестие несла на руках Невинность, Мудрость вела за руку двух младших мальчиков, впереди всех шел Дух Твердости с Христианой, а позади Матфей с Милостью.
Наконец они благополучно достигли долины. Благочестие рассказала, что в этой долине Христианин сражался с Аполлионом.
Но вы не бойтесь, закончила она. Пока Дух Твердости с вами, вы в безопасности, и Царь поможет вам.
Сестры вернулись в чертог, а дети отправились по долине за своим проводником. Долина была прекрасной: ее поверхность покрывал ковер из лилий, приятный аромат которых распространялся повсюду.
Никогда бы не подумала, что злой Князь или его слуги могут сюда прийти. Здесь повсюду разлит мир, заметила Христиана.
Это любимая долина нашего Принца, пояснил Дух Твердости. Он жил здесь какое-то время. Но ты напрасно ожидаешь, что есть такое место, куда злой Князь и его слуги не приходят. Они не могут прийти только в страну Царя.
Через некоторое время Невинность захлопала в ладошки от восторга, потому что поодаль она увидела пасущихся овечек, вокруг которых радостно прыгали маленькие ягнята. За ними присматривал мальчик-пастушок, которого можно было разглядеть между деревьями. Он напевал веселую песенку. Пастушок не видел пилигримов.
Мальчик очень бедный, заметил Дух Твердости, но, тем не менее, он счастлив. Он с радостью исполняет свое дело и знает, что хозяин доволен им.
Долина смертной тени
-- А где Аполлион повстречал Христианина? спросил Иаков. Мы увидим это место?
Мы скоро подойдем к нему, ответил Дух Твердости. Аполлион часто выходит навстречу пилигримам в этом месте. Его называют лугом Забвения.
Почему? вступила в разговор Милость.
Потому что после пребывания в Чертоге Великолепие и путешествия по приятной тропе пилигримы часто забывают, что Путь Царя не всегда легкий и ровный, и начинают думать, что все опасности позади.
А Христианин забыл?
Я думаю, что да, но вы знаете, как сильно он любил Царя, а потому не мог согласиться с уговорами Аполлиона оставить Путь Царя.
Вскоре они достигли места, где происходила битва, и Дух Твердости снова и снова рассказывал о ней. Мальчикам очень нравилось слушать о храбрости Маленького Христианина и о том, каким чудесным образом Царь помог ему победить. Дух Твердости показал камень, возле которого отдыхал после сражения маленький израненный воин, и рассказал о чудесном сне, который так утешил Христианина.
Маленькие пилигримы приближались к границе долины Смертной Тени. Вы помните, что Христианину пришлось проходить это ужасное место ночью. Сейчас же был день, и проводник Дух Твердости надеялся, что сможет безопасно провести детей через самую страшную часть долины до наступления темноты.
В этой долине всегда царил мрак, потому что горы вздымались высоко и солнце не освещало путь. Дух Твердости взглянул на детей, которые плотнее окружили его. Милость, дрожа, держалась за руку Христианы, а Христиана показывала на якорь, висевший у нее на шее. Лица их были бледны, но Дух Твердости знал, что обе девочки думают о Царе и последуют за ним, преодолевая все страхи долины.
Иаков и Иосиф тоже были в великом страхе. Доносящиеся от скал странные звуки и сумрачный свет пугали их больше, чем узкая опасная тропа, но Матфей подталкивал их вперед, стараясь изо всех сил ободрить.
Осторожно следуйте за мной, предупредил Дух Твердости, и не дрожите, иначе оступитесь. Помните, что Лучезарные рядом с нами, хотя мы и не можем видеть их, и если вы доверяете Царю, то злой Князь и его слуги не смогут причинить вам вред.
Но не успели они отойти далеко, как бедный маленький Иаков внезапно поскользнулся. Он бы непременно упал, не успей Матфей подхватить его за руку. Дух Твердости сделал несколько шагов назад и, наклонившись, положил мальчика к себе на колени. Глаза Иакова были закрыты, лицо побледнело. Христиана склонилась над безжизненным телом, с испугом глядя на мальчика.
Он всего лишь в обмороке, успокоил проводник Христиану. Дай ему немного лекарства, приготовленного врачом Разумение, и он придет в себя.
Лекарство было не очень приятное, но мальчик сумел проглотить его. Через какое-то время ему стало лучше, и он открыл глаза.
Я испугался, прошептал он. Мне показалось, что я вижу страшные вещи. Царь рассердится на меня?
Нет, ответил Дух Твердости. Он знает, что это страшная долина, а ты всего лишь ребенок.
Ужасы пути
Долина Смертной Тени была действительно страшным местом, и даже Христиана оробела. Ей мерещилось, что причудливые силуэты бродят вокруг. Но проводник Дух Твердости неуклонно шел вперед, а за ним вплотную следовали пилигримы. Так они прошли полпути.
Вдруг Милость, обернувшись, увидела идущего за ними льва. Приближаясь к пилигримам, он издавал угрожающее рычание. Дух Твердости пропустил детей вперед, а сам остановился, поджидая, когда зверь приблизится. Но когда лев увидел, что противник не намерен отступать и приготовился дать отпор, то тихо отошел в сторону и скрылся.
Однако вскоре и сам проводник вынужден был остановиться: дорогу преграждал глубокий ров. Дух Твердости не знал, как преодолеть его. Такой мальчик как Матфей мог бы перепрыгнуть через ров, но девочки и младшие мальчики нет. И вот в момент, когда пилигримы остановились и рассуждали, что делать, густой туман окутал их, так что они даже не могли видеть друг друга.
Как ужасно! Что же делать? заплакала Христиана.
Нам остается только молиться Царю, ответил Дух Твердости. Он не оставит нас. Может быть, ров не настоящий. Злой Князь обладает властью страшить нас опасностью, которая в действительности не существует. Мы должны спокойно стоять, пока туман не рассеется.
Дети стояли, держась за руки и тихо молясь Царю об избавлении.
Насколько же труднее здесь было Маленькому Христианину, заметила Христиана. Он был один и проходил долину ночью.
Царь надзирал за ним, сказал Дух Твердости. Я сопровождал по этому пути многих пилигримов, и иногда опасность была намного страшнее, чем сейчас, но Царь всегда помогал нам, и мы все препятствия преодолевали благополучно.
Слова проводника утешили маленьких пилигримов, хотя странный шум и звуки приближающихся и удаляющихся шагов казались в темноте устрашающими. Однако никто не приблизился к детям, чтобы причинить им зло. Через некоторое время туман начал рассеиваться, и стала отчетливо видна твердая почва под ногами.
Я так и предполагал, обрадовался Дух Твердости. Рва нет, а тропинка прямая и утоптанная.
Как благодарны были дети Царю и с какой радостью отправились они дальше!
Но их подстерегала новая беда. Через какое-то время воздух долины наполнился ядовитыми парами, так что стало трудно дышать.
Да, это не очень приятное место для путешествия, едва вымолвила Милость, не сравнить с пребыванием у Тесных врат, или в доме Истолкователя, или в Чертоге Великолепие.
Но подумай, насколько хуже жить здесь всегда, возразил Матфей, что было бы с нами, если бы мы продолжали служить злому Князю. Возможно, Царь желает, чтобы, пройдя это ужасное место, мы научились прилагать больше усилий к тому, чтобы быть с Ним в Небесном городе.
Именно так, подтвердил Дух Твердости.
Мы скоро достигнем конца долины? спросил Иосиф, который начал очень уставать;
идя по узкой тропе, он временами чувствовал головокружение.
Мы почти дошли, ответил Дух Твердости. Но берегитесь: дальше много ловушек.
Конец долины
Вы помните, что в конце долины Маленький Христианин обнаружил очень много ловушек, искусно расставленных повсюду для невнимательных пилигримов. Дух Твердости медленно вел детей среди сетей и ловушек; потребовалось много усилий и внимания, чтобы не запутаться в них. Недалеко от дороги дети увидели мертвого человека.
Его зовут Беспечный, пояснил Дух Твердости. Он думал, что пройдет этот путь в безопасности без помощи Царя. Он безрассудно спешил, и ноги попали в сеть; даже его друг, по имени Заботливый, не смог распутать его.
А Заботливый не погиб? поинтересовалась Милость.
Нет, он спасся, но был очень огорчен тем, что его друг остался во власти злого Князя.
Вы помните, что в конце этой долины Христианин проходил мимо пещеры, в которой жили два великана. К этому времени оба они умерли, а в их пещере поселился молодой великан, по имени Мучитель. Он знал и ненавидел проводника Духа Твердости и всегда старался воспрепятствовать ему, когда тот проводил пилигримов Царя через долину.
Увидев Духа Твердости с пилигримами, великан вышел из пещеры и закричал:
Сколько раз запрещали вам делать это!
Что именно? спокойно спросил Дух Твердости.
Вы знаете очень хорошо, что, сердито ответил великан, но я положу конец вашей деятельности.
И, схватив свою дубину, он пошел по Пути Царя навстречу пилигримам.
Мы не вступим в бой, заявил Дух Твердости, пока вы не скажете, за что нападаете на нас.
Ты разбойник! закричал великан, Ты крадешь маленьких детей в городах моего Князя и ведешь их в чужую страну, и никто не знает, что случается с ними.
Я не разбойник, а слуга Царя, ответил Дух Твердости. Мой Господин поручил мне приводить детей в безопасности к Нему домой, и если ты хочешь сразиться со мной из-за того, что я повинуюсь Царю, я готов.
Услышав ответ, Мучитель внезапно обрушился на проводника и нанес ему такой ужасный удар дубиной, что Дух Твердости упал на одно колено. Бедные маленькие пилигримы испуганно закричали, решив, что их верный проводник убит. Но Дух Твердости быстро вскочил и своим мечом ранил великана в руку. Завязалась продолжительная битва. Дети, наблюдая за ней, дрожали от страха. Хотя они знали, что Дух Твердости храбрый и полагается на помощь Царя, но порой сомневались в успешном исходе борьбы, так как видели, что великан молодой и сильный.
Но, в конце концов, великан выбился из сил и уже не мог сражаться, тем не менее не разрешал проводнику пройти. Он сел у дороги передохнуть, а Дух Твердости тем временем начал молиться, чтобы Царь укрепил его силы и помог одержать победу.
Маленькие пилигримы тоже молились. Мучитель, увидев, что все молятся, устрашился, так как знал, что Царь слышит молитвы Своих пилигримов и даже маленькие дети с Его помощью способны преодолевать самых сильных великанов. Однако он решил сражаться еще упорнее, чем прежде, и надеялся, что ему удастся убить Духа Твердости. Он тешил себя мыслью, что, избавившись от проводника, сможет похитить маленьких пилигримов и отнести назад, в страну злого Князя, где получит за это большую награду.
Дух твердости побеждает великана
Царь не оставил Духа Твердости. Когда бой возобновился, воин почувствовал, что сила и храбрость его возрастают с каждой минутой. Вскоре Дух Твердости поверг великана на землю. Мучитель взмолился о пощаде. Дух Твердости позволил великану встать, но тот, едва поднявшись, обрушил на голову проводника такой сокрушительный удар дубины, что не будь шлем его таким прочным, он был бы убит. После этого неудачного выпада мужество покинуло великана. Дух Твердости ранил его в бок, и великан стал терять силы, он даже не мог удержать тяжелую дубину. Она выпала из его рук, а ее владелец свалился замертво у ног проводника. На этом бой закончился.
Дети ликовали. Хоть им было страшно следить за битвой, но великан был врагом Царя, и они радовались, что Дух Твердости убил его. Рядом с пещерой великана было много камней. Мальчики подкатили их к дороге, сложили из них колонну, а сверху поместили голову великана, чтобы пилигримы, выходящие из долины Смертной Тени, могли ее увидеть и знали, что их враг убит.
На небольшом расстоянии от пещеры находилось возвышение, с которого можно было оглядеть равнину. С этого холма Христианин увидел Верного. Когда дети добрались до вершины, Дух Твердости посоветовал им отдохнуть и подкрепиться фруктами, которые он принес из дома Истолкователя.
Дети устроились поудобнее, а Христиана спросила проводника, много ли он получил ранений.
Нет, у меня ведь очень хорошее оружие. Великан нанес мне несколько травм, которые скоро заживут.
Ты не испугался, когда великан ударил тебя дубиной? продолжала расспрашивать Христиана.
Испугался, но я знал, что Царь поможет мне. Сам Сын Царя часто бывал ранен, но всегда одерживал победу, и Он всегда поможет Своим слугам победить, если они доверяют Ему.
Наступал летний вечер, солнце уже садилось, и маленьким пилигримам надо было поторапливаться. На равнине росло много красивых дубов, некоторые из них стояли вблизи Пути Царя.
Дети торопливо шли по дороге, как вдруг под одним из дубов увидели старика, сидящего на земле. В руке он держал палку, но глаза его были закрыты; казалось, он спал.
Он выглядит как пилигрим, обратил внимание на старика Матфей.
Да, он и есть пилигрим, подтвердил Дух Твердости. Но ему не следует спать здесь.
Он принялся трясти старика за плечо, чтобы разбудить. Бедный старый пилигрим испуганно вскочил, думая, что его настиг враг.
Что это такое? Что вы за человек? закричал он.
Честный
Дух Твердости пожалел, что так сильно напугал старика.
Не бойтесь нас, поспешил он успокоить старого пилигрима, все мы ваши друзья.
Но пилигрим не был удовлетворен этим ответом и недоверчиво смотрел на проводника и Матфея. Он еще раз спросил, кто они.
Меня зовут Дух Твердости, я сопровождаю этих маленьких пилигримов в Небесный город, ответил Дух Твердости.
Старик улыбнулся, потому что слышал о Духе Твердости.
Я вообразил, что вы разбойники, сказал он, но теперь вижу, что вы слуги Царя.
А что бы вы делали, если бы мы оказались разбойниками? улыбаясь, спросил Дух Твердости.
Казалось, старик не способен был защищаться.
Я знаю, что я немощный старец, ответил тот, но стал бы защищаться. Да, я сражался бы, пока у меня хватило бы сил, и думаю, что даже вы, два молодых человека, не смогли бы справиться со мной.
Вы рассуждаете, как хороший пилигрим, заметил Дух Твердости. А как ваше имя? Старик затряс головой:
О, не спрашивайте, как меня зовут! Я ничего не значащий человек и жил в маленьком местечке, под названием Бессмысленность, по соседству с городом Разрушение.
О! Так ваше имя Честный? вскричал Дух Твердости, хватая его за руку.
Да, это я, подтвердил старик, меня зовут Честным, но только с помощью Царя я могу соответствовать этому имени. А откуда вы знаете обо мне?
Я слыхал о вас от Самого Принца, пояснил Дух Твердости.
Лицо старика вспыхнуло от удовольствия, так как он любил Принца всем сердцем. Как и большинство добрых людей, Честный любил детей и очень скоро подружился с ними. У него было приветливое, добродушное лицо, а Христиана и Милость сочли его длинные белые волосы очень красивыми. Маленькая Невинность обрадовалась, когда старец взял ее на руки и поцеловал. Путешествуя в сумерках. Дух Твердости расспрашивал Честного о его странствовании, а также о том, помнит ли он одного из своих старых друзей, Боязливого.
А как же, ответил старец. Я часто думаю о нем, потому что мы жили рядом. Смог ли он дойти до Небесного города в полной безопасности?
Мой хозяин направил меня проводить его, сообщил Дух Твердости. Странный он был человек. Он очень любил Царя, но думал, что его не впустят в ворота Небесного города. Он воображал, что слишком слаб и жалок и Царь не обратит на него внимания и не поможет ему, как помогает другим пилигримам. Нам рассказывали, что он целый день провел на равнине около Топи Уныния, так как был уверен, что потонет там. И хотя многие хотели помочь ему и провести через Топь, он только рыдал, видя, как другие переходили ее, а сам не отважился сделать ни шагу.
Но он все-таки прошел через нее? спросила Милость.
Да, но сколько потребовалось времени! В один солнечный день он набрался смелости и вскоре ступил на противоположный берег, сам не веря своим глазам, что опасность миновала. Точно так же он вел себя у Тесных врат. Он стоял и боялся постучать, думая, что его не впустят. К воротам подходили другие пилигримы, и Благоволение впускал всех, но Боязливый встал на некотором расстоянии, и привратник даже не видел его, открывая дверь другим. В конце концов он подполз к двери и робко постучал. Благоволение сразу же подошел, чтобы открыть, но никого не увидел, так как Боязливый, дрожа от страха, лежал на земле. Потом Благоволение поднял его и ласково заговорил с ним.
Я знаю, как Благоволение встречает путников! воскликнула Милость, вспомнив, как она робела, прежде чем встала на Путь Царя.
Благоволение добр ко всем, заметил старец Честный. Но расскажи мне о Боязливом, я знаю, какой он странный.
Странствование Боязливого
-- А далее с Боязливым произошло вот что. Благоволение написал Истолкователю письмо с просьбой послать с этим жалким человеком проводника до Небесного города. Но Боязливый провел несколько дней и ночей возле дома Истолкователя, и никто даже не знал, что он находится рядом. Но однажды утром я увидел его из окна и вышел переговорить. Тот уже замерз и ослаб без еды, но все же протянул письмо. Я уговорил его войти в дом.
И ты все время сопровождал его с того момента? спросил старец Честный.
Да. Он очень обрадовался, когда мы пришли ко Кресту, не испугался ни горы Затруднение, ни львов. Он не боялся подобных вещей. Он боялся, как бы Царь не счел его недостойным быть пилигримом. Боязливый был счастлив в Чертоге Великолепие. Он не хотел проводить время с членами семьи или с гостями, но любил слушать беседы. Вы помните, у них в зале есть экран? Так вот, он любил садиться за ним так, чтобы его не видели, и слушать. Мы долго находились в долине Унижения, так как мой хозяин приказал не торопить его, и он так полюбил траву и цветы, что едва мог расстаться с ними.
А как он проходил долину Смертной Тени?
Я боялся, что она окажется для него очень страшной, так оно и случилось. Но Царь не допустил для него многих трудностей, которым подвергаются другие пилигримы. Никогда я не видел долину такой светлой и такой спокойной, как тогда. В городе Ярмарка Суеты он очень сердился, видя, сколько зла совершается вокруг. Там он был смелее, чем где-либо еще, и готов был сражаться с врагами Царя на каждом повороте. Однако мы прошли этот город без всяких трудностей и, медленно продвигаясь, через несколько недель подошли к реке.
Обрадовался ли он, увидев ворота Небесного города?
Сначала нет. Он бродил по берегу, рассматривая светлые стены и плача о том, что его никогда не примут там. Он был уверен, что утонет в реке. Но когда за ним пришел посыльный, я отправился посмотреть, как он будет переходить реку. Река была мельче в тот день, чем обычно, так что перешел он довольно легко. На противоположном берегу его встретили Лучезарные, и с тех пор мы больше не виделись.
Честный был очень рад услышать о пути своего старого друга и его благополучном прибытии в город. Когда Дух Твердости закончил рассказ, Христиана воскликнула:
Я думала, только я боюсь, что Царь меня не примет. Оказывается, у других пилигримов тоже бывает такое чувство.
И у меня, сказала Милость,
И у меня тоже, добавил Матфей. Наверное, Царь будет недоволен этим.
Нет, ответил Дух Твердости, Он не будет недоволен. Я думаю, что все хорошие пилигримы проявляют иногда беспокойство.
Если пилигримы самоуверенны, добавил Честный, это указывает, что они не истинные слуги Царя. Мне однажды пришлось недолго идти с попутчиком по имени Своеволие. Его никогда не волновало, угодны ли его поступки Царю. Он считал, что ему нужно всего лишь идти по этому пути, пока не достигнет города, а там уж его непременно примут.
Пока старец Честный рассказывал об этом неразумном пилигриме, к проводнику подошел какой-то человек и сказал, что надо быть осторожными, так как на этой равнине сегодня находятся разбойники. Дух Твердости был благодарен, что его предупредили. Теперь он шел с Матфеем впереди, пристально вглядываясь в наступающие сумерки, но разбойники им не повстречались. Наверное, они услышали о Духе Твердости и не решились напасть на путников.
Дом Гаия.
Невинность крепко спала, положив головку на плечо Христианы, а младшие братики после долгого пути начали капризничать. Солнце уже село, высоко в небе ярко сверкали звезды. Христиана не хотела ночевать под открытым небом и спросила у Духа Твердости, нет ли поблизости дома, где можно отдохнуть.
Здесь недалеко от Пути Царя живет мой друг Гаий, сказал старец Честный. Скоро мы придем к его дому, и я уверен, он пустит нас переночевать.
Гаий тепло принял пилигримов. У него всегда были приготовлены комнаты для отдыха пилигримов, а его слуги так же, как и сам хозяин, любезно принимали их. В ожидании ужина Гаий пригласил всех в гостиную. Ему было о чем поговорить со старцем, а также с проводником. Дети сидели тихо, слушая беседу, и были очень счастливы.
Через некоторое время вошла служанка и стала накрывать на стол, расставляя посуду и хлеб. Как обрадовались дети, увидев на столе вкусную пищу: мясо, картофель, молоко, масло и мед, а также блюдо огромных краснобоких яблок.
Увидев фрукты, Матфей покраснел, вспомнив о ядовитых плодах, после которых он так сильно болел в Чертоге Великолепие.
А их можно есть? спросил он.
Конечно, они полезные! ответил Гаий. Матфей рассказал, почему он задал такой вопрос.
Эти плоды не ядовитые, они сорваны в саду Царя и никому не причинят вреда, заверил его Гаий.
После ужина Гаий угостил мальчиков орехами. Они тут же принялись грызть их, а хозяин продолжил беседу с Духом Твердости. Христиана хотела уложить младших детей спать, да и сама она чувствовала себя усталой, и Гаий показал ей приготовленные для отдыха комнаты. Вскоре все дети спали в уютных кроватях.
Честный так обрадовался встрече со старым другом, что просидел всю ночь у камина, беседуя с ним. Дух Твердости тоже не ложился спать. Наступило утро. Слуги занялись работой по дому,
За завтраком Гаий рассказал своим гостям о великане Бей-добро, который поселился между холмами в километре от его дома.
Великан очень сильный и свирепый, говорил Гаий, но если вы пойдете вместе со мной, я уверен, Царь поможет нам и даст сил уничтожить врага.
Христиана, Милость и младшие дети остались дома, а Гаий, взяв с собой проводника и Матфея, пошли к великану. Старец Честный тоже пожелал идти с ними. Хотя он был не молод, но имел храброе сердце и радовался, видя, как слуги Царя одерживают победы над врагами.
Накануне Бей-добро схватил на дороге Слабодушного и как раз намеревался убить его. Но приход Гаия с юношами помешал ему. Великану пришлось выйти из пещеры и защищаться. Слабодушный лежал на полу пещеры без движения; услышав голоса, он обрадовался, так как понял, что Царь прислал кого-то, чтобы спасти ему жизнь.
Сражение продолжалось около часа; в конце концов великан Бей-добро был побежден. Гаий тщательно обыскал пещеру, чтобы найти спрятанных там пленников. Слабодушного обнаружили очень быстро и увели с собой домой, где он, подкрепившись и отдохнув, смог рассказать о происшедшем с ним.
Слабодушный и хромоногий
Слабодушный никогда не был сильным человеком и считал, что не сможет выдержать долгое путешествие.
Но, рассказывал он, я решил, что найду город Царя и если у меня не хватит сил дойти туда, то доползу до него на коленях. Все были очень добры ко мне, таким образом я в безопасности прошел приличное расстояние. Я не смог взобраться на гору Затруднение, но Истолкователь послал со мною слугу, который нес меня на спине по каменистой тропе до вершины. Самое страшное случилось со мной на этом участке пути: я был схвачен великаном Бей-добро. Но, лежа прошлой ночью в его пещере, я молился Царю и почувствовал уверенность, что Он спасет меня. И видите, Он действительно спас!
У Гаия была дочь, по имени Феба, которая очень сильно желала пойти в Небесный город. Он решил, что ей будет приятно путешествовать вместе с Христианой и Милостью. Все оставались в доме Гаия еще несколько дней, а за это время Феба собралась в дорогу. Перед их уходом Гаий устроил прощальный ужин. Когда Дух Твердости предложил оплатить их пребывание в доме, Гаий отказался взять деньги. Он сказал, что любит Царя и ради Него двери его дома открыты для всех пилигримов.
Когда дети прощались с обитателями дома, Дух Твердости спросил молчаливо стоящего в проходе Слабодушного:
Разве ты не идешь с нами? Царь будет рад, если мы поможем тебе в пути. Слабодушный покачал головой:
Боюсь, я буду мешать вам. Вы такие сильные и энергичные, а я такой слабый. Я не умею радоваться, как эти дети, и буду вселять в них уныние.
Ничего подобного! воскликнула Христиана. Пойдемте с нами, и мы будем ободрять вас и помогать!
Да, вам не следует путешествовать одному, добавил Дух Твердости. Мы огорчимся, если вы не пойдете с нами.
Слезы потекли по щекам бедного человека, но он не мог решиться идти с Духом Твердости, ибо действительно считал, что своей слабостью только повредит маленьким пилигримам в пути. Выйдя на тропу, дети услышали приближающиеся шаги и увидели нового пилигрима, по имени Хромоногий. Это был юноша, который шел, опираясь на костыли. Увидев его и признав в нем своего знакомого, Слабодушный воскликнул:
Как ты попал сюда?
Юноша улыбнулся и, подавая ему руку, сказал:
А как ты дошел сюда? Я думаю, мы направляемся с тобой в одно место.
Ты хромой, я слабый, ответил Слабодушный, но Царь не прогонит нас от ворот Своего города. Я хотел иметь попутчика и думаю, лучшего, чем ты, мне и не найти.
Я очень охотно принимаю твое предложение, обрадовался Хромоногий.
Затем к ним обратились старец Честный и Дух Твердости, и все разрешилось самым Приятным образом.
Мы не можем путешествовать очень быстро, сказал Дух Твердости, и если вы не будете успевать за нами, то мы всегда сможем подождать вас.
Так они и пошли. Впереди Дух Твердости и Честный, потом Матфей с братьями, за ними Христиана, Милость, Феба и маленькая Невинность и, наконец, Хромоногий и Слабодушный.
Я уверен, мы сможем помогать друг другу, заметил Хромоногий, а если ты устанешь, я готов уступить тебе один из моих костылей.
На равнине
В течение дня пилигримы шли по равнине, и вскоре вдали показались стены и ворота города Ярмарка Суеты. Высокие трубы мрачно выделялись на фоне ясного неба. Христиана оробела.
Какое ужасное место! воскликнула она.
Не здесь ли умер Верный? спросила Милость.
Да, ответила Феба. Люди обошлись с ним очень жестоко, а Маленького Христианина на некоторое время поместили в тюрьму.
Как ты думаешь, нас тоже посадят в тюрьму? забеспокоилась Милость.
Христиана побледнела и крепче сжала ручонку Невинности.
Если нас разлучат, предложила она подругам, будем помнить обо всем, что с нами происходило, когда мы были вместе. Царь очень добр к нам и всегда следит за нами. Если нам придется пострадать, мы должны быть мужественными и терпеливыми из любви к Нему.
Слабодушный и Хромоногий шли за девочками и слышали их разговор.
Вы боитесь? спросил Слабодушный.
Думаю, что да, ответила Христиана.
А обязательно ли надо проходить через город? задала вопрос Милость. Нет ли другого пути?
Хромоногий ласково посмотрел на дрожащую девочку.
Мы могли бы пойти в обход, но тогда можем не вернуться на истинный путь.
Я думаю, нам нужно идти прямо, заметила Феба. Папа говорил, что сейчас люди там не такие грубые, как раньше. Их Князь приказал сделать как можно больше развлечений в городе, чтобы таким образом привлекать пилигримов.
В этот момент Дух Твердости и старец Честный остановились, поджидая пилигримов.
Нам нужно будет остановиться в этом городе на ночь, объявил Дух Твердости. Если идти через город не останавливаясь, то мы не сможем до наступления темноты достичь безопасного места, где можно было бы переночевать.
А где мы заночуем? спросила Христиана. Не поступят ли жители города с нами плохо?
Думаю, что нет, ответил Дух Твердости. Я благополучно провел через город многих пилигримов и знаю старого человека,
который с радостью примет нас и предоставит ночлег.
Он любит Царя? поинтересовалась Милость.
Да, и Царь повелел ему жить здесь и содержать гостиницу для Своих пилигримов.
А почему Христианин и Верный не пошли к нему?
Тогда жители города были настроены более враждебно, и слуги Царя подвергались бы постоянной опасности, живя там. Но сейчас люди стали поспокойнее и даже разрешили некоторым слугам Царя выстроить дома.
Что можно делать в таком месте? удивился Матфей. Правильно ли, что они поселились здесь?
Сам Царь поручил им исполнять Его работу даже в этом злом городе. Они помогают пилигримам и защищают их, когда те проходят через город. И когда пилигримы впадают в искушение и хотят остаться здесь, слуги Царя разыскивают их и стараются убедить продолжать путешествие.
О, как утешительно слышать это! обрадованно заметила Христиана. Мы были так напуганы и думали, что нас могут поместить в тюрьму или даже убить, как Верного.
Они не убьют нас, успокоил пилигримов Дух Твердости. И если мы без шума будем проходить по улицам, нам никто не помешает.
В городе ярмарка суеты
Был прекрасный летний вечер. В лучах заходящего солнца город выглядел очень красивым. В центре возвышались большие величественные здания, на башнях и крышах домов развевались яркие флаги. Люди выделялись своей нарядной одеждой, и даже маленькие мальчики, такие как Иосиф, были разодеты в шелковые и бархатные костюмчики, а на головах у них красовались шляпы со свисающими перьями.
Мне так хочется такую шляпу, прошептал Иосиф.
Феба услышала его слова и взяла Иосифа за руку.
Не будь глупеньким, утешала она его. Нарядная одежда не делает мальчиков счастливее. Твой белый костюм прекраснее самой изысканной одежды. Да к тому же ты прекрасно знаешь, что в одежде злого Князя тебя не пропустят через ворота Небесного города.
При наступлении вечера город был не такой шумный, как днем. Мальчики и девочки, устав от игр, бесцельно расселись на солнечных перекрестках, болтая и приставая друг к другу. Увидев пилигримов, они начали смеяться, но не окружили их и не старались воспрепятствовать им проходить по городу. Даже взрослые мужчины и женщины почти не обращали на пилигримов внимания. Вскоре путники вышли на площадь, где претерпел мучения бедный маленький Верный. Дух Твердости провел их через площадь по тихой улочке к дому, где жил его друг Мнасон.
У Мнасона не было сыновей, поэтому он всегда радовался приходу Духа Твердости.
Входите! Входите! Ты знаешь, что ты всегда желанный гость! радостно приветствовал пилигримов хозяин; Сколько вы прошли сегодня за день?
Мы пришли из дома Гаия, ответил Дух Твердости. Солнце так пекло, пока мы шли по равнине, что мы очень устали. Будем рады, если ты предложишь нам пищу и ночлег.
Я разделю с вами лучшее, что имею, заверил Мнасон и провел гостей в просторную прохладную комнату, где путники отдыхали в тишине, пока слуги готовили для них пищу.
Перед самым ужином добрый содержатель гостиницы позвал свою старшую дочь, Благодать, и попросил ее пойти по домам и оповестить всех слуг Царя о прибытии в Ярмарку Суеты новых пилигримов. Благодать так и сделала, и вскоре пришли эти добрые люди. Весь вечер они разговаривали о Царе и о том, что Он сделал для Христианы и ее попутчиков. Утром Мнасон пригласил Духа Твердости остаться в его доме еще на несколько дней. Когда эти дни пролетели, Царь прислал им послание, пожелав, чтобы пилигримы остались в городе еще на несколько недель.
Мнасон и две его дочери, Благодать и Марфа, тепло принимали гостей. Очень скоро дети подружились со слугами Царя. Старик Честный, Слабодушный и Хромоногий особенно обрадовались предложению погостить подольше.
Мальчикам представилась возможность проявить себя, помогая в доме, а девочки шили одежду для бедных, проводя время так же, как в Чертоге Великолепие.
Несмотря на то, что жители города в основном одевались очень нарядно, среди них были и нищие, не имеющие ничего, кроме лохмотьев. Эти несчастные создания были очень благодарны, когда кто-то помогал им. Благодать и Марфа посещали многих из них, приносили им одежду, пищу и рассказывали о Царе и Его благости. Христиана, Милость и Феба с радостью пожелали помочь им в таком добром деле, счастливо проводя дни в работе.
Страшный дракон
Рядом с городом Ярмарка Суеты рос очень густой лес, в котором устроил себе логово ужасный дракон. Чудовище приводило в страх всех жителей. Оно настолько обнаглело, что часто приходило в самый центр города, нападая на мужчин и женщин, а иногда уносило с собой даже маленьких детей.
Слуги злого Князя ненавидели дракона, но у них не хватало смелости сразиться с ним. Заслышав его рычание, они разбегались кто куда, прячась, а чудовище все больше наглело, нападая на жителей.
Тогда слуги Царя решили уничтожить его. Когда Дух Твердости остановился в доме Мнасона, они решили пригласить его пойти с ними и сразиться с драконом.
Дух Твердости очень хотел помочь им. Однажды утром они отправились на поиски дракона. Чудовище вышло из лесу навстречу им и, казалось, совсем их не боялось. Действительно, дракон был таким сильным, что одним взмахом мог убить их всех сразу, если бы они не были вооружены оружием Царя. Однако они сражались с ним изо всех сил и хотя не смогли уничтожить его в первом бою, все же заставили уползти в логово, где он отлеживался в течение нескольких дней, злой и напуганный. После этого он некоторое время не решался появляться в городе.
Пока Дух Твердости находился в городе, он вместе с другими слугами Царя три или четыре раза вступал в сражение с драконом. Перед самым уходом из города он так ранил его, что дракон потерял большую часть своей силы и крепости. Можете себе представить, как радовались этому жители города. Хотя они и были злыми людьми, но не могли не оценить храбрости Духа Твердости и его друзей.
Наконец для пилигримов настало время отправиться в путь. Их новые друзья не хотели расставаться с ними; на прощание они надарили им много подарков.
Дочери Мнасона, Благодать и Марфа, давно мечтали отправиться в Небесный город и ожидали только проводника, с которым можно было бы безопасно путешествовать. Теперь они обратились к отцу с просьбой разрешить им идти с Христианой. Дух Твердости с радостью согласился взять их под свою защиту.
Многие слуги Царя вышли к воротам города проводить пилигримов. Христиана не переставала удивляться доброте Царя, Который послал им столько друзей.
С нами могли обойтись здесь так же, как с Маленьким Христианином и Верным, прошептала она Милости. Я очень боялась, что нас посадят в тюрьму, но даже здесь мы нашли друзей, и Царь в таком злом городе сохранил нас в безопасности.
Христиана оставляет сестренку в долине
На расстоянии одного дня пути от города Ярмарка Суеты находилась прекрасная долина Мира, поэтому следующую ночь пилигримы провели на ее тихих лугах.
Утром Дух Твердости рассказал Христиане, что Царь построил в долине дом, в котором растут и воспитываются совсем маленькие дети. За ними ухаживают добрые женщины до тех пор, пока малыши не подрастут и не смогут путешествовать в Небесный город.
Ты считаешь, что я должна оставить там Невинность? спросила Христиана.
Это будет очень мудро с твоей стороны, ответил Дух Твердости. Она слишком мала, чтобы путешествовать целый день, и дорога очень изнурительна для ее маленьких ножек.
Я могу нести ее на руках, возразила Христиана.
Да, но не все время, очень мягко уговаривал Дух Твердости, увидев слезы в глазах девочки. Я знаю, что ты любишь Невинность, не правда ли?
Да.
Но Царь любит ее сильнее, чем ты, и считает, что для Его маленьких детей намного лучше сначала подрасти и набраться мудрости в тихой долине, а уж потом отправляться в путь.
Получается, что я войду в город без нее? А я думала, что мы вместе будем проходить через ворота.
Нет. Царь присыпает посыльного за каждым пилигримом отдельно. Невинность может побыть с тобой в стране Соединение, но тебе будет спокойнее, если ты перейдешь реку без нее. Ты можешь быть абсолютно уверена, что она счастлива и в безопасности. Я хочу сегодня взять тебя с собой в дом Царя.
Бедная Христиана опечалилась, но она очень сильно любила Царя и не могла ослушаться Его. Когда же она увидела, какие добрые женщины ухаживают за маленькими пилигримами и в каких солнечных комнатах они живут среди прекрасных садов, то согласилась.
На следующий день она уже шла по лугу в направлении дома Царя. Навстречу ей вышла миловидная женщина.
Я принесла к вам младшую сестренку. Дух Твердости считает, что она слишком маленькая, чтобы путешествовать с нами, пояснила Христиана.
Женщина увидела слезы на ее глазах и спросила:
Тебе жаль расставаться с ней?
Да, у меня больше нет сестренки, и я думала, что мы всегда будем вместе.
Какая милая кроха! Я не удивляюсь, что ты любишь ее! Но не плачь, ей будет очень хорошо здесь, и вскоре она окрепнет и сможет следовать за вами.
Она взяла Невинность на руки и пригласила Христиану в дом. Христиана пробыла там целый день. Вечером Невинность мирно уснула в маленькой кроватке, а Христиана вернулась к ожидавшим ее детям.
Дух Твердости встретил ее. Он был так добр и приветлив, что девочка успокоилась.
Я знаю, что слуги Царя лучше научат ее всему, чем я, заметила она. Ведь путь иногда бывает очень трудный.
Да, подтвердил Дух Твердости. Ты не можешь нести ее на руках все время. Она должна сама научиться ходить. Когда вы снова увидитесь, ты будешь рада, что доверила ее заботе Царя.
Потом он рассказал Христиане, что добрый Принц, Сын Царя, Которого они очень любят, часто приходит к детям. Он проводит с ними много времени, гуляя по просторным лугам и наставляя их. А когда дети устают. Он ласково носит их на руках.
Замок сомнения
Вскоре маленькие пилигримы подошли к ступенькам, ведущим на Околичную поляну, и увидели у обочины камень, который положили Христианин и Уповающий. Дети очень устали от ходьбы по трудной дороге и присели чуть-чуть отдохнуть; они завели разговор об ужасном великане Отчаяние.
Почему же никто не убьет его? удивлялся Иосиф.
Наверное, у нас не хватит сил, да? спросил Иаков, глядя на проводника.
Но ты смог бы расправиться с самым страшным великаном, не правда ли? Дух Твердости улыбнулся.
Только с помощью Царя. А Царь помогает нам только тогда, когда мы доверяем Ему.
И мы сможем убить даже великана Отчаяние?
Да.
Давайте попытаемся! воскликнул Иосиф с готовностью. Он так жестоко обращался с Маленьким Христианином.
Может быть, и сейчас в его замке заперты пилигримы, заметила Милость.
Но разве можно уходить с Пути Царя? засомневалась Христиана.
Царь не рассердится, если мальчики действительно хотят сразиться с великаном, ответил Дух Твердости. Христианин и Уповающий ради удовольствия свернули на луг, поэтому и попали в беду.
Ты думаешь, мы можем пойти? обрадовался Матфей.
Да, если вы готовы сражаться как храбрые воины.
Мальчики горели желанием пойти вместе с проводником в замок Сомнения. К ним присоединился и Честный, а Слабодушный и Хромоногий, не способные сражаться, остались у обочины с Христианой и другими девочками.
Маленький отряд быстро исчез из виду, а вернулись они совсем поздно, радуясь одержанной победе. Вместе с собой они привели двух бедных пилигримов, которых нашли в подземелье страшного великана. Один из пилигримов, старец с усталым и измученным лицом, находился в подземелье много недель, и даже тусклый вечерний свет казался ярким для его глаз. Когда его благополучно привели на Путь Царя, он лег на траву, бледный, едва не лишившись чувств. Христиана с друзьями растирали его застывшие руки и кормили хлебом с вином.
Через некоторое время он немного ожил и даже смог сесть и поблагодарить своих избавителей. Его звали Уныние; вместе со своей дочерью Испуг он путешествовал в Небесный город, но сбился с пути и был схвачен великаном Отчаяние. Бедная девочка изо всех сил старалась утешать отца, но они потеряли всякую надежду на спасение и едва смогли поверить, что Дух Твердости слуга Царя и они вновь свободны.
Вы убили великана? шепотом спросила Милость Матфея.
Да, и его жену тоже. Она ужасная женщина и заслужила смерть так же, как и ее муж. Милость, если бы ты знала, какой замок страшный!
Я так рада, что мы не попались великану в руки, сказала Милость. Бедная девочка выглядит так, как будто вот-вот умрет.
Она поправится, если мы будем ухаживать за ней.
Вы разрушили замок?
Мы разбили все двери и ворота.
Вы, должно быть, испугались великана?
Он был свирепый и страшный, но мы молились Царю, и даже маленький Иосиф храбро сражался. Это наша первая настоящая битва!
Глаза мальчика сияли, когда он вкладывал меч в ножны.
Отрадные горы
Дух Твердости шел теперь во главе многочисленной группы пилигримов. Добрый старец Честный ухаживал за Унынием, а Испуг, хотя и была старше других девочек, с радостью примкнула к приятной компании.
Пастухи, живущие на Отрадных горах, очень обрадовались, увидев среди пилигримов, направляющихся к их палаткам, Духа Твердости. Все слуги Царя знали его как доброго и верного проводника.
Ночь была ясной и лунной, но Дух Твердости решил, что лучше остаться переночевать у пастухов, так как Уныние и его дочь очень ослабели во время длительного заточения.
Добрые пастухи пригласили всех пилигримов в палатки, где предложили им пищу и постели. Утром пилигримы встали отдохнувшими и окрепшими.
Пастухи всегда радовались, когда кто-то из пилигримов Царя останавливался у них, и с радостью показывали своим посетителям вид Небесного города и другие замечательные места в окрестностях.
Христиана и ее друзья с большим удовольствием прогулялись по горам и увидели все те места, которые в свое время пастухи показали Христианину и Уповающему. У них еще осталось время, и пастухи повели пилигримов на очень красивую гору Непорочность.
Они увидели человека, шагающего по зеленому склону недалеко от них. Одет он был в белую, без единого пятнышка одежду. Затем к нему приблизились двое других мужчин, которые, завидев его белые одежды, стали беспрестанно кидать в него грязью.
Ой, закричали дети, они запачкают его!
Но человек подходил ближе, и дети увидели, что грязь отскакивала от его одежды, не оставив ни малейшего следа.
Из этого можно извлечь урок, заметил Честный.
Да, это хороший урок для всех пилигримов, подтвердил Дух Твердости. Когда негодные люди стараются запятнать вас, не нужно расстраиваться, потому что Царь защитит Своих слуг и злые слова не причинят им вреда.
И запомните, продолжили пастухи, что только вы сами можете запятнать свои одежды, данные вам Царем. Ни один враг не в состоянии испортить их.
Затем пастухи повели детей на гору Благотворительность. Там жил добрый человек, который обеспечивал одеждой очень бедных слуг Царя. Он показал пилигримам чудесный рулон сукна, который дал ему Царь. Каждый день человек отрезал столько сукна, сколько было необходимо, а между тем рулон не уменьшался.
Как странно! воскликнула Христиана, наблюдая за его работой.
Благость и сила Царя неисчерпаемы! объяснили Пастухи. Всякий помогающий бедным Его слугам никогда не беднеет!
Чудесное зеркало
Хотя пастухи в летнее время жили в палатках, у них был большой красивый дом, который дал им Царь для отдыха пилигримов. Когда дети вернулись с прогулки по горам, их пригласили обедать в этот дом. Дух Твердости хотел отправиться в путь сразу после обеда.
Милость почти ничего не ела и выглядела очень бледной и грустной, и Христиана забеспокоилась.
Что случилось, Милость? Ты заболела? Слезы подступили к глазам Милости, но она только покачала головой и ничего не ответила.
Что с тобой? Не плачь! Скажи мне, что тревожит тебя, просила Христиана.
Не время чего-то желать, сквозь рыдания проговорила Милость, но у тебя есть красивый якорь, а я увидела предмет, который мне захотелось иметь!
А что ты увидела? Может, мы можем попросить его.
Проходя через столовую, я увидела зеркало. Я смотрела в него и видела свое отражение, но как только я чуть поворачивала его, то видела образ дорогого Принца. Какое прекрасное у Него лицо, обрамленное терновым венцом. Он улыбался, глядя на меня. Я не смогу успокоиться, пока не получу это зеркало.
Христиана чувствовала себя озабоченной.
Пастухи очень добрые, заметила она. Может быть, узнав о твоем желании, они подарят тебе его?
У меня есть немного денег, и я могу заплатить за него, ответила Милость.
Ну, тогда больше не плачь. Я поговорю с пастухами.
Милость утерла слезы. Через какое-то время к ней подошел пастух Опытный. Положив руку на плечо девочки, он ласково заговорил с ней.
Христиана сказала, что ты увидела в нашем доме вещь, которую тебе очень хотелось бы иметь. Скажи мне о своем желании, и, я думаю, Царь будет доволен, если мы подарим тебе этот предмет.
Застенчивая маленькая Милость залилась краской, но, посмотрев на пастуха, ответила:
В столовой я обратила внимание на зеркало, в котором можно видеть Принца.
Пастух Искренний тотчас же принес зеркало. Милость, прижимая к себе зеркало, не находила слов от счастья, но пастухи уже знали, что она очень стеснительная, и прекрасно поняли, что именно от переполнившей ее благодарности и счастья она не смогла произнести ни слова.
Добрые пастыри каждому пилигриму дали на прощание подарок и долго смотрели им вслед, пока они не скрылись из виду.
Вы помните, что пастухи дали Христианину и Уповающему карту с обозначением местности. Но Христиана и ее друзья не нуждались в ней, потому что их проводник Дух Твердости знал Путь Царя и вовремя предупреждал пилигримов о приближающейся опасности.
Доблестный
Путешествуя вместе с Уповающим, Христианин рассказал ему, что случилось с Маловерным, который неразумно уснул на обочине дороги и был ограблен негодными мальчишками. И вот Дух Твердости с пилигримами подошли к месту, где некогда заснул Маловерный. Это было у развилки Пути Царя и тропы в страну злого Князя.
Приблизившись к этому месту, они увидели человека с обнаженным окровавленным мечом. Дух Твердости спросил его, что произошло. Христиана, взглянув на этого высокого и сильного мужчину с красивым лицом, подумала, что она где-то его видела.
Я пилигрим по имени Доблестный, ответил он. В пути на меня напали трое незнакомцев и предложили следующие три вопроса: хочу ли я присоединиться к ним, чтобы грабить пилигримов Царя, хочу ли я вернуться назад или хочу быть убитым на месте?
Что же ты им ответил? спросил Дух Твердости.
Я ответил, что всегда старался быть честным и не хочу стать разбойником. Я навсегда оставил родную страну, потому что не был в ней счастлив; а что касается моей жизни, то она мне так дорога, что я не намерен отдавать ее кому бы то ни было, и что они не имеют права вмешиваться в жизнь слуг Царя подобным образом. Они вынули свои мечи, я свой, и мы боролись целых три часа. Они нанесли мне раны, но я тоже не остался в долгу. Они только что убежали отсюда. Наверное, услышали ваши шаги.
Однако бой был неравный: один против троих, отметил Дух Твердости.
Да, согласился Доблестный, но я знал, что сражаюсь против врагов Царя, и это придавало мне мужества.
Почему же ты не подал голос, чтобы кто-то пришел к тебе на помощь? Кто-то из слуг Царя, находящихся недалеко, непременно услышал бы тебя.
Я громко взывал к моему Царю и уверен, что Он ответил мне. Собственными силами я бы не смог так долго сражаться.
Дух Твердости улыбнулся:
Ты истинный воин Царя. Дай-ка мне взглянуть на твой меч. О, да это достойное оружие!
Да, меч хороший, подтвердил Доблестный. Имея его, нечего страшиться, нужно только научиться правильно владеть им.
Ты боролся три часа, заметил Дух Твердости, разве ты не чувствуешь усталости?
Я сражался с таким жаром, что меч точно врос в меня и стал частью моей руки. Это придавало мне еще большую силу.
Ты храбрый воин! воскликнул Дух Твердости. Пойдем дальше вместе с нами! Мы будем рады тебе.
И Честный, и Уныние, и все дети стали приглашать Доблестного путешествовать вместе. Христиана промыла его раны. Милость и Феба помогли перевязать их. Потом ему дали пищу и вино и предложили немного отдохнуть. С наступлением вечера они все вместе отправились дальше.
Отец маленького христианина
Христиана шла за проводником и Доблестным и слышала весь их разговор и ответы воина на вопросы Духа Твердости. Она никак не могла вспомнить, где же она видела этого пилигрима, как вдруг услышала, что он когда-то жил в городе Разрушение.
Что же побудило тебя стать пилигримом? спросил Дух Твердости.
У меня был маленький сын, ответил Доблестный. Когда он узнал, что его мать живет у Царя, он не успокоился, пока не разузнал, как встать на ее путь. Однажды утром он ушел из дому, а когда мы спохватились, то уже не могли догнать его и вернуть домой.
А как его звали? заинтересовался Дух Твердости, и Христиана замерла, ожидая ответа, так как наконец поняла, откуда она знает воина.
Христианин, ответил тот. Я очень горевал, когда все это произошло. Но прошло много месяцев, прежде чем мы получили от него известие. Однажды к нам в город пришел человек по имени Истина. Он-то и рассказал мне, как смело шел по Пути Царя мой храбрый маленький мальчик, как он подошел к Страшной реке и переправился через нее, как у ворот Небесного города его встретили Лучезарные. Он сказал, что мой мальчик счастливо живет с мамой в присутствии Царя. Услышав это, я затосковал. Служить злому Князю больше не доставляло мне удовольствия, я оставил его и стал пилигримом.
Ты проходил через Тесные врата?
Да, Истина сказал мне, что Царь не примет меня, если я не пройду их.
Дух Твердости с улыбкой обратился к Христиане:
Вот видишь. Царь исполнил желание Маленького Христианина!
Ты знала моего маленького мальчика? спросил воин Христиану.
Христиана заплакала от радости, зная, как желал Маленький Христианин, чтобы его отец последовал за ним.
О, как обрадуется мой мальчик, ликовал воин, когда увидит у ворот города так много своих друзей!
Дух Твердости и Доблестный продолжали беседу, а Христиана слушала их разговор. Доблестный был смелым и исполнительным в работе, и его хозяин, злой Князь, очень не хотел терять такого работника. Друзья также делали все возможное, чтобы удержать его в городе Разрушение: пугали рассказами о трудностях, с которыми сталкиваются пилигримы, об ужасных великанах, львах, о горе Затруднение и Зачарованной стране, о сетях Льстивого и Страшной реке, через которую нет моста, и которую надо непременно преодолеть, чтобы войти в Небесный город. Они рассказывали о многих пилигримах, которые, пройдя длительное расстояние по Пути Царя, вернулись назад. Доблестного убеждали, что рассказ о счастливой жизни Маленького Христианина выдумка и что он не смог перебраться через Страшную реку на другой берег.
Тебя все это огорчало? спросил Дух Твердости.
Нет, ответил Доблестный. Я чувствовал сердцем, что Истина не может обмануть меня. Я покинул город и начал путешествие.
И ты никогда не жалел об этом?
Никогда! Я встречал много врагов, но всегда доверял Царю, и Он помогал мне одерживать победу над ними.
Зачарованная страна
Хотя после всех трудностей пути Зачарованная страна и привлекала пилигримов на отдых своей красотой, но иногда путь по ней был очень трудным и беспокойным.
Воздух без единого дуновения ветерка был настолько теплым, что всех клонило ко сну. Слуги злого Князя выстроили вдоль пути много беседок, надеясь, что простодушные пилигримы захотят отдохнуть в них и таким образом попадут в руки врагов. Рядом с Путем Царя они посадили много кустов шиповника, которые обильно разрослись, и детям иногда приходилось очень осторожно пробираться сквозь колючие заросли.
Утром прошел сильный дождь, дорога размокла и превратилась в сплошную грязь. Пробираясь среди колючек и грязи, дети едва не валились с ног от усталости.
Дух Твердости и Доблестный изо всех сил старались ободрять путников. Впереди шел Дух Твердости с Боязливым, который опирался на его руку, а позади всех Доблестный, который вел Уныние, все еще слабого и неспособного передвигаться самостоятельно.
Так они дошли до большой прекрасной беседки, и я думаю, что если бы дети были без проводника, они впали бы в искушение зайти туда и передохнуть. Стены беседки радовали глаз чистотой, а крыша была покрыта свежими зелеными ветвями, что придавало особую приятность и свежесть. Но пилигримы научились доверять своему молодому мудрому проводнику, который предупредил их, что нельзя даже и думать о сне, пока они благополучно не пересекут всю опасную равнину.
Когда они прошли половину равнины, наступала ночь, что очень затруднило путешествие. Воздух был влажный, туман застилал путь, и совсем не было видно луны. Однако Дух Твердости медленно продвигался вперед. Через какое-то время он пригласил всех ненадолго остановиться.
Мы подошли к месту, где дорога разветвляется, объяснил он, а сейчас так темно, что мне нужно свериться с картой, чтобы не свернуть с пути и не заблудиться.
Он зажег свечу, вытащил карту и вдруг прямо перед собой увидел огромный ров, наполненный грязью. Злые солдаты Князя выкопали его, чтобы проходящие пилигримы, сбившись в темноте с пути, упали и утонули в грязи прежде, чем кто-либо успеет им помочь.
Недалеко ото рва находилась еще одна беседка, а в ней крепко спали два пилигрима подростка в возрасте Матфея. Увидев их, Дух Твердости сказал:
Мы должны попытаться их разбудить. Зная их, он обращался к ним по именам, но они не слышали его. В конце концов, взяв мальчиков за плечи, он сильно встряхнул их. Это немного помогло, и один из них пробормотал:
Я заплачу тебе, когда у меня будут деньги. А другой добавил:
Я буду сражаться, пока в силах держать меч.
Затем оба опять провалились в сон.
Дух Твердости покачал головой, увидев, что не в силах разбудить их.
Христиана спросила проводника, что все это значит.
Они не понимают, что говорят, ответил он, Они уже находятся во власти злого Князя, и он не позволит им осознать всю опасность их положения до тех пор, пока уже будет поздно избежать ее.
Еще один пилигрим
Было так темно, что пилигримы едва различали путь; они попросили проводника зажечь фонарь. Им стало чуть веселее путешествовать при свете, но девочки и два младших мальчика настолько устали, что стали молиться, чтобы Царь помог им.
Вскоре подул легкий прохладный ветерок, воздух в долине стал легче и прозрачнее, и хотя луна все еще скрывалась за облаками, дети уже стали различать друг друга.
Мы уже прошли равнину? спросила Христиана.
Нет еще, ответил Дух Твердости, но это ваша последняя трудная ночь. Завтра мы вступим в страну Соединение, где можно отдыхать, не думая об опасности.
А когда мы войдем в Небесный город? поинтересовался Иаков.
Не знаю. Царь может сразу послать за вами, может поручить вам работу в стране Соединение или даже послать вас помочь пилигримам в их путешествии.
Быть проводниками и сражаться с великанами, как это делал для нас ты? с жаром переспросил Иосиф.
Возможно, когда вы подрастете, ответил Дух Твердости, улыбаясь, но я не могу сказать, что Царь сочтет лучшим для вас. Знаю только одно, что вы будете счастливы и полюбите труд, который Он поручит вам совершать.
Прежде чем взошло солнце, пилигримы услышали, как недалеко от них кто-то говорит. Они продолжали тихонько идти и вскоре увидели мальчика, стоящего на коленях на обочине; его лицо было обращено к небу. Он молился Царю и, казалось, даже не слышал, как они проходят мимо него. Через какое-то мгновение он поднялся и побежал по направлению к Небесному городу. Дух Твердости, увидев, что он пилигрим, попросил его подождать их.
О, я знаю его! воскликнул Честный, когда мальчик повернулся к ним.
Знаешь? А кто он? спросил Доблестный.
Он из моего города, а зовут его Стой-твердо, он истинный пилигрим Царя, ответил старец.
Увидев старца, Стой-твердо вскричал:
Честный, ты тоже стал пилигримом?
Да, конечно.
Как я рад встретиться с тобой! сказал мальчик, сжимая руку старца.
И мне приятно видеть, улыбнулся Честный, что ты, как верный слуга, ищешь помощь твоего Царя.
Ты был в опасности? спросил Доблестный. Или все время благодарил Царя за Его милости?
Я не избежал опасностей, откликнулся Стой-твердо и рассказал своим новым друзьям обо всем, что с ним случилось.
Глупость
Вы помните, как Льстивый встретил в Зачарованной стране Христианина и Уповающего и старался увлечь их с пути? Злой Князь знал, что в стране Соединение он уже лишен власти искушать пилигримов, и поэтому расположил на равнине очень большое количество людей, чтобы искушать слуг Царя.
Стой-твердо повстречал здесь очень хорошенькую, с приятной речью девочку по имени Глупость.
Ты выглядишь очень усталым, обратилась она к нему. И я уверена, что ты одинок. Давай я пойду с тобой и буду твоим другом.
Но Стой-твердо по ее легкомысленной одежде и развязным манерам сразу распознал, что она не пилигрим, и не захотел ничего ей отвечать. Он шел молча, а она пошла рядом с ним, улыбаясь и говоря приятные вещи. Наконец он рассердился и попросил Глупость не беспокоить его.
Она только рассмеялась в ответ на его слова и стала упрашивать пойти за ней.
Я научу тебя, как быть по-настоящему счастливым, обещала она, если ты только согласишься делать все, что я тебе скажу.
Но Стой-твердо не слушал ее; когда же он увидел, что девочка полна решимости не оставлять его, то преклонил колена прямо на дороге и стал молиться, чтобы Царь избавил его от искушений.
Я получил уверенность, что Царь поможет мне, продолжал Стой-твердо. Так и вышло: вы догнали меня в самый нужный момент. Я не слышал ваших шагов, но девочка, наверное, увидела вас, потому что внезапно скрылась. Тогда я возблагодарил Царя за Его милосердие и уже собирался идти дальше, как вдруг вы окликнули меня.
Я думаю, что видел эту девочку, заметил Честный, а может, читал о ней в одной из Книг Царя.
Возможно и то, и другое, согласился Стой-твердо, она сказала, что ее зовут Глупость.
А, знаю, она высокая, темноволосая с карими глазами, не так ли?!
Да, ответил Стой-твердо.
Она всегда улыбается, когда разговаривает, на поясе у нее висит большой кошелек с золотыми монетами, и она всегда звенит ими, как будто ей нравится этот звук.
Да, точно так!
Я знаю кое-что о ней. Она очень опасный враг!
Именно так! подтвердил Дух Твердости. И, несмотря на молодость, она обманула пилигримов в Зачарованной стране больше, чем любой другой слуга злого Князя. Она проводит почти все свое время здесь, но иногда ее можно встретить на равнине у Тесных врат, под именем Наслаждение. Она старается отвлечь детей, которые ищут Путь Царя. Я мог бы рассказать тебе много печальных историй о пилигримах, обманутых ею.
Я увидел, что она плохой попутчик, но не знал, что был в такой опасности, сказал Стой-твердо.
Плохие попутчики всегда опасны, ответил Дух Твердости. Ты правильно поступил, начав молиться Царю, иначе тебе было бы трудно избавиться от нее.
Счастливое утро
Когда пилигримы подошли наконец к границе равнины, солнце уже встало. Перед собой они увидели прекрасные горы в мягких лучах света, возвышающиеся над Страшной рекой. Самой реки не было видно, они также не могли видеть Небесный город, но знали, что золотые ворота уже недалеко и в стране Соединение настанет конец всем скорбям и опасностям их пути.
Как я рада, что пошла с вами! прошептала Милость, сжимая руку Христианы. Мне часто бывало страшно, но сейчас я безмерно счастлива!
Да, мы никогда не были такими счастливыми в нашем старом доме!
Потом она взглянула на своих братьев. Матфей после болезни заметно подрос, его взгляд стал намного серьезнее, и эта перемена обрадовала сестру.
Я думаю, что через год-другой Матфей станет немного похож на Духа Твердости, правда? заметила Христиана.
Может быть. Царь поручит ему такую же работу, предположила Милость.
Быть проводником пилигримов? Это лучшее, что можно пожелать, если у него будет достаточно мудрости для этого!
Ты думаешь. Дух Твердости сразу же стал мудрым? Ему нужно было сначала учиться, иначе он не знал бы так много о Царе и Его воле. А Матфей добрый и внимательный, он был бы хорошим проводником.
Может, он и станет им, согласилась Христиана. Он сейчас очень смелый, потому что сильно любит Царя.
Маленькие мальчики устали за время путешествия, но оно пошло им на пользу; было приятно смотреть на их стройные, окрепшие фигуры. Христиана вспомнила о Невинности, оставленной в долине Мира, и подумала, сколько времени пройдет, пока малютка придет к ней жить в солнечную страну Соединение.
В безмолвии пилигримы следовали за Духом Твердости по тенистым дорожкам прекрасной страны. Боязливый еще теснее прильнул к руке своего доброго проводника. Он смущался при виде незнакомых лиц жителей той земли, которые, узнав о прибытии пилигримов, вышли их приветствовать. Уныние нашел хорошего друга в лице Доблестного, а Испуг, хотя и старалась держаться рядом с отцом, успела подружиться с одной из старших девочек. Христиана и Милость никогда не разлучались, а два младших мальчика в добродушном старце Честном приобрели особого друга. В таком составе они пришли почти к самому концу путешествия и вскоре очутились в одном из виноградников Царя, где Дух Твердости предложил им расположиться на отдых.
Нас было так мало, когда мы начинали путешествие, сказала Милость, удобно устроившись на мягкой траве и взяв за руку Христиану, а теперь наша группа так возросла. Есть среди нас молодые и пожилые, слабые и сильные, но все же Царь позаботился о всех нас.
В стране соединение
Как счастливы были пилигримы в стране Соединение! Слуги Царя приготовили для них дома и рассказали о работе, которую они должны были делать. Уныние и Слабодушный отдыхали в тишине, ожидая, пока Царь пошлет за ними, но у молодых пилигримов были свои обязанности.
Христиана много времени уделяла наставлению Иакова и Иосифа и вместе с другими слугами Царя часто выходила встречать новых пилигримов, которые прибывали в страну почти каждый день. Иногда она вместе с Милостью незаметно ускользала, чтобы походить по берегу Страшной реки. При виде беспокойных волн Милость испытывала страх, но Христиана всегда смотрела поверх воды на прекрасный золотой свет; постепенно страх стал покидать и Милость, и она стала испытывать те же чувства, что и Христиана. Она осознала, что приход посыльного Царя будет началом огромного, никогда доселе не испытанного счастья.
Если бы только воды не были такими темными и бурными, обычно говорила она,
или если бы я переходила реку вместе с тобой! Я так боюсь идти одна!
Тебе вообще не следует думать о воде! всегда отвечала ей Христиана. Думай о славном городе, о живущем в нем Царе, о нашем дорогом Принце и о Лучезарных, которые будут встречать тебя. Милость, совсем не надо бояться!
И хотя страх постепенно исчезал, Милость все равно не любила смотреть на воду. Больше всего она любила бродить по садам Царя и разговаривать с детьми, которые часами бегали среди цветов и виноградников. Царь установил одну-единственную обязанность, которую должны были исполнять даже самые маленькие дети: каждый день собирать цветы для стареньких пилигримов, особенно для больных и слабых, которые сами не могли выходить в сад, чтобы вдыхать ароматы растущих там цветов.
Забегая вперед, скажу, что через некоторое время, когда подросшая Невинность пришла пожить с сестрой, Милости очень нравилось помогать ей рвать цветы и дарить их друзьям.
Старец Честный часто встречал их в саду ранним утром и обычно говорил:
Мы, старые пилигримы, очень счастливы, что маленькие пилигримы устилают наш путь цветами.
В одном из домов хранилась книга, в которой слуги Царя записывали имена пилигримов, уже перешедших реку, и историю их жизни. Матфей и Стой-твердо тщательно исследовали ее; они надеялись, что наступит день, когда Царь позволит им так же храбро сражаться за Него, как и бывшим прежде них.
Хромоногий тоже полюбил эту книгу, но больше всего он любил читать о тех пилигримах, которые так же, как и он, были слабыми и немощными.
Как же много таких, как я! воскликнул он однажды. Как утешительно читать о них!
И даже Уныние ободрился, когда Хромоногий пришел навестить его и рассказал о любви Царя к слабым пилигримам, о которых Лучезарные проявляют особую заботу.
Христиана переходит реку
Когда Дух Твердости благополучно привел Христиану и ее попутчиков к концу путешествия, он вернулся к своему хозяину, но обещал при возможности посетить страну Соединение, потому что основным его делом было сопровождать пилигримов по Пути Царя.
Наступил день, когда Невинность должна была покинуть долину Мира. Ее добрые няни послали за проводником; они хотели, чтобы Дух Твердости благополучно довел ее до Христианы. Невинность научилась любить своих наставниц, но она не забыла ни Христианы, ни молодого проводника. Она очень охотно пошла с проводником, и трудно сказать, кому из них были больше рады в новом доме Христианы.
Дух Твердости тоже очень обрадовался встрече с детьми и сообщил им, что хозяин разрешил ему отдохнуть в садах Царя в стране Соединение несколько недель, чтобы набраться сил для предстоящей работы.
Когда его отдых подошел к концу, Царь пожелал дать ему работу в стране Соединение, и прежде чем он ее завершил, Христиана и несколько старших пилигримов получили приглашение перейти Страшную реку и войти в Небесный город.
Христиана и Милость часто наблюдали, как по улицам города проходили Лучезарные. Девочки смотрели, к кому в дом они стучали. И когда наконец Лучезарные остановились у их двери, девочки затрепетали от страха и радости. Но посланные обратились к Христиане, а не к Милости.
Наш Царь зовет тебя. Он желает, чтоб ты пришла к Нему во Дворец.
Христиана радовалась при мысли, что вскоре она будет с Царем в Его славном городе, хотя ей было жаль расставаться с братьями, младшей сестренкой и со всеми добрыми друзьями. Но ее утешала мысль, что очень скоро все они последуют за ней.
Она захотела проститься с Духом Твердости и сообщила ему все, что сказали ей Лучезарные. Дух Твердости немного побыл с ней и рассказал о реке и о том, как нужно переходить ее.
Многие пилигримы пришли проститься с Христианой. Она попросила Доблестного дружить с ее братьями и присматривать за ними, пока он будет находиться в этой стране.
Затем Христиана попрощалась со всеми друзьями, а они пожелали проводить ее до самой реки и долго смотрели ей вслед, пока она не скрылась из виду. Они видели Лучезарных, ожидающих ее на другом берегу, и поняли, что Христиана благополучно перешла реку, так как к воротам города по тропинке поднималась группа людей, излучающих свет, и, наконец, растворилась в славе Небесного города.
Бедная маленькая Невинность, а также Иаков с Иосифом плакали, когда Христиана ушла от них, но Матфей и Милость всячески старались их утешить.
Дух Твердости и Доблестный не горевали, хотя и любили Христиану, так как знали, что она вошла в Небесный город, где уже не будет места усталости и скорбям. Вместо слез они возблагодарили Царя за то, что Он принял Своего верного пилигрима к Себе и вечно будет пребывать с ним.
Царь призывает своих пилигримов
Прошло немного времени после ухода Христианы, и посланные пришли за Хромоногим. Когда Лучезарные вошли в его дом, у него были Дух Твердости и Доблестный.
Возьми мои костыли и сохрани их для пилигрима с больными ногами, попросил Хромоногий, обращаясь к Доблестному. Отдай их ему от моего имени с самыми добрыми пожеланиями, чтобы он служил Царю лучше, чем я.
Взглянув на Духа Твердости, он добавил:
Ты очень хорошо относился ко мне и помогал в моем путешествии самым чудесным образом.
Два друга проводили его к реке, он положил свои костыли на берегу и вступил в воду.
Они больше не понадобятся мне! ликовал он. Я знаю, что в городе Царя колесницы, сияющие, как солнце.
Через несколько дней пришли за Слабодушным. Послание Царя к нему было нежным и добрым. Бедный слабый пилигрим возрадовался, что скоро будет в стране, где нет ни усталости, ни страданий.
Прошло еще несколько недель, прежде чем Лучезарные пришли вновь, теперь уже к старцу Уныние. Когда его дочь Испуг услышала об этом, она стала упрашивать, чтобы и ей разрешили пойти с отцом. Царь разрешил ей, зная, как сильно она любила отца и как верно служила ему среди всех опасностей и трудностей пути. Взявшись за руки, отец и дочь вошли в воды Страшной реки, и пилигримы, стоящие на берегу, слышали, как, проходя через воды, Испуг пела песнь хвалы, хотя и не могли расслышать все слова.
Честный получил приглашение как раз в тот момент, когда река была полноводной и вода заливала берега. Хотя река казалась очень широкой и глубокой, добрый старец не испугался. Он знал, что Царь не допустит, чтобы он погиб в темной воде. В назначенное время он с радостным сердцем пришел к реке и там видел ожидавшего его человека, по имени Чистая Совесть, которого он знал почти всю жизнь.
Когда-то он сказал ему:
Надеюсь, ты поможешь мне, когда я буду переходить Страшную реку.
Чистая Совесть запомнил эту просьбу и теперь отпросился у Царя, чтобы помочь своему другу в последний час испытания. Он подал старцу руку, и Честный, оперевшись на его сильные плечи, благополучно перешел реку, хотя вокруг них яростно бушевали волны.
Уход Доблестного и Стой-твердо.
Тот же посланный через несколько дней пришел и за Доблестным. У него не было ни малейшего страха перед переходом, он и всегда-то был храбрым, с сердцем, полным упования на доброго Царя. Он с нетерпением ожидал встречи с женой и своим дорогим Маленьким сыном и знал, как они обрадуются, когда услышат, что он получил приглашение.
Мое путешествие было трудным, говорил он. Я прокладывал себе путь среди многих опасностей и тревог. Но сейчас я иду в свой настоящий дом, в Небесный город, где буду в безопасности и счастлив навсегда.
Добрый воин больше не нуждался в оружии. Он отдал свой блестящий меч Духу Твердости, чтобы тот передал его какому-либо пилигриму. Затем он вступил в воду, и очень быстро друзья потеряли его из виду. Вскоре с другого берега донеслись звуки серебряных труб, и они поняли, что Доблестный направляется к воротам города.
Я могу рассказать тебе об уходе еще одного пилигрима. Стой-твердо очень надеялся прожить долгую жизнь, трудясь для Царя, но Царь решил иначе.
Присутствие Его верного молодого слуги было необходимо в Небесном городе, и очень скоро его туда пригласили.
Сначала Стой-твердо едва мог поверить, что Царь желает принять его в Своем Дворце, но Лучезарный подтвердил, что так оно и есть.
Ты верно служил своему Господину, сказал он, и Он желает, чтобы ты жил рядом с Ним.
Итак, Стой-твердо приготовился к своему последнему путешествию. Напоследок он передал проводнику Духу Твердости много посланий для своих родственников, которые, возможно, пойдут по его стопам, и проводник сможет встретить их. Река к тому времени вошла в свои берега и была спокойной и тихой. Дойдя до середины реки, Стой-твердо обратился к друзьям на берегу, и они хорошо слышали его.
Очень многие боятся этой реки, сказал он. Боялся и я до того, как вошел в нее. Но мои страхи прошли. Я чувствую твердую почву под ногами и очень скоро буду с моим Принцем. Очень радостно было слышать о Нем и думать о Нем, но теперь я увижу Его своими собственными глазами. Он помогал мне и укреплял меня во время моего странствования, Он и сейчас со мною.
Пилигримы видели, что когда он снова повернулся к городу, чудесный свет озарил его лицо. Воздух был чист и прозрачен; было видно, как на другом берегу реки великое множество Лучезарных вышли навстречу верному слуге и ввели его в присутствие Царя.


13PAGE 15


13PAGE 145015




14 i

Приложенные файлы

  • doc 18637133
    Размер файла: 358 kB Загрузок: 1

Добавить комментарий